Hesperian Health Guides

Cáncer del cuello de la matriz (cáncer cervical, cáncer del cérvix)

El cáncer del cuello de la matriz puede ser mortal, pero generalmente es curable si se trata cuando está empezando. El tratamiento es sencillo cuando el cáncer está en sus primeras etapas. Un trabajador de salud capacitado puede congelar y eliminar las células anormales. Si el cáncer está más avanzado, hay otros tratamientos que un doctor o una enfermera puede hacer en una clínica o centro de salud. La mujer generalmente se mejorará después del tratamiento. Pero cientos de miles de mujeres mueren de este tipo de cáncer cada año por falta de tratamiento.

¿Por qué mueren tantas mujeres si la enfermedad se puede prevenir y es fácil de tratar?
  • Las comunidades pobres no tienen suficientes recursos para capacitar a los trabajadores de salud para hacer las pruebas que detectan el cáncer o el VPH, y para asegurarles un pronto tratamiento a las mujeres que lo necesiten.
  • Las mujeres que son pobres o que viven en el campo quizás no puedan llegar a los servicios médicos lejanos que ofrecen pruebas y tratamiento.
  • Las mujeres y los hombres no saben que pueden prevenir el cáncer del cuello de la matriz protegiéndose contra la infección por VPH. Por ejemplo, las mujeres y los hombres se pueden proteger del VPH usando condones.
  • Algunas mujeres no se pueden proteger porque no tienen ninguna manera de conseguir condones. Otras mujeres no se pueden proteger porque se ven obligadas a tener relaciones sexuales o a tenerlas sin protección. A algunas parejas no les gusta usar condones.

Tratamiento con crioterapia para prevenir el cáncer del cuello de la matriz

La crioterapia es un tratamiento que congela células anormales en el cuello de la matriz para que no se conviertan en cáncer. La crioterapia se hace con un instrumento llamado criosonda y con gas comprimido de dióxido de carbono o de óxido nitroso. La congelación destruye las células anormales.

La crioterapia se usa cuando los resultados de la prueba de vinagre o de Papanicolau son positivos para células anormales o pre-cáncer.

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Prueba de vinagre negativa
(sin manchas blancas)
Prueba de vinagre positiva
(manchas blancas)
Después del tratamiento con crioterapia
(el cuello de la matriz se vuelve normal = sin manchas)

La crioterapia es muy segura y ha ayudado a salvarles la vida a miles de mujeres. No es dolorosa, aunque algunas mujeres dicen que sienten cólicos leves como los cólicos de la regla. Otras dicen que sienten una sensación de frío en la vagina. La crioterapia no afectará la capacidad de una mujer para disfrutar de las relaciones sexuales o tener hijos, aunque la mujer debe evitar tener relaciones sexuales por 4 semanas después de un tratamiento con crioterapia.

Una mujer NO debe tratarse con crioterapia si ella:

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cilindro
criosonda
punta
tanque de gas refrigerante
  • está embarazada. Lo mejor es que ella espere 12 semanas después del parto para tratarse con crioterapia.
  • tiene una infección de la pelvis. Una vez que la infección se ha tratado, ella puede recibir crioterapia.
  • tiene un sangrado abundante con la regla. Cuando el sangrado es abundante es difícil ver las manchas blancas en el cuello de la matriz. Ella debe esperar hasta que el sangrado disminuya o termine antes de recibir crioterapia.

La criosonda se conecta a un tanque de gas refrigerante—ya sea de dióxido de carbono u óxido nitroso. El cilindro de la criosonda se introduce en la vagina y la punta se mantiene contra el cuello de la matriz. El gas enfría la punta de la criosonda la cual congela la zona y destruye las células anormales. Luego se espera 5 minutos y se repite 1 vez.

