Hesperian Health Guides

Revisar al bebé

Medir la matriz


  • El tamaño de la matriz coincide con la fecha probable de parto.
  • La matriz crece aproximadamente el ancho de 2 dedos cada mes.



  • La primera vez que usted mide la matriz, el tamaño no coincide con la fecha probable de parto.
  • La matriz crece menos o más del ancho de 2 dedos cada mes.


Para medir la matriz, hay que encontrar el punto más alto de la matriz. Eso indica 3 cosas:

  1. Cuántos meses de embarazo lleva la madre ahora.
  2. La fecha probable de parto. Si usted pudo calcular la fecha probable de parto usando la última regla de la madre, la medida de la matriz podría ayudarle a confirmar si esa fecha probablemente es la correcta. Si no pudo calcular la fecha probable de parto a partir de la última regla, la medida de la matriz podrá ayudarle a hacer el cálculo. Haga la medición y el cálculo la primera vez que atienda a la madre.
  3. Qué tan rápido está creciendo el bebé. Cada vez que atienda a la madre, mídale la matriz para ver si el bebé está creciendo a un paso normal. Si está creciendo demasiado rápido o demasiado lento, podría haber un problema.
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Cómo medir la matriz

A medida que el bebé vaya creciendo en la matriz, usted podrá sentir cómo la matriz va creciendo en el vientre de la madre. El punto más alto de la matriz sube en el vientre aproximadamente el ancho de 2 dedos cada mes. A los 3 meses, el punto más alto de la matriz generalmente se encuentra justo arriba del pubis de la madre (donde comienza el vello púbico). Como a los 5 meses, el punto más alto de la matriz generalmente se encuentra justo a la altura del ombligo de la madre. Entre los 8 meses y medio y los 9 meses, el punto más alto de la matriz casi alcanza las costillas de la madre. A veces, los bebés bajan un poco en el vientre en las semanas justo antes del parto.

Para sentir la matriz, pídale a la madre que se acueste boca arriba con la cabeza y las rodillas apoyadas. Su toque debe ser firme pero suave al mismo tiempo.

Cómo encontrar el punto más alto de la matriz.

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matriz
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Con los dedos, recorra un lado del vientre hacia arriba. Encuentre el punto más alto de la matriz (la matriz se siente como una bola dura bajo la piel). Usted podrá sentir el punto más alto siguiendo con los dedos la curva del vientre hacia adentro.
Para medir la matriz usando el método de los dedos
ilustración de la barriga de una mujer marcada con 7 líneas separadas por el ancho de dos dedos; el ombligo está cerca a la línea que marca 5 meses.
8½-9 meses
9 MESES!
7½-8 meses
6½-7 meses
5½-6 meses
4½-5 meses
3½-4 meses
2½-3 meses
  1. Si el punto más alto de la matriz se encuentra más abajo del ombligo, cuente cuántos dedos faltan para alcanzar el ombligo. Si el punto más alto de la matriz ya pasa del ombligo, mida a cuántos dedos arriba del ombligo ya está. Para saber cuántos meses de embarazo lleva la mujer, compare el número de dedos con este dibujo (cada línea representa más o menos el ancho de 2 dedos).

  2. Apunte la medida, con un dibujo o con números:
    Para hacer un dibujo: Haga un círculo que represente el vientre de la madre, con un punto que muestre el ombligo y una curva que muestre el punto más alto de la matriz. Luego dibuje el número de dedos que caben entre el ombligo y el punto más alto de la matriz. Por ejemplo:

    Este dibujo muestra que el punto más alto de la matriz está a 2 dedos más abajo del ombligo de la madre.
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    ombligo
    punto más alto de la matriz
    Este dibujo muestra que el punto más alto de la matriz está a 3 dedos más arriba del ombligo.
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    Esta mujer lleva más o menos 4 meses y medio de embarazo. Esta mujer lleva más o menos 6 meses y medio de embarazo.


