Hesperian Health Guides

Cambios y molestias del cuerpo

Pechos hinchados

Una mujer piensa mientras mira los pechos que sostiene en las manos.
Se me están poniendo muy grandes... y gotean.

Los pechos de la mujer se agrandan durante el embarazo porque se están preparando para hacer la leche para el bebé. A veces la mujer también siente comezón o dolor en los pechos.

Es posible que un líquido aguado y amarillento gotee de los pezones los últimos meses del embarazo. Eso es normal. Ese líquido es el calostro—la primera leche para el bebé.

Pies hinchados

Es muy frecuente que los pies se hinchen, sobre todo por la tarde o cuando hace calor. La hinchazón de los pies generalmente no es peligrosa, pero si la madre tiene los pies muy hinchados cuando se levanta por la mañana, o si en cualquier momento se le hinchan las manos o la cara, esos podrían ser signos de preeclampsia.

Para bajar la hinchazón de los pies podría servir que la mujer descanse con los pies en alto varios minutos, por los menos 2 ó 3 veces al día, que coma menos alimentos empaquetados muy salados y que tome más agua o jugos de fruta.

Una mujer embarazada sentada en una silla descansa las piernas vendadas sobre una banqueta.

Venas hinchadas (várices)

Las venas azules e hinchadas que aparecen en las piernas o en los genitales de la madre se llaman várices. A veces las várices son dolorosas. Si la madre tiene várices en las piernas, tal vez le ayudaría descansar con los pies en alto frecuentemente. Tal vez también le ayudaría ponerse vendas elásticas o medias que le den mucho soporte.

Si las várices están en la zona de los genitales, podrían causar problemas de sangrado si se desgarran durante el parto. Podría ser provechoso ponerse una hoja de col (repollo) un poco fría en los genitales.


Estreñimiento (dificultades para obrar)

A algunas mujeres embarazadas les cuesta trabajo obrar (defecar). A eso se le llama estreñimiento. Para evitar o tratar el estreñimiento, la mujer debe:

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  • comer más frutas y verduras.
  • comer granos integrales (arroz y trigo integrales en vez de harina o arroz blancos).
  • beber por lo menos 8 tazas de agua limpia todos los días.
  • caminar, moverse y hacer ejercicio todos los días.


También pueden ser provechosos los remedios caseros o de plantas, que ablandan el excremento o que lo vuelven resbaloso (como por ejemplo, los remedios hechos con semilla de psilio, con ciertas frutas o con plantas fibrosas).

¡ADVERTENCIA!   Las mujeres embarazadas no deben tomar las medicinas llamadas laxantes o purgantes para el estreñimiento. Para hacer efecto, esas medicinas hacen que los intestinos se aprieten o contraigan —y podrían hacer que el parto comience antes de tiempo. Algunas laxantes también pueden dañar al bebé. Además, las mujeres embarazadas tampoco deben hacerse lavativas (lavarse los intestinos con agua). Las lavativas también pueden hacer que el parto comience antes de tiempo.

Hemorroides (almorranas)

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Hemorrhoids are swollen veins around the anus. They may burn, hurt, or itch. Las hemorroides son venas hinchadas en la zona del ano. Pueden arder, doler o dar comezón. A veces sangran cuando la mujer obra, sobre todo si está estreñida. La madre debe tratar de no estreñirse. Le ayudará comer mucha fruta y verduras, y tomar muchos líquidos.

Las hemorroides pueden empeorar si una persona pasa mucho tiempo parada o sentada. Pero sentarse en un baño de agua tibia o acostarse puede ayudar a aliviar las molestias. Algunas mujeres dicen que ayuda remojar un diente de ajo en aceite vegetal y meterlo en el ano.

Si usted ha oído de otros remedios, pregúntele a un trabajador de salud que tenga experiencia si no hacen daño. Algunos remedios son peligrosos para las mujeres embarazadas y pueden hacerle daño al bebé.

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Las mujeres embarazadas necesitan orinar con mucha frecuencia.

Tener que orinar con frecuencia

Es normal tener que orinar con frecuencia, sobre todo en los primeros y los últimos meses del embarazo. Eso sucede porque la matriz que se está agrandando empuja la vejiga (la bolsa donde el cuerpo almacena la orina). Esto es tan frecuente, que algunas parteras dicen, en broma, que un hombre que no pueda encontrar a su esposa embarazada debe esperarla cerca del lugar donde ella orina. Si no está allí, ¡ya no tarda!

Si la mujer tiene dolor, comezón o ardor cuando orina, es posible que tenga una infección de la vejiga o una infección vaginal. Hay que tratar estas infecciones de inmediato, porque pueden adelantar el parto y causar otros problemas.

