Hesperian Health Guides

Cómo descartar los desechos sin peligro

Todo aquello que no pueda reutilizarse, reciclarse o ponerse en la pila de composta debe deshacerse de manera segura. Algunas personas opinan que lo ideal es quemar la basura, mientras que otras prefieren enterrarla para evitar el humo que produce su quema. Pero el hecho es que ambos métodos presentan problemas.

En los lugares donde el papel y el cartón no pueden reutilizarse, reciclarse o arrojarse a una pila de composta, pueden picarse y utilizarse como combustible para cocinar o para la calefacción. El plástico y la goma, por el contrario, cuando se queman incluso en pequeñas cantidades producen sustancias químicas tóxicas como dioxinas, furanos y bifenilos policlorados (PCB) que causan muchos problemas de salud, incluyendo cáncer e infertilidad (vea "El problema de quemar los desechos" y el Capítulo 16).

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Yo quemo la basura para mantener la casa limpia y sin ratas.
¡Creo que el humo de los plásticos es peor que las ratas!
Las ratas y el humo, ambos son malos. Sería mejor no producir tanta basura en primer lugar.

Los desechos que no se pueden manejar de otra manera pueden enterrarse en pequeñas fosas o en rellenos sanitarios. Podrá crear una fosa pequeña de desechos simplemente cavando un hueco en un lugar alejado de las fuentes de agua; ponga la basura en el hueco y luego cúbralo con tierra. Cuando se entierra basura con sustancias químicas tóxicas, éstas pueden filtrarse al suelo y contaminar el agua potable. Si no hay otro medio seguro para eliminar los desechos tóxicos (por ejemplo, devolviéndolos a los fabricantes o tratándolos de modo que pierdan su toxicidad) lo mejor es ponerlos en un relleno sanitario dotado de un revestimiento de seguridad.

Desechos tóxicos

Los desechos tóxicos son desechos que contienen sustancias químicas muy dañinas para la salud y el medio ambiente.

La mejor manera de prevenir el daño de los desechos tóxicos es detener su producción. Los gobiernos deben prohibir los productos tóxicos y procesos tóxicos de producción. Las comunidades pueden promover el uso de productos alternativos para la industria. Si se crean centros donde dejar o recolectar los productos tóxicos se evita que éstos sigan contaminando la tierra y los sistemas de agua de la comunidad.

(Vea varias alternativas seguras para productos tóxicos comunes en el uso doméstico y más información acerca de los productos tóxicos en el Capítulo 14, el Capítulo 16 y el Capítulo 20).

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Destruya los envases de productos tóxicos para evitar que se utilicen para guardar otros productos, en particular alimentos o agua.

Cómo manejar y descartar sin peligro los desechos tóxicos

El descarte seguro de los desechos tóxicos puede ser una tarea complicada y costosa y por esto lo mejor es que los gobiernos hagan cumplir las normas sobre cómo utilizarlos, almacenarlos y descartarlos, con medidas que incluyan la educación y capacitación de los miembros de la comunidad para que sepan manejarlos y descartarlos sin peligro. Las siguientes son algunas pautas para el manejo de los desechos tóxicos:

  • Almacene los productos tóxicos lejos de los alimentos y del agua y lejos de donde los niños puedan encontrarlos.
  • Mantenga los productos tóxicos en sus envases originales y nunca retire las etiquetas. Esto ayuda a evitar que los envases se vuelvan a utilizar para agua o para guardar alimentos.
  • Guarde los desechos tóxicos separados de otros desechos domésticos.
  • ¡No queme los desechos tóxicos! Si lo hace, las sustancias químicas se propagarán en la ceniza y el humo, y podrían incluso producirse más sustancias químicas nocivas.
  • No arroje los materiales tóxicos en los sanitarios, cañerías, canales de drenaje, ríos, acueductos o suelos.

Verifique con las autoridades de salud locales y con los centros de recuperación de recursos la mejor forma de deshacerse de los residuos tóxicos en su región de residencia.

Cómo descartar los productos tóxicos más comunes

Los siguientes productos domésticos comunes pueden producir desechos nocivos si no se manejan con el debido cuidado y no se deshacen de manera segura.

Pintura y envases de pintura. Almacene las latas cerradas de pintura en un lugar frío. Una vez que se utilice toda la pintura, aplane los envases de pintura, envuélvalos en periódicos, póngalos en una bolsa de plástico y entiérrelos en un relleno sanitario. Aunque la pintura a base de látex es menos tóxica que otras, debe deshacerse aplicando el mismo método usado para las demás pinturas.

Disolventes (desgrasantes, trementina, quitapinturas, tíner). Guarde estos disolventes en envases cerrados en un lugar fresco, de modo que no puedan causar incendios. Después de usar el disolvente en su totalidad, haga huecos en su envase para evitar que éste se vuelva a utilizar. Aplane los envases, envuélvalos en periódico, póngalos en una bolsa de plástico y deposítelos en un relleno sanitario o contenedores sellados.

Aceite de motor usado. Nunca vierta aceite en el suelo o en los ríos y acueductos. Almacénelo en envases cerrados. Las estaciones de servicio pueden a veces reciclar el aceite de motor usado. Con el aceite de motor usado también se pueden revestir los postes de madera de las construcciones, para evitar que se pudran en el suelo. También es posible quemarlo como combustible en ciertas estufas.

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Estos productos comunes son dañinos y se convierten en desechos peligrosos si no se manipulan con cuidado.

Baterías y pilas. En algunos lugares las baterías pueden reciclarse. Sin embargo, reciclar baterías manualmente es peligroso y no se debe hacer sin estar capacitado para hacerlo y sin tener el equipo protector necesario.

Plaguicidas. Perfore o destruya los envases de plaguicidas de modo que no puedan volver a utilizarse. Entiérrelos en un relleno sanitario.Vea instrucciones para utilizar menos plaguicidas en la agricultura y en el hogar.

Desechos médicos (por ejemplo vendas ensangrentados, agujas y otros instrumentos punzocortantes sucios y medicamentos vencidos). En el Capítulo 19 encontrará instrucciones sobre cómo reducir la cantidad de desechos médicos, y cómo almacenarlos y manipularlos de la mejor manera posible.