    Para usar números: Apunte el número de dedos que usó para medir la matriz. Ponga un signo de “+” frente al número si el punto más alto de la matriz está más arriba del ombligo. Ponga un signo de “–” frente al número si el punto más alto de la matriz está más abajo del ombligo. En el ejemplo anterior, el dibujo a la izquierda sería de –2 y el dibujo a la derecha sería de +3.

  3. una partera habla a una mujer embarazada mientras mide el tamaño de su matriz.
    El punto más alto de la matriz está a 4 dedos más arriba del ombligo—¡justo donde debería estar a los 7 meses!
  4. Calcule (o confirme) la fecha probable de parto.
    Por ejemplo, si la medida de la matriz indica que la mujer lleva 7 meses de embarazo, se puede esperar que el bebé nazca más o menos en 2 meses. Si usted ya había calculado la fecha probable de parto basándose en la última regla de la madre, compare las 2 fechas para ver si coinciden. Si las 2 fechas no son bastante cercanas, vea aquí.
Cómo medir la matriz usando una cinta métrica

Puede usar este método después de que la matriz haya crecido hasta la altura del ombligo de la madre.

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el punto más alto del pubis
  1. Coloque la cinta métrica sobre el vientre de la madre. Afirme el cero sobre el punto más alto del pubis. Siga la curva del vientre y afirme la cinta sobre el punto más alto de la matriz.
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  3. Apunte cuánto mide la matriz en centímetros desde el punto más alto del pubis hasta el punto más alto de la matriz.

  4. Los doctores, las enfermeras y muchas parteras aprenden a contar el embarazo en semanas en vez de meses. Empiezan a contar a partir del primer día de la última regla, aunque la mujer probablemente se embarazó 2 semanas después. Contando de esa forma, la mayoría de los embarazos duran 40 semanas.

    Durante la segunda mitad del embarazo, lo que la matriz mide en centímetros es más o menos igual al número de semanas del embarazo. Por ejemplo, si hace 24 semanas que la madre tuvo su última regla, la matriz generalmente medirá de 22 a 26 centímetros. La matriz debe crecer más o menos 1 centímetro cada semana, o 4 centímetros cada mes.

Qué hacer si la matriz no es del tamaño que usted esperaba

Si usted está midiendo la matriz correctamente, pero no encuentra el punto más alto donde piensa que debiera estar, eso podría indicar 1 de 3 cosas:

  • La fecha probable de parto que calculó usando la última regla no es la correcta.
  • La matriz está creciendo demasiado rápido.
  • La matriz está creciendo demasiado despacio.
La fecha probable de parto que calculó usando la última regla no es la correcta

La fecha probable de parto que calculó usando la última regla podría ser incorrecta por diferentes razones. Tal vez la mujer no recuerde bien la fecha de su última regla. O tal vez no le bajó la regla por alguna otra razón y luego se embarazó. En ese caso, la mujer llevará menos tiempo embarazada de lo que usted piensa y la matriz será más pequeña de lo que esperaba. O, a veces, una mujer sangra un poco después de quedarse embarazada y piensa que tuvo su regla. Esa mujer llevará 1 ó 2 meses más de embarazo de lo que usted pensaba, así que la matriz será más grande de lo que esperaba.

Si la fecha probable de parto no coincide con el tamaño de la matriz la primera vez que usted examine a la madre, anote la diferencia. Espere y vuelva a medir la matriz de 2 a 4 semanas después. Si la matriz crece más o menos el ancho de 1 ó 2 dedos cada més ó 1 centímetro cada semana, la fecha probable que usted obtuvo midiendo la matriz probablemente es la correcta. La fecha que obtuvo usando la última regla probablemente estaba equivocada.

