Hesperian Health Guides

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Capítulo 7: Construcción de sanitarios

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Los desechos humanos (heces y orina) pueden contaminar el agua, los alimentos y el suelo con microbios y lombrices que producen problemas de salud (vea enfermedades diarréicas, Lombriz de Guinea, y parásitos trematodos). Deshacerse de los desechos humanos de manera segura (saneamiento), mediante la construcción y mantenimiento de sanitarios y lavarse las manos, previene la propagación de los microbios y es necesario para la buena salud.

Ya sea que la comunidad utilice sanitarios de fosa, sanitarios que convierten los desechos en abono (saneamiento ecológico), sanitarios que vacían los desechos humanos mezclados con agua (aguas negras) u otro tipo de sanitario, lo importante es evitar que los desechos humanos contaminen el agua potable, los alimentos o nuestras manos. Es importante contar con sanitarios seguros y cómodos, al igual que disponer de un medio para lavarse las manos después de usarlos. Si se dispone de sanitarios seguros y la gente se lava debidamente las manos podrán evitarse la mayoría de enfermedades que producen los microbios en los desechos humanos.

Los sanitarios y los sistemas de tratamiento de aguas negras mal construidos son una causa principal de las enfermedades y de la contaminación de las aguas subterráneas; por esto, a medida que el agua potable se vuelve más escasa, se hace más importante deshacerse de los desechos humanos de manera que no contaminen el agua.


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