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Capítulo 4: Ayudar a las mujeres a cuidar su salud

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Una mujer que come bien y que cuida bien su cuerpo generalmente tendrá un embarazo saludable y un bebé sano. De hecho, una mujer y su familia pueden seguir las sugerencias para la salud que damos en este capítulo para tener buena salud toda la vida.

La buena alimentación

Para tener una buena alimentación hay que comer suficientes alimentos y hay que comer una variedad de alimentos saludables.

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La buena alimentación ayudará a la madre y a su bebé a estar sanos y fuertes.

La buena alimentación:

  • ayuda a la mujer a resistir las enfermedades y tener buena salud.
  • mantiene fuertes los huesos y los dientes de la mujer.
  • le da a la mujer fuerza para trabajar.
  • ayuda al bebé a crecer bien en el vientre de la madre.
  • ayuda a prevenir el sangrado abundante después del parto.
  • le ayuda a la madre a recuperar su fuerza rápidamente después del parto.

Problemas causados por la mala alimentación

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La mala alimentación puede causar cansancio, debilidad, dificultad para combatir las infecciones y otros problemas de salud graves.

La mala alimentación es particularmente peligrosa durante el embarazo. Puede causar una pérdida o puede hacer que el bebé nazca demasiado pequeño o con malformaciones congénitas. También aumenta el riesgo de que el bebé o la madre mueran durante o después del parto.

Hablar con las mujeres sobre la alimentación

Hable con las mujeres sobre los alimentos que ellas comen. Mientras más pronto empiecen a comer alimentos saludables, mayor será la probabilidad de que se mantengan sanas, de que tengan partos sin problemas y de que tengan bebés sanos.

2 mujeres hablan entre sí.
Como yuca todos los días y generalmente también pescado—o frijoles cocidos con cebollas y tomate—y tomo refrescos.
Me parece bien. La yuca da energía y los frijoles y el pescado dan fuerza. Si tomaras jugos de fruta en vez de refrescos y también comieras verduras verdes, obtendrías más vitaminas.

Para averiguar si una mujer come bien, pregúntele qué es lo que normalmente come y cuánto come. Por ejemplo, podría preguntarle: ¿”Qué comiste ayer”? Asegúrese de decirle cuáles de las cosas que come son saludables. Luego sugiérale alguna manera de comer mejor.

Aunque una mujer sepa cuáles alimentos son los mejores para la salud, es posible que no los coma. A muchas familias no les alcanza el dinero para comprar suficientes alimentos o una gran variedad de alimentos. Es posible que a otras mujeres simplemente no les guste el sabor de algunas comidas. Para ayudarle a una mujer a comer mejor, recomiéndele alimentos saludables que ella pueda y quiera comer.

Comer más alimentos

Las mujeres que están embarazadas o dando el pecho necesitan comer más que de costumbre. Los alimentos adicionales les sirven para tener suficiente energía y fuerza y ayudan a sus bebés a crecer.

Algunas mujeres embarazadas no quieren comer porque tienen muchas náuseas. Pero las mujeres embarazadas necesitan comer lo suficiente—aun cuando no se sientan bien. Tal vez los alimentos sencillos como las tortillas, el arroz y el pan les caigan mejor

Comer alimentos variados

ejemplos de los tipos de alimentos mencionados, incluyendo harina, arroz, leche, yogur, pescado, frijoles, aceite, frutas y verduras.
Para tener un cuerpo más sano, coma muchos tipos de alimentos.

Es importante que las mujeres embarazadas (al igual que todas las personas) coman diferentes tipos de alimentos: alimentos principales (carbohidratos), alimentos que forman el cuerpo (proteínas), alimentos que protegen la salud (vitaminas y minerales) y alimentos que dan energía (grasas, aceites y azúcar). Además deben tomar bastantes líquidos.

Alimentos principales (carbohidratos)

En casi todo el mundo, las personas comen un alimento principal con cada comida. Ese alimento podría ser arroz, maíz, mijo, yuca, malanga, plátano, papa o algún otro alimento barato de ese tipo. Esos alimentos son buenos y le dan energía al cuerpo. Sin embargo, para crecer y mantenerse sano, el cuerpo también necesita otros tipos de alimentos.

