Hesperian Health Guides

Cómo promover el saneamiento

Algunos creen que los problemas de salud y muerte por mal saneamiento se pueden evitar sólo si la gente cambia sus hábitos personales o “comportamiento” para mantener su limpieza. Sin embargo, esta idea generalmente conduce al fracaso porque no considera las barreras a las que la gente se enfrenta diariamente como la pobreza, o la falta de acceso al agua segura o a sanitarios adecuados. Cuando la gente no cambia de comportamiento, se la culpará por su mal estado de salud.

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Expertos buscan soluciones técnicas, tales como sanitarios modernos que no utilizan agua o costosos sistemas de tratamiento de aguas negras. Sin embargo, el hecho de que estas soluciones técnicas hayan tenido éxito en un lugar no quiere decir que sean adecuadas para las tradiciones o condiciones de otra comunidad; es posible que algunas de las letrinas y sanitarios que se describen en este libro no sean apropiados para ciertas comunidades. Proponer soluciones técnicas sin comprender la cultura de las personas, sus condiciones de vida y sus necesidades reales puede crear más problemas que soluciones.

Las enfermedades causadas por el mal saneamiento continuarán si se culpa a la gente de su mala salud o si se promueven soluciones técnicas que no toman en cuenta las condiciones locales. Para promover la salud de manera permanente, los promotores de salud deben escuchar cuidadosamente a la gente de la comunidad y trabajar con ella para desarrollar soluciones basadas en sus necesidades, habilidades y deseo de cambio.