Hesperian Health Guides

Cómo tomar medicinas sin peligro

  • Tome la cantidad completa.
  • No tome demasiada medicina.
  • No tome más de 1 sola medicina a la vez.
  • Sepa cuáles son los signos de problemas y esté pendiente de ellos.
  • Infórmese lo mejor que pueda acerca de las medicinas.
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Tome la cantidad completa

Muchas medicinas, y en particular los antibióticos, se deben tomar durante varios días para que sirvan. Una mujer que está tomando una medicina, la debe tomar el número de días indicados, aunque se sienta mejor antes de que se termine la medicina. Debe hacer eso porque la medicina primero mata a los microbios más débiles y se tarda más en matar a los más fuertes. Si algunos microbios sobreviven, la infección podría regresar. Y como los microbios más fuertes son más difíciles de matar, es posible que la medicina ya no sirva para combatir la enfermedad— ni en la mujer que no se tomó toda la medicina ni en otras personas en la comunidad que se enfermen de lo mismo. A eso se le llama resistencia a las medicinas

a woman thinking as she holds a bottle of pills.
¿Se me quitará el dolor si tomo más?
Nunca tome más medicina que la cantidad indicada.

No tome demasiada medicina

Algunas personas piensan que si toman más medicina, el cuerpo les sanará más pronto. Eso no es verdad ¡y puede ser peligroso! Si toma demasiada medicina de una sola vez o si toma una medicina más seguido de lo indicado, la medicina podría causar un daño grave.

No tome más de 1 sola medicina a la vez

Algunas medicinas pueden impedir que otras medicinas hagan efecto. Algunas medicinas causan problemas cuando se toman junto con otras medicinas.

Evite las medicinas mixtas (2 o más medicinas en 1 sola pastilla). Algunas medicinas mixtas son necesarias, pero generalmente son más caras y quizás usted se esté metiendo al cuerpo medicinas que no necesita. Por ejemplo, algunos colirios y pomadas para ojos contienen antibióticos y corticoesteroides. Los corticoesteroides pueden ser dañinos. Además, las medicinas mixtas pueden causar más efectos secundarios.

Sepa cuáles son los signos de problemas y esté pendiente de ellos

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Efectos secundarios

Muchas medicinas causan efectos secundarios. Ésos son efectos no deseados que pueden ser molestos. Las náuseas, el sueño y los dolores de estómago y de cabeza son efectos secundarios frecuentes.

A veces, los efectos secundarios pueden ser muy graves, como por ejemplo, daño a los órganos dentro del cuerpo. Generalmente, sólo vale la pena tomar una medicina que tiene esos efectos en una emergencia. A veces, sólo conviene tomar una medicina poco tiempo para evitar el daño de los efectos secundarios.

Siempre que le dé una medicina a una mujer, explíquele cuáles efectos secundarios podría tener. Si le dan esos efectos, ella sabrá que son normales y estará más dispuesta a seguir tomando la medicina el número de días indicados. También sabrá cuáles de los efectos no son efectos secundarios normales y podrían indicar que ella tiene una alergia.

Alergia

Algunas personas son alérgicas a ciertas medicinas. Si reciben esas medicinas, el cuerpo produce una reacción. La reacción puede ser leve y molesta, o puede ser muy grave y poner la vida en peligro.

No le dé una medicina a una persona que es alérgica a ella. No le dé a esa persona ninguna medicina de la misma familia medicines.

Para evitar una reacción alérgica a una medicina:
  1. Antes de dar una medicina, pregúntele a la mujer si alguna vez tomó esa medicina o una medicina parecida y si le causó comezón u otros problemas. Si tuvo una reacción, no le dé esa medicina ni ninguna otra medicina de la misma familia.
  2. Después de que le ponga una inyección a un mujer, quédese con ella 30 minutos y vigílela para ver si le da una reacción alérgica.
  3. Tenga listas las medicinas que combaten las reacciones alérgicas.
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Signos de una reacción alérgica:
  • ronchas o salpullido
  • comezón en la piel o en los ojos
  • hinchazón de los labios o la cara
  • sibilancias o jadeo


Para alergia a una medicina
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  • dé 25 mg de difenhidramina
por la boca, 1 vez
o, como otra opción:
  • dé 25 mg de prometazina
por la boca, 1 vez
Puede dar otros 25 mg de una u otra de las medicinas en 6 horas, si aún no se quita el salpullido, la comezón, la hinchazón, las sibilancias o el jadeo.
Signos de una reacción alérgica grave o choque alérgico:
  • piel pálida
  • piel fría y sudorosa
  • pulso o latidos del corazón débiles y rápidos
  • dificultad para respirar
  • presión baja
  • desmayo
Para el choque alérgico
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Consiga ayuda médica. Además, dé estas medicinas lo más pronto posible:
  • inyecte 0.5 ml de adrenalina al 1 por 1000 (1/1000)
debajo de la piel, 1 sola vez
(inyección subcutánea)
y también:
  • inyecte 50 mg de difenhidramina o prometazina
en el músculo, 1 sola vez
y también:
  • inyecte 500 mg de hidrocortisona
en el músculo, 1 sola vez

Tomar demasiada medicina

Éstos son algunos signos frecuentes causados por tomar demasiada medicina:

  • náuseas
  • vómitos
  • dolor en el estómago
  • dolor de cabeza
  • mareos
  • zumbido en los oídos
  • respiración rápida


Éstos mismos malestares también pueden ser los efectos secundarios de algunas medicinas. Si no está segura si una mujer tomó demasiada medicina, lea la descripción de la medicina en las páginas siguientes para averiguar cuáles son sus efectos secundarios más frecuentes.

Si la mujer tiene uno o varios de estos signos, y no son efectos secundarios frecuentes de la medicina que ella está tomando, debe dejar de tomar la medicina y conseguir ayuda médica.

Intoxicación
Una persona puede morir si toma demasiada medicina, sobre todo si se trata de un niño. Guarde las medicinas fuera del alcance de los niños. Si piensa que una persona podría haberse intoxicado por tomar demasiada medicina, ayúdele rápidamente:

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  • Trate de hacer que la persona vomite. Tal vez ella pueda botar el exceso de medicina que tenga en el cuerpo antes de que le haga más daño.
  • Dele carbón activado. El carbón activado puede absorber algunos tipos de medicinas y así evitar un efecto tóxico.
  • Consiga ayuda médica de inmediato.

Infórmese lo mejor que pueda acerca de las medicinas

Muchas medicinas se tienen que tomar a una hora determinada del día, con alimentos o con el estómago vacío. Algunas personas nunca pueden tomar ciertas medicinas sin peligro. Por ejemplo, una mujer que tiene la presión alta no debe tomar ergometrina. Esa medicina puede hacer que la presión suba aun más. Lea las descripciones de las medicinas en las páginas a continuación y toda la información que venga con una medicina. Otra opción es que hable con un farmacéutico o un trabajador de salud, para que esa persona le explique quiénes pueden tomar la medicina sin peligro y cómo la deben tomar para que sea lo más eficaz posible.