Alimentos que forman el cuerpo (proteínas)

Los alimentos que contienen proteína ayudan a formar los músculos, los huesos y la sangre sana. Toda la gente necesita proteína para estar sana y para crecer.

Éstos son algunos alimentos ricos en proteína:

  • las legumbres (frijoles, chícharos o guisantes y lentejas)
  • las nueces y las semillas
  • la carne, el pescado y los insectos
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  • los huevos
  • el queso, la leche y el yogur


Nota: La carne, el pescado y el queso son alimentos nutritivos, pero cuando están crudos pueden portar parásitos o enfermedades. Cuando una mujer vaya a comer pescado, carne o queso, esos alimentos siempre deben estar bien cocidos o pasteurizados. El pescado, en particular los tipos de pescado más grasosos, puede contener mercurio y otros venenos, porque viven en aguas contaminadas. Las mujeres embarazadas deben evitar comer pescado grasoso.
Alimentos que protegen la salud (vitaminas y minerales)
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Los alimentos que protegen la salud contienen vitaminas y minerales, que ayudan al cuerpo a resisitir las infecciones y que mantienen los ojos, la piel y los huesos sanos y fuertes.

Las frutas y las verduras son ricas en vitaminas y minerales. Es importante que las mujeres coman tantas frutas y verduras como puedan.

Alimentos que dan energía (azúcares y grasas)

Los alimentos que contienen azúcares y grasas le dan energía al cuerpo. Toda la gente necesita esos alimentos para estar sana.

Hoy en día, muchas personas comen más azúcar y grasa de la que necesitan. Eso se debe a que más personas toman refrescos o gaseosas que contienen mucho azúcar, o comen alimentos empaquetados en vez de alimentos preparados en casa. Esos alimentos empaquetados y azucarados son caros y son menos saludables. Además dañan los dientes. Para tener energía, es mejor comer alimentos naturales y no empaquetados.

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Algunos alimentos altos en azúcar, que dan energía son:

  • la fruta
  • la miel de abeja
  • la melaza

Algunos alimentos altos en grasa, que dan energía, son:

  • las nueces y las semillas
  • los aguacates o paltas
  • el aceite vegetal, la mantequilla y la manteca
  • la carne grasosa
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Comer estas 5 vitaminas y minerales importantes todos los días

Las mujeres que están embarazadas o dando el pecho necesitan mayores cantidades de 5 vitaminas y minerales que otras personas. Necesitan más hierro, ácido fólico, calcio, yodo y vitamina A. Las mujeres embarazadas deben tratar de comer esas vitaminas y esos minerales todos los días porque su bebé los necesita para crecer y estar sano. Toda mujer embarazada necesita suficiente para su bebé y para sí misma.

Hierro

El hierro ayuda a la sangre a estar sana y previene la anemia. Una mujer embarazada necesita mucho hierro para tener suficiente energía, para prevenir el sangrado durante el parto y para que el bebé que se está desarrollando tenga sangre sana y suficiente hierro para los primeros meses de vida.

Estos alimentos contienen mucho hierro:

  • la carne (sobre todo el hígado, los riñones y otras vísceras)
  • el pollo y otras aves
  • los saltamontes o chapulines, los grillos y las termitas
  • el pescado, las almejas y los ostiones
  • los huevos
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  • los frijoles, los chícharos o guisantes y las lentejas
  • las semillas de girasol y de calabaza
  • las verduras de hojas verde oscuro
  • los camotes o ñames
  • la calabaza
  • la melaza negra


Éstas son otras maneras en que las mujeres también pueden obtener hierro:

  • Comer alimentos ricos en hierro junto con frutas cítricas (como naranjas o toronjas) o con tomates porque contienen vitamina C, que ayuda al cuerpo a absorber el hierro.
ilustración de una mano que exprime el jugo de un limón en un vaso de agua que contiene un clavo de hierro.
  • Preparar comidas en ollas de hierro o añadir un pedazo de hierro limpio—por ejemplo un clavo de hierro—a la olla que se use para cocinar. Hay que usar un clavo que sea de hierro puro y no de una mezcla de metales.
  • Remojar una pieza limpia de hierro puro, como un clavo de hierro, en un poco de jugo de limón varias horas. Luego, tomar ese jugo mezclado con agua limpia.


