Hesperian Health Guides

Cómo dar medicinas

Nombres de las medicinas

a bottle labeled with the words Flagyl and metronidazole.
nombre de marca
nombre genérico

Las medicinas generalmente tienen 2 nombres. El nombre genérico (o científico) es igual en todas partes. Algunas de las compañías que fabrican medicinas le ponen un nombre comercial o nombre de marca a cada una de las medicinas que hacen. La misma medicina fabricada por 2 compañías diferentes tendrá 2 marcas diferentes. En este libro usamos los nombres genéricos. Si usted necesita una medicina determinada, no importa cuál marca use. Algunas marcas cuestan mucho menos que otras.

Presentaciones de las medicinas

Las medicinas vienen en diferentes presentaciones:

a pharmacy worker speaking to a woman as he shows her a box of medicine.
No vendemos esa marca. Esta otra es igual y cuesta menos.
Se puede sustituir una marca por otra, siempre y cuando los nombres genéricos sean iguales.
  • Las pastillas, tabletas, comprimidos, píldoras, cápsulas y líquidos generalmente se toman por la boca. Es posible que a veces sea necesario colocarlas en la vagina o en el recto.
  • Los óvulos o supositorios se ponen en la vagina o en el recto.
  • Las inyecciones se dan con una aguja, ya sea en un músculo grande (IM, intramuscular), debajo de la piel (subcutánea) o en la sangre (IV, intravenosa).
  • Los jarabes se toman por la boca.
  • Las cremas, pomadas o ungüentos que contienen medicina se ponen directamente en la piel o en la vagina.


En este libro, usamos dibujos para mostrar cómo se deben dar las medicinas.

a hand holding a syringe.
2 pills in the palm of a hand.
a tube with ointment being squeezed from it.
a medicine dropper.
a spoon with liquid in it.
Inyecte las medicinas cuando mostramos este dibujo. Dé pastillas, cápsulas, óvulos o supositorios cuando mostramos este dibujo. Use pomada o crema cuando mostramos este dibujo. Dé gotas cuando mostramos este dibujo. Dé jarabe o líquido cuando mostramos este dibujo.
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Muchas veces, la misma medicina se puede dar de diferentes maneras. Por ejemplo, muchas medicinas se pueden inyectar o dar por la boca. Generalmente, es mejor dar las medicinas por la boca, porque las inyecciones pueden ser peligrosas. Pero en una emergencia, podría ser mejor inyectar una medicina, porque por lo general hará efecto más rápido. En este libro, recomendamos las formas más eficaces de dar cada medicina, pero tal vez usted pueda dar una medicina de otra manera. No explicamos cómo poner inyecciones por la vena (IV), porque ese método de inyectar es más peligroso.

Para medir las medicinas

Las pastillas y cápsulas vienen en diferentes pesos y tamaños. Para asegurarse de que esté dando la cantidad correcta, revise cuántos gramos (g), miligramos (mg), microgramos (mcg) o unidades (UI) contiene cada pastilla o cápsula.

Para pastillas, cápsulas, supositorios y medicinas inyectables

La mayoría de las pastillas, cápsulas, supositorios y medicinas inyectables se miden en gramos (g) o miligramos (mg):

1000 mg = 1 g
(mil miligramos equivalen a un gramo)

1 mg = 0.001 g
(un miligramo es un milésimo de un gramo)


Por ejemplo: Una pastilla de aspirina contiene 325 miligramos de aspirina.

Se puede decir que una pastilla de aspirina tiene:
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.325 g
0.325 g
325 mg
Todas éstas son maneras diferentes de decir 325 miligramos.


Algunas medicinas, como por ejemplo las pastillas anticonceptivas, se pesan en microgramos (mcg o μcg)

1 µcg = 1 mcg = 1/1000 mg = 0.001 mg
Eso quiere decir que hay 1000 microgramos en un miligramo.


Las medicinas inyectables se miden en unidades internacionales (UI).

