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Capítulo 8: Problemas de salud causados por zancudos

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Los zancudos son portadores de enfermedades graves tales como el paludismo (la malaria), el dengue y la fiebre amarilla. Estas enfermedades se propagan rápidamente de una persona a otra. Los zancudos se crían en el agua que no está en movimiento, es decir, agua estancada.

Para evitar las enfermedades transmitidas por los zancudos debemos:

  • Reducir el riesgo de picaduras. Instale mallas milimétricas en las ventanas, repelentes seguros, espirales contra zancudos y un mosquitero para la cama tratado con insecticida. Póngase ropa que cubra todo el cuerpo.
  • Tratar las enfermedades para evitar su propagación. Asegúrese que las personas contagiadas obtengan un tratamiento rápido y efectivo: no importa si pueden pagar o no.
  • Eliminar los sitios de reproducción de los zancudos. Los barriles de agua, las cisternas y demás depósitos de agua de la casa y de la comunidad deben mantenerse cubiertos. Mantenga un drenaje adecuado en los grifos, pozos y canales por donde corre el agua.
  • Evitar que se formen focos de reproducción de zancudos mediante un manejo cuidadoso del agua y de la tierra.

Los rápidos cambios en el uso de la tierra tales como el corte excesivo de árboles, la construcción de represas, el desvío de ríos y la extracción de la vegetación en amplias extensiones de tierra crean condiciones que dan lugar a la reproducción de zancudos.

Las enfermedades propagadas por los zancudos se propagan incluso más rápido durante situaciones de emergencia tales como guerras, desplazamientos masivos de personas y desastres naturales, cuando es difícil tomar medidas regulares de prevención.


El paludismo en la carretera Transamazónica
Durante muchos años, el gobierno de Brasil trabajó con las comunidades de todo el país para prevenir y tratar el paludismo. Tras años de trabajo, éste había sido casi eliminado del país. Sin embargo, los cambios en el uso de la tierra y una falta de servicios y promoción de la salud hicieron que con el paso del tiempo el paludismo regresara.


En 1970, el gobierno comenzó a construir una nueva carretera a través de la selva, la Carretera Transamazónica. El gobierno construyó casas y granjas a lo largo de la nueva carretera y trasladó gente de los lugares más pobres y poblados de Brasil, para que se asentaran allí. La construcción de la carretera a través de la selva causó la destrucción de millones de árboles y dejó grandes extensiones sin su cobertura natural del suelo. El agua de lluvia se estancó en zanjas y charcos, lo que creó focos para la reproducción de los zancudos. Los animales y las aves que normalmente se alimentaban de los zancudos fueron destruidos o huyeron de la zona de construcción. Además, habían pocas clínicas o promotores de salud para atender al personal de construcción y a las personas que empezaban a mudarse a los nuevos asentamientos.


El paludismo seguía la ruta de construcción de la carretera. Gran parte del personal de construcción se contagió con la enfermedad. Muchos de ellos, y muchas de las personas asentadas a lo largo de la carretera, murieron de paludismo. Los nuevos asentamientos sufrían mucho porque la tierra no era suficientemente rica para la agricultura y las lluvias deterioraban el camino, dificultando el transporte. La pobreza y el aislamiento empeoraron los problemas de salud. Una vez más el paludismo se convirtió en la primera causa de muerte de todo el país.

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