Recuerde: Las fechas probables de parto no son exactas. Las mujeres muchas veces dan a luz 2 ó 3 semanas antes o después de la fecha probable. Eso no es peligroso.
La matriz crece demasiado rápido

Si la matriz crece más del ancho de 2 dedos cada mes, o más de 1 centímetro cada semana, eso podría deberse a diferentes causas:

  • Es posible que la madre tenga gemelos. Para saber cómo averiguar si hay gemelos, vea aquí.
  • Tal vez la madre tenga diabetes.
  • Quizás la madre tenga demasiada agua en la matriz.
  • Es posible que la madre tenga un embarazo molar (un tumor en lugar de un bebé).


La madre tiene demasiada agua en la matriz
El exceso de agua no siempre es un problema, pero puede hacer que la matriz se estire demasiado. Entonces la matriz no podrá contraerse lo suficiente para empujar al bebé durante el parto o para dejar de sangrar después. Rara vez puede ser un signo de que el bebé tenga malformaciones congénitas. Para ver si hay demasiada agua en la matriz, haga esta prueba:

Ponga una de sus manos de un lado del vientre de la madre. Dele golpecitos del otro lado del vientre con su otra mano.
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Pídale a una ayudante que ponga una mano a lo largo del centro del vientre de la madre.

Si hay demasiada agua, es posible que sienta una ola cruzar el vientre de un lado al otro. (La mano de la ayudante impide que la ola avance a través de la piel de la madre). Si hay demasiada agua, consiga consejos médicos. Tal vez sería más seguro que la madre dé a luz en un hospital.

La madre tiene un tumor (embarazo molar)
A veces una mujer se embaraza, pero en vez de que crezca un bebé, crece un tumor. A eso se le llama embarazo molar.

ilustración de una matriz con un tumor creciendo adentro; manchas de sangre y de tejido salen de la vagina.
embarazo molar

Éstos son otros signos de un embarazo molar: no se oyen los latidos del corazón del bebé, no se siente el cuerpo del bebé, la madre tiene muchas náuseas a lo largo del embarazo, y le salen manchitas de sangre o de tejido (a veces en forma de uvas) de la vagina.

Si nota signos de un embarazo molar, consiga ayuda médica lo antes posible. El tumor podría volverse canceroso y podría matar a la mujer. A veces, eso ocurre muy rápido. Un doctor podrá sacar el tumor y salvar a la mujer.

La matriz crece demasiado despacio
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El crecimiento lento puede ser signo de uno de estos problemas:

  • La madre podría tener la presión alta. La presión alta puede impedir que el bebé reciba la alimentación que necesita para crecer bien. Si usted no tiene equipo para medir la presión, consiga ayuda médica.
  • Es posible que la madre no coma bien. Averigüe qué ha estado comiendo. Si ella es tan pobre que no puede comprar suficientes alimentos nutritivos, trate de encontrar alguna manera de ayudarle a ella y a su bebé. Las madres y los niños sanos le dan vigor a la comunidad entera.
  • Quizás la madre tenga muy poca agua en la matriz. A veces, hay menos agua de lo normal, pero no hay ningún problema. En otras ocasiones, la falta de agua puede indicar que el bebé no es normal o que tendrá problemas durante el parto. Si piensa que la madre tiene muy poca agua, consiga consejos médicos.
  • Tal vez la madre beba alcohol, fume o use drogas. Esas cosas pueden hacer que el bebé sea pequeño.
  • El bebé podría estar muerto. Los bebés muertos no crecen, así que la matriz también deja de agrandarse. Si la madre lleva 5 meses de embarazo o más, pregúntele si ha sentido al bebé moverse últimamente. Si hace 2 días que el bebé no se mueve, algo podría andar mal.

    Si la madre lleva más de 7 meses de embarazo, o si usted escuchó los latidos del corazón del bebé en una visita anterior, trate de escucharlos ahora. Si no lo logra, consiga ayuda médica. Algunos hospitales tienen equipo que pueden usar para saber si el bebé aún está vivo
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    Si el bebé murió, es importante que la madre dé a luz pronto. Está bien que dé a luz en casa, pero es posible que sangre mucho y también corre un mayor riesgo de tener una infección. Si el parto no empieza en 2 semanas, llévela al hospital. Allí podrán darle medicina para comenzar el parto.
Nota: Cuando una madre pierde a su bebé, ella necesita cariño, atención y comprensión. Asegúrese de que no dé a luz sola. Si da a luz en el hospital, alguien debe quedarse con ella.

