Hesperian Health Guides

Llagas en los genitales (úlceras genitales)

La mayoría de las llagas que aparecen en los genitales se transmiten sexualmente. (A veces las llagas se deben a otras causas, como lesiones o nacidos).

Hay que mantener limpias las llagas en los genitales. Lávelas con agua y jabón. Séquelas con cuidado. Lave el trapito que use para secarlas antes de que lo vuelva a usar.

¡ADVERTENCIA!    Cuando una persona tiene una llaga en los genitales, es más fácil que entren por allí otras infecciones — sobre todo el VIH. Para que nadie más se infecte, hay que evitar las relaciones sexuales hasta que las llagas hayan sanado.

Sífilis

La sífilis es una ITS grave, que afecta al cuerpo entero. Puede durar muchos años, empeorando cada vez más. La sífilis es curable si se trata a tiempo.

ilustración de una pequeña llaga afuera de la vagina.
Signos de la sífilis
  1. El primer signo es una llaga, parecida a un granito, ampolla o úlcera. Aparece de 2 a 5 semanas después del contacto sexual con una persona infectada por sífilis. La llaga está llena de microbios, que se pueden pasar fácilmente a alguien más.
    una mancha oscura cerca del final del pene.
    llaga de sífilis en el pene


    La llaga generalmente no es dolorosa y si está dentro de la vagina, quizás la mujer no se dé cuenta de que la tiene. Aun así, podrá infectar a cualquier persona con quien tiene relaciones sexuales. La llaga sólo dura varios días o unas cuantas semanas y después desaparece. Pero la infección en sí no se ha quitado y se sigue extendiendo por todo el cuerpo.

  2. A la persona infectada le pueden dar estos signos después de varias semanas o meses: dolor de garganta, un poco de fiebre, llagas en la boca, hinchazón de las coyunturas o salpullido, sobre todo en las manos, los pies, el vientre y los costados. Cuando tiene esos signos, la persona podrá infectar a otras personas con tan sólo tocarlas o besarlas, porque los microbios de la sífilis estarán en la piel.
  3. Por lo general, todos los signos desaparecen por sí mismos, pero la enfermedad no se quita. Si la persona infectada no recibe tratamiento al comienzo de la enfermedad, los microbios de la sífilis le pueden causar problemas del corazón, parálisis, demencia (locura) y muerte.

La sífilis y el embarazo

una mujer hablando a una mujer embarazada que está sintiendo con un hombre.
Usted debe hacerse una prueba de sangre para estar segura de que no tiene sífilis.

Si una mujer tiene sífilis cuando está embarazada, su bebé podría tener malformaciones o podría nacer antes de tiempo o muerto. Siempre que sea posible, las mujeres embarazadas deben hacerse una prueba de sangre para detectar la sífilis, sobre todo si alguna vez han tenido llagas en los genitales.

Para tratar la sífilis
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  • inyecte 2.4 millones de unidades de bencilpenicilina benzatínica
en el músculo, 1 sola vez
o, si la persona es alérgica a la penicilina:
if the person is allergic to penicillin:
  • dé 500 mg de eritromicina
por la boca, 4 veces al día, durante 14 días
(La eritromicina no siempre es eficaz contra la sífilis. Tal vez necesite tratar a la mujer con tetraciclina después de que deje de dar el pecho).
Si la persona ha tenido sífilis 2 años o más, consiga ayuda médica. Necesita medicinas diferentes.

¡ADVERTENCIA!    Es muy difícil diferenciar entre la sífilis y el chancro blando. Si usted no está segura si una mujer tiene sífilis o chancro blando, o si es posible que tenga las dos enfermedades, debe darle bencilpenicilina benzatínica y eritromicina.

Chancro blando (chancroide)

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llagas

El chancro blando es una infección de transmisión sexual que causa llagas en los genitales. Es fácil confundirlo con la sífilis.

Signos del chancro blando
  • una o varias llagas blandas y dolorosas, que sangran fácilmente, y que se encuentran en los genitales o el ano
  • ganglios linfáticos de la ingle agrandados y dolorosos (bubones)
  • fiebre leve


Para tratar el chancro blando
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  • dé 500 mg de eritromicina
por la boca, 4 veces al día, durante 7 días
o, como otra opción:
  • inyecte 250 mg de ceftriaxona
en el músculo, 1 sola vez
Herpes genital

El herpes genital es causado por un virus que provoca ampollas dolorosas en la piel que luego se revientan y se convierten en llagas. Se contagia cuando la llaga de una persona toca la piel de otra persona, por lo general durante las relaciones sexuales. El herpes genital generalmente afecta los genitales o el ano. La infección puede pasar a la boca mediante el sexo oral, pero es raro que eso suceda.

Nota: Algunas llagas que aparecen en los labios y en la boca, se deben a otro tipo de herpes (herpes labial, fuegos). Esas llagas pueden transmitirse de la boca a los genitales durante el sexo oral.

las ampollas afuera de la vagina.

ampollas causadas por el herpes genital
Signos del herpes genital
  • hormigueo, comezón o dolor ardoroso en los genitales
  • ampollitas que revientan y se convierten en llagas dolorosas en los genitales

A una persona infectada le pueden salir llagas muchas veces. La primera vez, las llagas pueden durar 3 semanas o más. Es posible que la persona también tenga fiebre, dolores de cabeza, cuerpo cortado y
escalofríos. Además, es posible que se le hinchen los ganglios
linfáticos cerca de los genitales. Generalmente, la primera vez
es la peor y las siguientes erupciones son más leves.