Flujo de la vagina

El flujo es el líquido que a todas las mujeres les sale de la vagina. El cuerpo de la mujer usa el flujo de la vagina para limpiarse desde adentro. En la mayoría de las mujeres, el flujo cambia con el ciclo mensual. Muchas veces, las mujeres embarazadas tienen mucho flujo, sobre todo al final del embarazo. El flujo podría ser transparente o amarillento. Eso es normal.

Los cambios en el flujo podrían indicar que hay una infección vaginal si el flujo es gris, verde o grumoso, si huele mal o si la mujer siente comezón o ardor en la vagina.

Dificultades para pararse o acostarse

Es mejor que una mujer embarazada no se acueste boca arriba sin apoyo detrás de la cabeza y espalda. Cuando una mujer se acuesta así, el peso de la matriz aplasta los vasos sanguíneos grandes que le llevan alimentos y aire al bebé. Si la madre quiere acostarse boca arriba, debe ponerse algo por detrás que le levante un poco la espalda.

Una mujer embarazada también debe tener cuidado de cómo se levanta. No debe levantarse así:


Una mujer embarazada grita de dolor cuando se sienta derecho después de estar acostada.
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¡Ay!
¡NO!
Si se levanta así, podría lastimarse los músculos del vientre.


Debe voltearse hacia un lado y apoyarse en las manos para enderezarse, así:

Voltearse hacia un lado...
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luego enderezarse empujando con las manos...
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y después pararse.
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Falta de aliento

A muchas mujeres embarazadas a veces les falta el aliento (no pueden respirar tan profundamente como de costumbre). Eso se debe a que el bebé empuja los pulmones de la madre y a ella le queda menos espacio para respirar. Asegúrele que eso es normal.

Pero si la madre también está débil y cansada o si le falta el aliento todo el tiempo, hay que examinarla para ver si tiene signos de problemas del corazón, anemia, o mala alimentación o alguna enfermedad. Consiga consejos médicos si piensa que podría tener uno de esos problemas.

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Tener calor o sudar mucho

Es muy frecuente tener calor y, si no hay otros signos de advertencia (por ejemplo, signos de una infección de la vejiga, la mujer no debe preocuparse. Puede ponerse ropa ligera, bañarse con frecuencia y tomar mucha agua y otros líquidos.

Manchas de embarazo (paño, cloasma, melasma)

Una mujer embarazada tiene manchas oscuras en la frente, las mejillas y los pechos.
manchas oscuras

Manchas oscuras aparecen en la cara, los pechos y el vientre de algunas mujeres embarazadas. Estas manchas no son dañinas y generalmente desaparecen después del parto. Tal vez una mujer pueda evitar que le salgan manchas en la cara si usa un sombrero cuando salga al sol.

El brazo de una mujer muestra una mancha morada cerca del hombro.
manchas moradas

Manchas moradas en la piel

Las manchas moradas se deben a pequeños grupos de venas bajo la piel. A veces aparecen cuando los vasos sanguíneos se hinchan. No son dañinas y generalmente se quitan después del parto.

Dolor de coyunturas

El cuerpo de la mujer embarazada se vuelve más blando y suelto para que el bebé pueda crecer y para que ella pueda dar a luz. A veces, las coyunturas—y particularmente las caderas—también se ponen más sueltas e incómodas. Eso no es peligroso, pero la mujer debe moverse con más cuidado porque podría torcerse los tobillos o las otras coyunturas con más facilidad. La mujer sentirá menos molestias después del parto.

Dolor repentino de un lado de la parte baja del vientre

Una mujer grita de dolor en el vientre; un dibujo muestra la ubicación de su matriz.
¡Ay!
ligamentos que sostienen la matriz

Hay ligamentos de cada lado de la matriz, que la sostienen en su lugar. Los ligamentos son como cuerdas que “atan” la matriz a los huesos de la madre.

A veces, un movimiento repentino causa un dolor fuerte en esos ligamentos. Eso no es peligroso. El dolor se quitará en unos cuantos minutos. Tal vez ayude sobarse el vientre suavemente o ponerse un trapo calientito.

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Cólicos a principios del embarazo

Es normal tener cólicos leves en el vientre (como cólicos leves de la regla) de vez en cuando los primeros 3 meses del embarazo. Esos cólicos se deben a que la matriz está creciendo.

Los cólicos son signos de advertencia cuando van y vienen a un ritmo regular, cuando son constantes (no se quitan), cuando son muy fuertes o dolorosos, o cuando hay sangrado al mismo tiempo. Así pueden ser signos de un embarazo en la trompa o de una pérdida. La mujer debe conseguir ayuda médica de inmediato.