Encontrar la posición del bebé


  • Hay 1 solo bebé en la matriz.
  • El bebé está de cabeza a la hora de nacer.


  • El bebé viene de nalgas o de pies a la hora de nacer.
  • El bebé está atravesado a la hora de nacer.
  • Hay gemelos.


Hay 2 formas de encontrar la posición del bebé: palpando el vientre de la madre y escuchando dónde se oye más fuerte el corazón del bebé. Es posible que necesite hacer las dos cosas para estar segura de la posición del bebé.

Palpar el vientre de la madre

Podría ser difícil encontrar la posición del bebé antes del sexto o el séptimo mes. Aun así, inténtelo. Quizás no entienda lo que sienta la primera vez, pero tal vez sí lo entienda la próxima vez que trate de sentir al bebé. Será más fácil encontrar la posición del bebé en los 2 últimos meses del embarazo. Usted se volverá más hábil para encontrar la posición del bebé mientras más practique.

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Para empezar, ayude a la madre a acostarse boca arriba con las rodillas y la cabeza apoyados. Asegúrese de que esté cómoda.

Luego pálpele el vientre. Usted estará tratando de averiguar 3 cosas:

  • ¿Está el bebé en posición vertical (para arriba y abajo)?
  • ¿Está el bebé dando la cara hacia adelante o hacia atrás?
  • ¿Tiene el bebé la cabeza hacia abajo o las nalgas hacia abajo?
¿Está el bebé en posición vertical?
ilustración de lo de abajo: una partera revise las dos lados de la barriga de una mujer embarazada con las dos manos.
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posición vertical: con la cabeza o las nalgas hacia abajo
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posición atravesada: con la cabeza y las nalgas hacia los lados

La mayoría de los bebés están en posición vertical para el séptimo mes.

Para averiguar si el bebé está en posición vertical, ponga una mano de cada lado del vientre. Empuje firme pero suavemente, primero con una mano y luego con la otra.

Revise la forma del bebé con cuidado. ¿Le parece que los extremos del bebé están en los costados de la madre? En ese caso, es probable que el bebé esté atravesado. Muchos bebés están así los primeros meses del embarazo, pero la mayoría se acomodan con la cabeza hacia abajo más o menos para los 8 meses. Los bebés no pueden nacer por la vagina si están atravesados. Cuando un bebé está en posición atravesada y no se puede voltear una vez que haya comenzado el parto, será necesario sacarlo por cesárea en el hospital. Si el bebé sigue atravesado después de 8 meses, consiga ayuda médica.

Si la madre tiene mucha grasa en el vientre, o si los músculos del vientre son muy fuertes, podría ser difícil sentir la posición del bebé. Si le cuesta mucho trabajo sentir al bebé, pídale a la madre que tome mucho aire, que lo suelte despacio y que relaje el cuerpo mientras usted palpa el vientre.

¿Hacia qué lado está dando la cara el bebé?

Ahora palpe el vientre de la madre para ver si siente algo grande y duro (la espalda del bebé). Si no siente la espalda del bebé, trate de encontrar muchos bultitos:

Si encuentra algo grande y duro, el bebé probablemente está dando la cara hacia la espalda de la madre. Si siente muchos bultitos en vez de una sola forma grande y dura, probablemente está sintiendo los brazos y las piernas. El bebé probablemente está dando la cara hacia el frente de la madre.
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Si el bebé está dando la cara hacia el frente de la madre, vea aquí.


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cabeza abajo de nalgas
¿Tiene el bebé la cabeza o las nalgas hacia abajo?

Para el último mes antes del parto, la mayoría de los bebés se han acomodado con la cabeza hacia el cuello de la matriz. Esa posición se llama de cabeza abajo, y es la más fácil para el parto.