Para una mujer embarazada puede ser difícil obtener suficiente hierro, aunque ella coma alimentos ricos en hierro todos los días. Si es posible, ella también debe tomar pastillas o jarabe ferroso.

En muchos lugares, los centros de salud les dan pastillas de hierro a las mujeres embarazadas. A veces, las pastillas de hierro también contienen ácido fólico. Las pastillas de hierro pueden causarle estreñimiento a la mujer y pueden hacer que el excremento se ponga negro. Por lo general, esos problemas se mejoran en pocos días.

Ácido fólico (folato)

La falta de ácido fólico puede causarle anemia a la madre y puede producir malformaciones congénitas graves en el bebé. Para evitar esos problemas, lo más importante es que la mujer obtenga suficiente ácido fólico antes de embarazarse y en los primeros meses del embarazo.

Estos alimentos contienen mucho ácido fólico:

  • las verduras de hojas verde oscuro
  • la carne (sobre todo el hígado, los riñones y otras vísceras)
  • los frijoles y los chícharos o guisantes
  • las semillas de girasol y de calabaza
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  • los granos integrales (arroz y trigo que no se han refinado)
  • el pescado
  • los huevos
  • los hongos o champiñones

Algunas mujeres también toman pastillas de ácido fólico.


Pastillas de ácido fólico
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  • tome 0.5 mg a 0.8 mg (500 a 800 mcg) de ácido fólico
por la boca, 1 vez todos los días

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Calcio

Un bebé que se está desarrollando necesita mucho calcio para la formación de sus huesos, sobre todo en los últimos meses del embarazo. Las mujeres también necesitan calcio para mantener fuertes sus huesos y sus dientes.

Estos alimentos contienen mucho calcio:

  • la leche, el requesón, el yogur y el queso
  • la pasta de ajonjolí o sésamo molido
  • las almendras
  • las verduras de hojas verdes
  • las verduras amarillas (calabaza, camotes o ñames)
  • los mariscos
  • la cal o cenizas de carbón
  • la harina de huesos y las cáscaras de huevo
ilustración de dos manos que agregan cal a una olla de maíz.


Las mujeres también pueden obtener más calcio de estas formas:

  • Remojar huesos o cáscaras de huevo en vinagre o en jugo de limón varias horas. Luego usar el líquido para hacer sopa o comérselo con otros alimentos.
  • Cuando cueza huesos, añadirles jugo de limón, vinagre o tomates.
  • Moler cáscaras de huevo hasta que queden hechas polvo y mezclar ese polvo con la comida.
  • Remojar el maíz en cal (cenizas de carbón) antes de cocerlo.
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Yodo

El yodo protege a los adultos del bocio (un bulto en la garganta) y otros problemas. La falta de yodo durante el embarazo puede hacer que el bebé tenga cretinismo, una discapacidad que afecta el desarrollo del cerebro.

La forma más fácil de obtener suficiente yodo es usar sal yodada en vez de sal común.

Estos alimentos contienen mucho yodo:

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  • mariscos (como camarones)
  • pescado
  • algas marinas
  • yemas de huevo
  • hígado


Si el cretinismo o el bocio son frecuentes en su región, averigüe si las autoridades sanitarias de su zona dan aceite yodado para tomar o yodo para inyectar. Si no, las mujeres pueden hacer una bebida yodada en casa usando povidona yodada.

Para hacer una bebida yodada:

Añada 1 gota de povidona yodada a 1 vaso de agua potable o leche.

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En los lugares donde el bocio o el hipotiroidismo son frecuentes, todas las personas mayores de 7 años deben tomar 1 vaso de esta bebida yodada 1 vez cada mes, durante toda la vida. Eso es particularmente importante para los niños y las mujeres embarazadas. No hay que tomar más de esa cantidad. El exceso de yodo es peligroso.

Guarde el yodo al tiempo y en envases oscuros para protegerlo de la luz.

Vitamina A
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La vitamina A previene la ceguera nocturna y ayuda a combatir las infecciones. La falta de vitamina A les causa ceguera a los niños. Una mujer necesita obtener suficiente vitamina A durante el embarazo y mientras esté dando el pecho.

