Hesperian Health Guides

Concientizar a la comunidad sobre los problemas del agua

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Cuando una mujer tiene que cargar agua todos los días por largas distancias, ella sabe que es un trabajo muy arduo. Pero es posible que ella no crea que tenga la posibilidad de cambiar esta situación.

Cuando las personas toman conciencia de que la falta de un sistema seguro de provisión de agua es un problema común a todos, entonces pueden empezar a trabajar juntos para lograr el cambio. Con frecuencia el primer paso consiste en juntarse con un grupo de personas y tomar varias medidas para concientizarse.

Hable con la gente encargada del agua

¿Hay alguien en la comunidad responsable de pozos, tuberías u otros sistemas de suministro de agua? ¿Hay alguien en la comunidad responsable del saneamiento? ¿Qué grupos o personas recolectan, cargan, purifican y almacenan con mayor frecuencia el agua?

Junto con los responsables del agua, haga una lista de todas las fuentes de agua de la zona. Tome nota de lo que la gente dice sobre la calidad y cantidad del agua potable. Puede hacer preguntas como estas: ¿Cuánta agua se usa a diario? ¿Se usan diferentes fuentes de agua para beber, cocinar, bañarse, dar de beber a los animales, regar y otras necesidades? ¿Hay suficiente agua para todas estas necesidades? ¿Hay alguna fuente o depósito de agua para emergencias?

Visite todos los lugares donde la gente recolecta el agua

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Distintas fuentes de agua pueden tener problemas y soluciones diferentes. Visite manantiales, pozos, aguas superficiales (ríos, arroyos, lagos y lagunas) y sitios de captación de agua de lluvia. En cada fuente de agua, inicie un diálogo sobre cómo se usa esa agua y si alguien piensa que podría estar contaminada (no potable).

Haga un mapa de las fuentes locales de agua y de las fuentes de contaminación

Un mapa de la comunidad puede mostrar dónde se encuentran las fuentes de agua, en relación con los hogares de las personas y las fuentes de contaminación. Las fuentes de agua potable y las fuentes de contaminación se pueden marcar con colores diferentes.

¿Cómo saber si el agua es potable?

Resulta difícil determinar si el agua es potable o no. Algunas de las características causantes de problemas de salud pueden notarse fácilmente al observar, oler o probar el agua. Otras sólo se registran si se hace un análisis del agua. Al entender cómo se contamina el agua, y seguir los pasos para evitar que se contamine, se pueden evitar muchos problemas de salud (ver Capítulo 5).

Aunque el agua sea transparente es posible que no esté limpia

Esta actividad ayuda a las personas a comprender cómo el agua puede ser nociva, incluso si esta característica no puede verse, olerse o probarse.

Duración: de 15 a 30 minutos

Materiales: 4 botellas transparentes, lodo, sal, azúcar, agua purificada

  1. Antes de la actividad, llene 4 botellas transparentes con agua hervida, tratada con cloro o purificada de alguna otra forma. Agregue una cucharada de lodo a una de las botellas; a otra, una cucharada de azúcar, y a otra, una cucharada de sal. Agite bien las botellas. No agregue nada a la cuarta botella. Presente las botellas al grupo.
  2. Pida a las personas del grupo que huelan el agua de todas las botellas. Después, invítelos a probar el agua de cualquiera de las botellas. Es casi seguro que nadie va a beber el agua con lodo, pero muchos beberán de las otras 3 botellas.
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  4. Después de que varias personas hayan probado el agua, pregúnteles por qué no tomaron del agua turbia. Después pregúnteles qué sabor tenía el agua y qué creen que tenía. ¿Alguien bebió del agua que no tenía nada? Pregúnteles cómo supieron que se trataba de sólo agua y que no contenía elementos que no pudieran ver, oler o saborear.
  5. Comience una discusión sobre los diferentes elementos que podrían contaminar el agua y volverla no potable. Puede mencionar los microbios causantes de diarrea, las lombrices que causan esquistosomiasis, y los plaguicidas u otras sustancias químicas. ¿Existen motivos para creer que éstos se encuentran en el agua? ¿Existe otro método, además de ver y oler el agua, para determinar si es potable o no?

Analizar el agua para ver si es potable

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Las pruebas de calidad del agua sólo indican si el agua estaba contaminada en el momento y en el lugar donde se tomó la muestra.

El análisis de calidad generalmente se hace en un laboratorio donde se examinan las muestras de agua. Estas pruebas muestran el tipo y la cantidad de contaminación que presenta el agua. Sin embargo, pueden ser costosas. Aunque se trata de algo útil, el análisis de la calidad del agua generalmente es menos importante que concientizar a la comunidad sobre los asuntos relacionados con el agua y proteger cuidadosamente a las fuentes de agua.

Ciertos equipos de prueba pueden utilizarse en el campo para determinar si el agua contiene microbios. Un ejemplo es la prueba H2S, que no es muy costosa (5 pruebas cuestan aproximadamente 1 dólar) y produce resultados rápidamente. Pero dicha prueba a veces genera errores. Ciertos organismos vivientes inofensivos se confunden con microbios, y además no logran determinar si el agua contiene sustancias químicas o huevos de parásitos.