Si el bebé tiene la cabeza hacia arriba, con las nalgas hacia la vía del parto, se dice que está de nalgas.

Para el séptimo o el octavo mes, generalmente la cabeza del bebé ha bajado en la pelvis de la madre. Para encontrar la cabeza del bebé, siga estos 4 pasos:

una partera habla con una mujer embarazada acostada.
Aquí siento el punto más alto del pubis.
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pubis
  1. Encuentre el pubis de la madre con sus dedos. Usted podrá sentir ese hueso abajito de la piel, donde está el vello púbico.

    Pídale a la madre que tome mucho aire y que luego lo suelte lentamente.

    A medida que la madre suelte el aire, empuje profundamente justo arriba del pubis. Tenga cuidado y deténgase si la lastima.

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    Si siente un objeto redondo y duro que puede mover un poco de lado a lado, probablemente se trata del lado o la parte trasera de la cabeza del bebé.

    Si no siente nada en la parte baja del vientre de la madre, el bebé podría estar atravesado.

    Si no está claro que la forma sea redonda, podría tratarse de la cara o las nalgas del bebé.
    O, a veces, las nalgas del bebé sí están arriba, pero la cabeza no está derechita.
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    La cabeza podría estar doblada hacia un lado o hacia atrás. (Ésos podrían ser signos de que el bebé no va a caber por la pelvis de la madre a la hora de nacer).

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    Si toda la espalda se menea cuando usted mueve la parte baja del bebé, es posible que el bebé esté de nalgas. Si la espalda no se mueve, es posible que esté cabeza abajo.
  3. Si la parte más baja del bebé no se ha metido hasta el fondo de la pelvis de la madre, trate de mover esa parte del bebé de lado a lado.
  4. Ahora palpe la parte más alta de la matriz de la madre. ¿Siente algo redondo y duro, como una cabecita? ¿O tiene otra forma—como las nalgas, la espalda o las piernas? Si la parte más alta de la matriz se siente más como una cabecita que lo que sintió en la parte de abajo del vientre, el bebé podría estar de nalgas.
  5. Ponga una mano sobre la espalda del bebé. Al mismo tiempo, con la otra mano empuje la parte más alta del bebé cuidadosamente hacia un lado.


Si toda la espalda se menea cuando usted mueve la parte más alta, es probable que el bebé esté cabeza abajo.
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Si la espalda se queda donde está cuando usted mueve la parte alta del bebé, es posible que usted esté moviendo la cabeza (como el cuello se dobla, la espalda no se mueve). Si usted está moviendo la cabeza, el bebé está de nalgas.
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Vea más información sobre los bebés que están de nalgas durante el embarazo. Si el bebé está de nalgas a la hora del parto, vea aquí.


Cuando usted revise la posición del bebé, es posible que sienta 2 cabecitas o 2 nalgas. Tal vez hay gemelos.

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fetoscopio fetoscopio para 1 oído

Escuchar los latidos del corazón del bebé

Los latidos del corazón del bebé dan información sobre la posición del bebé dentro de la madre y sobre la salud del bebé. Escuche los latidos del corazón cada vez que atienda a la madre, a partir de los 5 meses.

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Para los últimos 2 meses del embarazo, muchas veces es posible oír los latidos del corazón del bebé al poner una oreja sobre el vientre de la madre en un cuarto sin ruidos. Será más fácil que usted oiga los latidos si tiene un fetoscopio o un estetoscopio. Puede hacer un fetoscopio sencillo de madera o de barro o con un tubo hueco de carrizo o bambú. O puede comprar un fetoscopio.

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fetoscopio para 2 oídos estetoscopio fetoscopio para 1 oído


Los latidos del corazón del bebé son leves y rápidos. Tal vez le parezca que se oyen como el tictac de un reloj bajo una almohada, sólo que los latidos son más rápidos. El corazón de un bebé late 2 veces más rápido que el corazón de un adulto sano—por lo general de 120 a 160 latidos por minuto.