Las verduras de color amarillo oscuro, las verduras de hojas verdes y las frutas amarillas contienen vitamina A.

Las ideas sobre los alimentos afectan la salud de la mujer

Algunas de las creencias sobre los alimentos son dañinas—sobre todo cuando la gente cree que las mujeres no deben comer tanto como los hombres o no deben comer alimentos variados.

Es peligroso alimentar a las niñas menos que a los niños

Las niñas necesitan comer tanto como los niños—para crecer, aprender y trabajar. Si una niña no come lo suficiente, es posible que sus huesos no crezcan bien. A causa de eso, cuando la niña ya sea mujer y tenga a sus propios bebés, podría tener problemas graves durante el parto.

Cuando una mujer debe alimentar a su familia primero, es posible que ella no coma lo suficiente
un hombre sentado habla a una mujer mientras ella sirve una comida a él y un niño.
¡Ven y come con nosotros!

Es posible que una mujer aprenda a alimentar primero a su familia antes de comer ella misma. Tal vez ella coma solamente lo que sobra y muchas veces coma menos que los demás. Eso nunca es saludable. Y cuando una mujer está embarazada o acaba de dar a luz, puede ser muy peligroso.

Si la familia no está dispuesta a ayudar a la mujer a comer lo suficiente, quizás ella tenga que esconder algo de comida, comer mientras cocina o comer cuando su esposo no está en la casa.

La comida hecha en casa es la comida más sana

La gente come cada vez más alimentos elaborados y empaquetados. A algunas personas les gusta el sabor y otras personas piensan que los alimentos empaquetados son más saludables.

Aunque los anuncios publicitarios afirmen que los alimentos empaquetados son la opción más saludable, ¡eso casi nunca es cierto! Los publicistas dirán cualquier cosa con tal de vender productos. Algunos alimentos empaquetados están enriquecidos con vitaminas y minerales, pero el cuerpo no puede usar esas vitaminas tan bien como las vitaminas que se obtienen de los alimentos integrales y frescos. La mayoría de los alimentos empaquetados contienen más azúcar, más sal y más grasa de la que necesitamos. Muchos están llenos de sustancias químicas que conservan aspecto y sabor. Pero, no se sabe si algunas de esas sustancias son dañinas para la salud.

Puede ser peligroso evitar alimentos

En muchos lugares, las mujeres embarazadas oyen que no deben comer ciertos alimentos porque la gente cree que esos alimentos dañarán al bebé. Al mismo tiempo, es posible que un médico o una partera le diga a la mujer que es importante que coma esos mismos alimentos. Por lo tanto, la madre podría quedar confundida.

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Toda la gente necesita comer una gran variedad de alimentos.

Puede ser peligroso evitar alimentos. Para estar sana durante y después del embarazo, la mujer necesita comer una gran variedad de alimentos: alimentos principales y alimentos que forman y protegen el cuerpo, y que dan energía. No basta con comer un solo tipo de comida.

Si una mujer decide evitar ciertos alimentos, asegúrese de que obtenga una cantidad suficiente de cada clase de alimentos y que su comida contenga suficientes vitaminas y minerales.

Una solución ingeniosa

Puede ser difícil cambiar las creencias de la gente acerca de los alimentos. Pero tal vez usted pueda encontrar formas de ayudar a las mujeres a comer mejor sin ir en contra de sus creencias. Este ejemplo está basado en una historia verdadera:

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María es una partera en Guatemala. En su comunidad, la gente cree que algunos alimentos son “calientes” y otros son “fríos”. Además creen que las mujeres embarazadas no deben comer alimentos fríos.

María y su gente consideran que los frijoles y los huevos son alimentos fríos (aunque estén cocidos). Pero María también sabe que los frijoles y los huevos son alimentos saludables y baratos que les ayudan a las mujeres embarazadas a obtener las proteínas y el hierro que necesitan.

María quiere que las mujeres embarazadas coman bien, pero ellas no están dispuestas a comer alimentos fríos. Y María también piensa que quizás no sea bueno que las mujeres embarazadas coman alimentos fríos. Así que ella encuentra una solución sencilla e ingeniosa. Les dice a las mujeres embarazadas que coman huevos y frijoles con un poco de chile picante o algún otro alimento caliente. Así, los alimentos ya no son fríos.