Para las medicinas líquidas

Los jarabes, las suspensiones y otras medicinas líquidas generalmente se dan en mililitros (ml) o centímetros cúbicos (cc). Un mililitro es lo mismo que un centímetro cúbico.

1 ml = 1 cc
1000 ml = 1 liter
A veces los líquidos se dan en cucharaditas o cucharadas.
1 cucharadita = 5 ml
1 cucharadita = 15 ml
1 cucharadita = 3 cucharaditas
1 tablespoon equals 3 teaspoons.
cucharadita
cucharaditas
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5
ml

Para asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicina líquida, verifique que su cucharadita sea de 5 ml o mida la medicina con una jeringa.

Si su farmacia no tiene el peso o el tamaño correcto de una medicina

Tal vez usted tenga que dar parte de una pastilla, o más de una pastilla, para obtener la dosis correcta.

Por ejemplo, si sólo tiene pastillas de amoxicilina de 250 mg y necesita dar 500 mg cada vez, debe dar 2 pastillas cada vez.
MW Greenpages Page 469-1.png
250 mg + 250 mg = 500 mg
O, si sólo tiene pastillas de amoxicilina de 500 mg y necesita dar 250 mg cada vez, necesitará cortar cada pastilla a la mitad.

Cómo calcular las dosis en base al peso

Para la mayoría de las medicinas en este libro, sugerimos dosis que cualquier mujer adulta puede usar. Pero para algunas medicinas, sobre todo las que pueden ser peligrosas, es mejor calcular la dosis en base al peso de la persona (si tiene una báscula).

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Por ejemplo, si necesita dar gentamicina y la dosis es de 5 mg/kg/día, eso quiere decir que cada día, usted debe dar 5 miligramos (mg) de la medicina por cada kilogramo (kg) que la persona pesa.


Así que una mujer que pesa 50 kg recibiría 250 mg de gentamicina en 24 horas.


Esa cantidad se debe dividir en varias dosis. Las instrucciones indicarán cuántas veces al día se debe dar la medicina.

La gentamicina se debe dar 3 veces al día, así que usted daría 80 mg en cada dosis.

Cuándo tomar las medicinas

Algunas medicinas se deben tomar 1 vez al día. Pero la mayoría se tienen que tomar con más frecuencia. Usted no necesita un reloj. Si las instrucciones dicen:

“1 pastilla cada 8 horas” ó “3 pastillas al día” tome 1 al levantarse de mañana, 1 al mediodía y 1 antes de acostarse de noche.
“1 pastilla cada 6 horas” ó “4 pastillas al día”. tome 1 al levantarse de mañana, 1 al mediodía, 1 al atardecer y 1 antes de acostarse de noche.
“1 pastilla cada 4 horas”. tome 6 pastillas en 24 horas, dejando pasar 4 horas entre cada pastilla, día y noche.


Esta frequencia se debe a que las medicinas sólo hacen efecto mientras están en el cuerpo. Después de un rato determinado de tiempo, salen del cuerpo. La persona necesita tomar la medicina con regularidad a lo largo del día para mantener suficiente medicina en el cuerpo. Si toma demasiada medicina de 1 sola vez, podría intoxicarse.

Para recordarle a alguien que no sabe leer cuándo debe tomar una medicina, puede hacerle un dibujo como éste:

Dibuje en los espacios en blanco la cantidad de medicina que debe tomar y explíquele lo que el dibujo indica. Por ejemplo:
a row of four blank spaces under drawings of the sun rising, the sun fully risen, the sun setting, and the moon.
1 pill in each of the 4 spaces.
1 half pill in each of the 4 spaces.
2 teaspoons in both the first space and the third space.
Esto indica que debe tomar 1 pastilla, 4 veces al día: 1 al amanecer, 1 al mediodía, 1 al atardecer y 1 en la noche. Esto indica que debe tomar ½ pastilla, 4 veces al día. Esto indica que debe tomar 2 cucharadas de jarabe, 2 veces al día.