Nota: Si oye un ruido “silbante” (shii-oo shii-oo shii-oo) probablemente se trata del pulso del bebé en el cordón. Los sonidos del cordón indican qué tan rápido está latiendo el corazón del bebé, pero no sirven para encontrar la posición de la criatura.
ISi los latidos son lentos, probablemente lo que está escuchando es el pulso de la madre. Trate de encontrar los latidos del bebé en otra parte del vientre.
Cómo encontrar los latidos del corazón del bebé
Aquí es donde los latidos se oyen más fuertes:
ilustración de la parte delantera y la parte de atrás de un bebé con flechas que apuntan las áreas del pecho y la espalda al nivel de los brazos.

Piense en la posición en que cree que el bebé está acomodado. Entonces trate de escuchar los latidos cerca de donde piense que debería estar el corazón del bebé. Tal vez tenga que escuchar en muchas partes antes de que encuentre el lugar donde los latidos se oyen más fuertes y más claros.

Escuchar los latidos del corazón para encontrar la posición del bebé

¿Dónde se oyen más fuertes los latidos del corazón: arriba o abajo del ombligo de la madre?

Si los latidos se oyen más fuertes abajo del ombligo de la madre, el bebé probablemente está cabeza abajo. Si los latidos se oyen más fuertes arriba del ombligo de la madre, el bebé probablemente está de nalgas.
un bebé en la matriz, con flechas que apuntan el ombligo de la madre y un área que corresponde a la espalda del bebé.
ombligo de la madre
los latidos del corazón del bebé se oyen más fuertes aquí
cabeza abajo
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los latidos del corazón del bebé se oyen más fuertes aquí
ombligo de la madre
de nalgas


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A veces, cuando el bebé está dando la cara hacia el frente de la madre, es más difícil escuchar los latidos del corazón porque estorban los brazos y las piernas del bebé. Escuche cerca de los costados de la madre o directamente en medio del vientre para oír el corazón.


Si puede, haga un dibujo sencillo en una hoja para apuntar el lugar donde escuchó los latidos del corazón del bebé.

dibujo de un círculo con un punto en el centro y una ‘x’ más abajo y hacia un lado.
ombligo de la madre
latidos del corazón del bebé

En este dibujo, el punto en el centro es el ombligo de la madre y la X muestra dónde se oyeron los latidos del corazón.

Registro de la posición del bebé
un cuadro que indica cada mes del embarazo desde los 5 meses hasta los 9 meses; cada mes muestra una fecha exacta y un dibujo tal como se describió arriba.

Este registro muestra que el bebé no se volteó cabeza abajo sino hasta los 7 meses. Luego siguió moviéndose de lado a lado. Por eso, la X primero está del lado izquierdo del vientre de la madre, luego del lado derecho y después otra vez del lado izquierdo. Ese tipo de movimiento es normal.

Cómo revisar el ritmo del corazón del bebé

El corazón del bebé late de 120 a 160 veces por minuto.

Si el corazón del bebé late menos de 120 veces o más de 160 veces por minuto, quizás algo ande mal. Si el corazón está latiendo menos de 100 o más de 180 veces por minuto, el bebé necesita ayuda médica.

Siga estos pasos para revisar el ritmo del corazón del bebé:

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  1. Use un reloj con segundero, tal como usaría para tomarle el pulso a la madre. Si no tiene un reloj, compare los latidos del corazón del bebé con el pulso de usted, cuando esté tranquila y en descanso. O haga un contador con materiales caseros. El corazón del bebé debe latir más o menos 2 veces más rápido que el pulso de usted.
  2. Cuente el número de latidos en un minuto. Si le cuesta trabajo contar al mismo tiempo que mira el reloj, pídale a alguien que le diga cuándo empezar a contar y cuándo detenerse. Si los latidos del bebé le parecen muy lentos, siéntale el pulso a la madre en la muñeca mientras escucha los latidos. Si el pulso de la madre es igual a los latidos que está escuchando, lo que está oyendo son los latidos de la madre.
  3. Apunte dónde oyó los latidos y el número de latidos por minuto.