María encontró una solución ingeniosa a un problema. Descubrió una forma en que las mujeres embarazadas pueden comer mejor y lo logró respetando las creencias de su comunidad.

Cómo comer bien con poco dinero

una mujer muy flaca carga a un bebé también flaco cerca de 2 hombres que discuten y un hombre rico que les escucha y luego piensa.
Yo debo comer primero.
No, yo como primero.
¡Idiotas! Ninguno de ustedes tiene tanto como yo.
No será posible solucionar los problemas del hambre y de la mala alimentación sino hasta que todos compartamos los recursos de una manera justa.

La causa principal de la mala alimentación es la pobreza. La gente adinerada puede comprar toda la comida que quiera, pero las personas de las comunidades pobres no pueden hacer lo mismo. Y en cada comunidad, hay personas que tienen los medios para comer mejor que otras. Unas cuantas personas son dueñas de la mayoría de las tierras o de los negocios, y ellas sacan ganancias del trabajo de otras personas. Inclusive en cada familia, es posible que el padre coma mejor que su esposa o sus hijos.

Si le interesa saber más acerca de las causas de fondo de la pobreza y cómo luchar por el cambio, consulte los libros Donde no hay doctor y Aprendiendo a promover la salud.

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Hasta una familia muy pobre puede comer mejor si gasta su dinero de una forma sensata. Un padre que acostumbra comprar alcohol y tabaco podría comprar mejor alimentos nutritivos o una gallina ponedora. Una madre que les compra dulces o bebidas gaseosas a sus hijos podría comprarles mejor huevos, frijoles u otros alimentos saludables y baratos.

Éstas son algunas ideas que las familias pueden usar para comer mejor con poco dinero:

Leche materna

La leche materna no cuesta nada y contiene todo lo que un bebé pequeño necesita para estar bien alimentado. Los niños pequeños no necesitan leches enriquecidas—sobre todo si todavía están tomando el pecho y comen otros alimentos.

Frijoles, chícharos (guisantes) y lentejas
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Cultive frijoles este año. El próximo año, maíz.

Los frijoles y otras legumbres contienen mucha proteína y vitaminas y generalmente no cuestan mucho. Tienen aún más vitaminas si uno deja que germinen antes de comérselas.

Las legumbres abonan la tierra donde crecen. Otros cultivos crecerán mejor en un campo donde se hayan cultivado legumbres.

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Carnes y productos animales menos caros

La sangre y las vísceras, como el hígado, el corazón y los riñones contienen mucho hierro y es posible que cuesten menos que otras carnes. El pollo y el pescado son tan saludables como otras carnes y generalmente cuestan menos—sobre todo para una familia que pesca o que cría sus propios pollos.

Los huevos contienen mucha proteína, hierro y vitamina A. Los huevos proporcionan más proteína por menos dinero que casi cualquier otro alimento.

Granos integrales

Los granos como el trigo, el arroz y el maíz son más nutritivos cuando no se han refinado (procesado para quitarles el color). El proceso para quitar el color de los granos también les quita sustancias nutritivas. El pan blanco y el arroz refinado contienen menos vitaminas, minerales y proteínas que el pan de trigo integral o el arroz integral.

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Use sólo un poco de agua para cocer las verduras.
Frutas y verduras

Cuando uno hierve o cuece verduras al vapor, algunas de las vitaminas de las verduras terminan en el agua que se usa para cocerlas. Use esa agua para hacer sopas.

ilustración de una planta de yuca.

Generalmente, la gente tira las hojas de afuera de las plantas, pero algunas se pueden comer. Las hojas de la yuca contienen más vitaminas y proteína que la raíz.

Muchas frutas y bayas (moras) silvestres son ricas en vitaminas y azúcares naturales que dan energía.

No gaste por demás en vitaminas

La mayor parte del tiempo, la gente puede obtener suficientes vitaminas y minerales comiendo una variedad de alimentos. Por lo general, comprar vitaminas es malgastar el dinero.

Sin embargo, cuando las mujeres están embarazadas o dando el pecho es posible que necesiten vitaminas adicionales—más de las que pueden obtener de los alimentos. Las pastillas de vitaminas son igual de eficaces que las inyecciones, son menos peligrosas y cuestan menos.