Para evitar el contagio del herpes, las personas infectadas no deben tener relaciones sexuales mientras tengan una llaga. Los condones pueden prevenir el contagio del herpes, siempre que cubran la llaga. Los condones para la mujer pueden ser más eficaces porque cubren una mayor parte de los genitales.

Tratamiento
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El herpes no es curable, pero se puede aliviar las molestías de las llagas.

  • Poner hielo en las llagas en cuanto se sientan. Tal vez eso evite que las llagas empeoren.
  • Remojar un paño en té negro o té de clavo de olor, enfriado, y cubrir las llagas con el paño mojado.
  • Sentarse en una tina de agua limpia, un poco fría.
  • Mezclar bicarbonato de sodio o maicena con un poco de agua y poner esa pasta en la zona adolorida.
  • Poner hamamelis o una planta de su zona que seque la piel

Hay medicinas que pueden disminuir el dolor y las llagas que aparecen con la primera erupción de herpes.

Para la primera erupción de herpes
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  • dé 400 mg de aciclovir
por la boca, 3 veces al día durante 7 a 10 días
Para erupciones continuas de herpes
  • dé 400 mg aciclovir
por la boca, 3 veces al día durante 5 días
Para una mujer con más de 6 erupciones de herpes al año
  • dé 400 mg aciclovir
por la boca, 2 veces cada día durante 1 año. Luego pare y vea si la medicina todavía es necesaria.
Para una mujer embarazada que ha tenido erupciones de herpes en el pasado
  • dé 400 mg aciclovir
por la boca, 2 veces cada día durante el último mes del embarazo.
Para calmar el dolor
  • dé 500 a 1000 mg de paracetamol
por la boca, cada 4 horas


A una persona angustiada o que tiene otros problemas de salud, le pueden salir llagas con más frecuencia. Cuando sea posible, las que tienen herpes deben descansarse y comer bien.

¡ADVERTENCIA!   El herpes es muy peligroso para los ojos y puede causar ceguera. Siempre lávese las manos con agua y jabón después de tocar una llaga de herpes.

El herpes y el embarazo

Es posible pasar el herpes de la madre al bebé. Por lo general, esto sucede durante el parto si la madre tiene llagas de herpes en la vagina al momento del nacimiento. Una infección por primera vez durante el embarazo es probable, incluso, pasársela al bebé. Por esta razón, si una mujer tiene una llaga de herpes cuando comience el parto, lo mejor sería que diera a luz en un hospital, por lo general, por medio de cesárea. El riesgo de pasar el herpes durante el parto puede reducirse o ignorar al tratar de inmediato una primera erupción de herpes con aciclovir, en cualquier momento del embarazo que el herpes aparezca. Una mujer que ya ha tenido herpes puede usar aciclovir diariamente durante el último mes de embarazo.

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VPH (verrugas genitales, virus papiloma humano)

El VPH es un virus que puede causar verrugas en los genitales o en el ano. Es posible tener verrugas sin saberlo, sobre todo si están dentro de la vagina. Las verrugas no son peligrosas, pero pueden ser incómodas.

Signos del VPH
  • Comezón.
  • Bolitas secas, blancas o marrones (color café) en los genitales o en el ano. Las bolitas tienen una superficie áspera y no son dolorosas.

La prueba del VPH: toque las verrugas con una mezcla de vinagre y agua. Las verrugas cambiarán a un color blancuzco si son causadas por el VPH.

¡ADVERTENCIA!   Los bultos grandes, planos y húmedos que parecen verrugas generalmente no se deben al VPH. Podrían deberse a la sífilis. Toda persona que tenga ese tipo de bultos debe hacerse la prueba para detectar la sífilis. No debe usar el siguiente tratamiento.

Tratamiento
  1. Para proteger la piel sana alrededor de cada verruga, úntele Vaselina u otro ungüento grasoso.
  2. Con un palito, póngale a la verruga un poco de solución de ácido tricloroacético al 80 ó 90% o de ácido bicloroacético. Espere a que la verruga se ponga blanca antes de enjuagar el ácido. Tenga cuidado de no tirar el ácido sobre la piel sana. Enjuague el ácido después de 30 minutos o si el ardor es muy doloroso.
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    El ácido deberá hacer que la verruga se desprenda. En su lugar quedará una llaga dolorosa.

    Para que la verruga desaparezca por completo, generalmente es necesario repetir el tratamiento una vez a la semana, varias semanas. Mantenga la llaga limpia y seca hasta que sane. Evite las relaciones sexuales hasta que la llaga haya sanado.

Los tipos de VPH que causan cáncer en el cuello de la matriz de una mujer no son el mismo tipo de VPH que provoca verrugas. Vea aquí para aprender cómo hacer la prueba del VPH en el cuello de la matriz.

Hoy día está disponible una vacuna que se llama Gardasil, la cual protege contra los tipos más peligrosos de VPH, y también contra el virus del VPH que causa la mayoría de verrugas en los genitales. La vacuna es una serie de 3 inyecciones que se dan a una mujer joven entre las edades de 9 y 26 años. No se debe dar durante el embarazo. No se puede usar para tratar a una mujer que ya tiene el VPH.