Si el corazón del bebé late más de 160 veces por minuto, espere un ratito y vuelva a revisarlo. A veces el corazón late más rápido cuando el bebé se mueve. Si el corazón sigue latiendo más de 160 veces por minuto (y sobre todo si está latiendo 180 veces o más por minuto), la madre podría tener una infección. Tome el pulso y la temperatura de la madre. Si tiene el pulso rápido o fiebre. Si el corazón del bebé late demasiado despacio, el bebé podría estar en peligro.

Si el corazón está latiendo de 100 a 120 veces por minuto, trate de mover al bebé un poco. Quizás esté dormido. Revise el corazón otra vez para ver si late más rápido cuando el bebé está despierto.

Si el corazón del bebé late demasiado despacio, el bebé podría estar en peligro. Si el corazón está latiendo de 100 a 120 veces por minuto, trate de mover al bebé un poco. Quizás esté dormido. Revise el corazón otra vez para ver si late más rápido cuando el bebé está despierto.

Si el corazón está latiendo menos de 100 veces por minuto, consiga ayuda médica. ¡El bebé está en peligro! Quizás en el hospital puedan hacerle una cesárea a la madre para sacar pronto al bebé.

Nota: Los latidos tenues no indican que el bebé sea débil. Sólo indican que usted puso el oído lejos de la espalda o del pecho del bebé, o que es difícil oír a través del vientre de la madre. Por ejemplo, es posible que la pared del vientre sea gruesa si la madre es gorda

Qué hacer si nota signos de advertencia

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El bebé está de nalgas

Muchos bebés nacen de nalgas sin ningún problema, sobre todo si la madre ya tuvo otros bebés y los partos fueron fáciles. Pero los bebés que nacen de nalgas corren un mayor riesgo de quedarse atorados o de tener otros problemas graves.

Tal vez sea posible lograr que el bebé se voltee. Pruebe estos métodos:

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  • Levante las caderas de la madre. Eso alza al bebé fuera de la pelvis para que pueda darse la vuelta y ponerse cabeza abajo. La madre se acuesta boca arriba y se pone algo blando (como una almohada) debajo de las caderas 15 minutos, 3 veces al día. Es mejor hacer eso cuando el bebé se está moviendo mucho.
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    Después de que esté acostada así 15 minutos, la madre debe caminar 5 minutos. Si ella piensa que sintió que el bebé se dio vuelta, no debe volver a subir las caderas de la manera indicada sino hasta que usted le haya revisado para ver si el bebé sigue de nalgas.
  • Pídale a la madre que se arrodille y que descanse la cabeza en el suelo. Ésa es otra manera de sacar al bebé de la pelvis para que se pueda dar vuelta.
  • Háblele al bebé, enfoque la luz de una linterna o ponga música muy cerca de la barriga de la madre a la altura del pubis. Tal vez el bebé se dé vuelta para estar más cerca de la luz o los sonidos.
  • Tal vez en su zona haya plantas medicinales que le puedan ayudar.


¡ADVERTENCIA!    No intente voltear el bebé usando masaje al menos que a usted le han enseñado a hacerlo sin peligro y que pueda conseguir ayuda médica. Es muy peligroso empujar el vientre de la madre con la intención de voltear el bebé. No trate nunca de voltear al bebé si la bolsa de aguas ya se rompió o si alguna vez la madre ha tenido presión alta, sangrado vaginal durante el embarazo, cirugía en la matriz o una cesárea.


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Un doctor puede sacar al bebé con fórceps.

Si el bebé no se ha volteado cabeza abajo cuando llegue el momento de parto, será más seguro que la madre dé a luz en un hospital. Si el bebé se queda atorado, los doctores podrán sacarlo con fórceps (un instrumento para jalar) o podrán hacer una cesárea.

