Hesperian Health Guides

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Capítulo 5: Problemas de salud por el consumo de agua no potable

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Nadie puede vivir sin agua; para mantener un buen estado de salud las personas necesitan suficiente agua y necesitan que ésta sea potable. El agua no es potable si se contagia con microbios y lombrices intestinales provenientes de los desechos humanos y animales (orina y excrementos). Los microbios y lombrices intestinales pueden transmitirse a través del agua o directamente de una persona a otra, causando muchos problemas graves de salud y afectando a toda la comunidad.

Los productos químicos de la agricultura, la industria y la minería junto con los basureros pueden hacer que el agua se vuelva insalubre y causar enfermedades como sarpullido, cáncer y otros problemas graves de salud.

La falta de suficiente agua para beber, cocinar y lavar puede ocasionar enfermedades, sobre todo cuando no hay forma de lavarse las manos después de usar el sanitario y las enfermedades diarréicas se propagan rápidamente de persona a persona. Del mismo modo, la escasez de agua para el aseo personal puede causar infecciones de los ojos y la piel. La falta de agua puede dar lugar a la deshidratación (pérdida excesiva de agua del cuerpo) y la muerte.

La escasez de agua puede ser el resultado de sequías (falta de lluvia por un periodo prolongado), el alto costo del agua o su mala conservación.

La contaminación del agua puede empeorar los efectos de su escasez, del mismo modo que la escasez de agua puede agravar la contaminación. Encontrará más información sobre la protección y suministro de agua segura y potable en el Capítulo 6, así como información sobre un saneamiento seguro en el Capítulo 7.


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