Las patadas del bebé son dolorosas

La mayoría de los movimientos del bebé son agradables. Pero a veces los bebés patean muy fuerte o patean siempre el mismo lugar. Y a veces en las últimas semanas del embarazo, la cabeza del bebé rebota contra la espalda o la vejiga de la madre. Esos movimientos pueden ser dolorosos o incómodos para la madre, pero no la lastimarán.

¡ADVERTENCIA!   La madre generalmente siente patadas todos los días cuando llega al sexto o séptimo mes del embarazo. Si el bebé deja de patear unas cuantas horas, no hay nada de qué preocuparse. Pero si la madre no siente ningún movimiento más de un día y una noche, podría haber un problema. La madre debe ver a su partera o conseguir ayuda médica.

Dolor de espalda

A muchas mujeres les da dolor de espalda. El peso del bebé, de la matriz y de las aguas cansan los huesos y los músculos de la madre. Si ella pasa mucho tiempo parada en el mismo lugar o si se tiene que agachar mucho, es posible que le dé dolor de espalda. El trabajo pesado también puede causar dolor de espalda. Hay diferentes tipos de dolor de espalda y la mayoría de ellos son normales. Pero la causa puede ser una infección de los riñones.

Anime al esposo de la mujer, a sus niños, a otros parientes o a sus amigas a que le den masajes en la espalda. Tal vez a la madre también le agrade ponerse un trapo calientito o una bolsa de agua caliente en la espalda. Su familia también puede ayudarle haciendo parte del trabajo pesado en su lugar (como cargar a los niños pequeños, lavar la ropa, trabajar en el campo y moler el grano).

La mujer también puede hacer un ejercicio—llamado el ejercicio del gato enojado—para aliviar el dolor de espalda. Debe hacer el ejercicio varias veces seguidas, 2 veces al día, y cuando la espalda le duela.

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Póngase a gatas con la espalda plana. Empuje la parte baja de la espalda para arriba. Vuelva a aplanar la espalda. Repita.

Calambres en las piernas

Apunte los dedos del pie hacia arriba, luego sóbese la pierna. No apunte los dedos del pie hacia abajo.
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Dibujo de una mano que soba una pantorrilla.
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A muchas mujeres les dan calambres en las piernas y en los pies: un músculo de repente se les aprieta y les duele mucho. Esos calambres se dan sobre todo por la noche o cuando la mujer estira el pie y lo pone de punta. Para detener el calambre: doble el pie hacia arriba y luego sóbese la pierna suavemente para ayudarla a que se relaje (no se la sobe con fuerza).

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Dibujo de leche, yogur, zanahoria, lechuga y otros alimentos.
Los alimentos ricos en calcio y en potasio pueden ayudar a evitar los calambres en las piernas.

Para que ya no le den más calambres, la mujer no debe poner el pie de punta (ni cuando se estire) y debe comer más alimentos ricos en calcio y en potasio. La mujer también puede ver si le sirve tomar pastillas de calcio, magnesio y potasio.

Vea cuándo el dolor en las piernas puede ser peligroso.

Dolor de cabeza

Los dolores de cabeza son frecuentes durante el embarazo, pero no son dañinos. Es posible que un dolor de cabeza se quite si la madre descansa y se relaja más, si bebe más jugo o agua o si se soba suavemente las sienes. Está bien que una mujer embarazada tome 2 pastillas de paracetamol con agua de vez en cuando.

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A algunas mujeres les dan jaquecas (migrañas). Esos son dolores de cabeza muy fuertes. A veces se dan en un lado de la cabeza. Es posible que la mujer vea manchas y que tenga náuseas. El sol o la luz fuerte pueden empeorar las jaquecas. Las jaquecas también pueden empeorar con el embarazo.

Por desgracia, es peligroso tomar la medicina para las jaquecas durante el embarazo. Puede adelantar el parto y también puede hacerle daño al bebé. Si a una mujer embarazada le da una jaqueca, es mejor que ella tome 500 a 1000 miligramos de paracetamol y que descanse en un cuarto oscuro. Aunque por lo general el café y el té negro no son saludables durante el embarazo, está bien tomarlos de vez en cuando y podrían ayudar a aliviar una jaqueca.

Si a una mujer le dan dolores de cabeza al final del embarazo, junto con hinchazón de la cara, mareos o presión alta, eso es un signo de advertencia de preeclampsia.

Otros dolores

Es frecuente tener otros dolores leves durante el embarazo, pero también hay tipos de dolor que no son normales con el embarazo. Consiga consejos médicos si la madre tiene:

¡ADVERTENCIA!   Si a una mujer le da dolor en una pierna, que no se le quita, ella podría tener una embolia (coágulo de sangre). Consiga ayuda médica.