Si un bebé que está de nalgas va a nacer en casa, es importante que esté presente una partera muy hábil (para saber atender un parto de nalgas, vea aquí.).

Recuerde que a veces el parto de nalgas puede ser aún más peligroso. No intente atender un parto de nalgas si:

  • éste es el primer parto de la madre.
  • la madre ya ha tenido partos largos o difíciles.
  • el bebé es grande.
  • la madre está débil o ha estado enferma y por eso no puede pujar bien.
  • la partera no es muy hábil o no tiene mucha experiencia con los partos de nalgas.
El bebé está atravesado

Si para el octavo mes el bebé está atravesado—no tiene la cabeza ni para arriba ni para abajo— podría probar el método de levantar las caderas de la madre. Si el bebé no se voltea, usted debe hacer lo necesario para que el bebé nazca por cesárea en un hospital.

ilustración de un bebé que está atravesado en la matriz.
Este bebé debe nacer por cesárea.

Los bebés que están atravesados no pueden pasar por el hueco de la pelvis de la madre para nacer. Si usted trata de ayudar al bebé a nacer sin cesárea, la matriz de la madre se desgarrará durante el parto y, si no reciben atención médica, tanto el bebé como la madre morirán.

Si en cualquier momento el bebé se voltea cabeza abajo—aunque sea el día del parto—la madre podrá dar a luz en casa. Recuerde que tratar de voltear a un bebé atravesado es tan peligroso como tratar de voltear a un bebé de nalgas.

Gemelos (mellizos, cuates, jimaguas)

Puede ser muy difícil saber con certeza que una madre está embarazada con gemelos.

una mujer piensa mientras dos otras mujeres escuchan su barriga y marcan distintos ritmos con las manos.
El ritmo no es igual. ¡Tal vez son gemelos!

Signos de gemelos:

  • La matriz crece más rápido o más grande de lo normal.
  • Cuando usted palpa el vientre de la madre, puede sentir 2 cabezas o 2 nalgas.
  • Usted puede oír los latidos de 2 corazones diferentes. Eso no es fácil, pero a veces es posible en los últimos meses.


Éstas son 2 maneras de tratar de oír los latidos de gemelos:

  1. Encuentre los latidos del corazón del bebé. Luego pídale a una ayudante que busque otros lugares donde los latidos se oigan bien. Si ella encuentra un lugar así, pídale que escuche los latidos allí mientras usted los escucha en el otro lugar. Cada una de ustedes puede marcar con la mano el ritmo de los latidos que oigan. Si llevan el mismo ritmo, es posible que estén escuchando al mismo bebé. Si los ritmos no son exactamente iguales, es posible que estén escuchando a 2 bebés.
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  3. Si no tiene una ayudante, pero sí tiene un reloj con segundero o un contador hecho en casa, cuente el número de latidos por minuto en los 2 lugares donde los haya escuchado. Si los latidos no están iguales en los 2 lugares, es posible que esté oyendo a 2 bebés.


Si piensa que la madre tenga gemelos (aunque sólo haya podido oír 1 corazón), consiga ayuda médica. La madre podrá hacerse una ecografía en un hospital para ver si hay gemelos.

Como los partos de gemelos generalmente son más difíciles o peligrosos que los partos de un solo bebé, es más seguro que ocurran en un hospital. Como hay una mayor probabilidad de que los gemelos nazcan antes de tiempo, después del sexto mes, la madre debe tener algún tipo de transporte disponible a todas horas. Si el hospital queda muy lejos, tal vez la madre preferiría mudarse a un lugar más cercano en los últimos meses del embarazo. Asegúrese de tener un plan para conseguir ayuda en caso de una emergencia.

Si es necesario que los bebés nazcan en casa, 2 parteras muy hábiles deben asistir el parto. Esté atenta de los signos de adelantarse el parto. Para mayor información sobre los partos de gemelos.