Cómo hacer la crioterapia

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Cuello de la matriz
(cuello del útero)
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Mancha blanca en el cuello de la matriz después de la prueba de vinagre.
Área cubierta por la punta de la criosonda
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  1. Introduzca un espéculo en la vagina y realice la prueba de vinagre. Si hay células anormales en el cuello de la matriz se verán como manchas blancas. Asegúrese de que la mancha blanca:
    • no sea muy grande. La mancha blanca no debe extenderse más de 2 mm fuera del área cubierta por la punta de la criosonda. (2 mm es más o menos el grosor de un grano de arroz.)
    • no esté adentro del cuello de la matriz.
    La crioterapia no funcionará en ninguna de esas dos situaciones. La mujer necesitará otro tipo de tratamiento y deberá ir a un centro de salud.
  2. Introduzca el cilindro de la criosonda en la vagina y coloque la punta en el centro del cuello de la matriz. Tenga cuidado para que la criosonda no toque los costados de la vagina. Si toca la pared vaginal podría congelarla y causar daño.
    Nota: Si no puede introducir la criosonda sin tocar la pared vaginal, retire el espéculo, haga un pequeño corte en la punta de un condón y cubra el espéculo con ese condón. Introduzca otra vez el espéculo. De esta manera protegerá las paredes de la vagina.
  3. Revise de nuevo para asegurarse de que la mancha blanca no se extienda más de 2 mm fuera del área cubierta por la punta de la criosonda.
  4. Ponga un medidor de tiempo para que cuente 3 minutos. Inicie el flujo de gas refrigerante manteniendo la punta de la criosonda presionada contra el cuello de la matriz. Después de más o menos un minuto, se formará hielo en la punta de la criosonda y en el cuello de la matriz. El área congelada se pondrá blanca.
  5. Después de 3 minutos, detenga el flujo del gas refrigerante. Usted podrá observar que el área congelada se extiende hasta 4 ó 5 mm fuera de la punta de la criosonda.
  6. No retire inmediatamente la criosonda. Espere hasta que el cuello de la matriz se haya descongelado lo suficiente para que la punta de la criosonda se despegue por sí sola. Si retira la criosonda antes de que el cuello de la matriz se descongele, desprenderá el tejido del cuello de la matriz. Después de que la punta de la criosonda se despegue, rote suavemente la sonda para retirarla.
  7. Mantenga el espéculo en su lugar y deje que el cuello de la matriz se descongele por 5 minutos o hasta que se ponga rosado otra vez.
  8. Después de que se haya descongelado, introduzca nuevamente la criosonda y coloque la punta en el centro del cuello de la matriz. Ponga el medidor de tiempo para que cuente 3 minutos e inicie el flujo de gas para comenzar la segunda congelación.
  9. Después de 3 minutos, detenga el flujo de gas. Espere hasta que el cuello de la matriz se descongele de nuevo y la punta de la criosonda se desprenda antes de retirar la sonda. Suavemente rote la sonda para retirarla. El área congelada se pondrá blanca y luego rosada mientras se descongela.
  10. Retire el espéculo, límpielo y desinféctelo, al igual que la criosonda. Vea la sección sobre la limpieza y la esterilización de instrumentos.

Después de la crioterapia la mujer debe evitar tener relaciones sexuales o poner cualquier cosa dentro de la vagina durante 4 semanas. (Use toallas sanitarias o paños limpios en lugar de tampones para absorber el sangrado menstrual o cualquier flujo vaginal). Así ella prevendrá una infección. Si no puede abstenerse de tener relaciones sexuales, aconséjela que use un condón.

La mujer podría sentir cólicos leves como los cólicos de la regla después de la crioterapia, y podría tener un flujo vaginal acuoso hasta por un mes después. Asegúrele de que estas son señas normales y no peligrosas.

La mujer debe hacerse otra prueba de vinagre dentro de 1 año para asegurarse de que la crioterapia haya funcionado. Si la prueba de vinagre todavía muestra manchas blancas en el cuello de la matriz, se le puede hacer el tratamiento de crioterapia de nuevo.

¡ADVERTENCIA! Las complicaciones por crioterapia son muy raras, pero si una mujer tiene algunas de estas señas después de la crioterapia, consiga ayuda médica:

  • Fiebre (temperatura mayor que 38° C / 101° F) por más de 2 días
  • Dolor abdominal severo o cólicos fuertes por más de 2 días
  • Sangrado vaginal abundante por más de 2 días
  • Flujo vaginal con mal olor