Hesperian Health Guides

Contaminación del aire interior

Cuando la gente quema leña, estiércol, carbón, gas y desechos de cosechas dentro de la casa, ya sea para cocinar o calentar, sin una buena ventilación, el humo llena la casa. Este humo contiene gases dañinos y partículas diminutas (hollín) que causan problemas respiratorios y otras enfermedades. A los dolores de cabeza, mareos y fatiga generalmente les siguen enfermedades graves como asma, neumonía, bronquitis o cáncer de pulmón. La contaminación del aire interior en los hogares y otros edificios por el humo de las llamas también aumenta el riesgo de contraer tuberculosis.

Las mujeres y los niños son los que más se exponen a los humos dañinos de la cocina. Cuando las mujeres embarazadas se exponen a mucho humo todos los días, pueden estar afectando al bebé, que nacerá muy pequeño, crecerá lentamente, y después tendrá dificultades para aprender. En algunos casos, es incluso posible que el niño nazca muerto.

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Cuando los hombres cocinen más, se convertirán en mejores cocineros y quemarán menos la comida.

Para reducir la contaminación del aire interior se puede:

La mala ventilación hace daño a la salud

La ventilación es la forma de hacer que el aire fresco entre en la habitación o en el edificio y el aire contaminado salga. Si una casa tiene mala ventilación, el humo y la contaminación permanecen dentro. La mala ventilación también atrapa la humedad de la casa, causando humedad permanente y moho. La forma más fácil de reducir la contaminación del aire dentro de la casa es mejorar la ventilación. Para saber si su casa está mal ventilada, observe estas señas:

  • El humo se queda dentro y el cielo raso está negro por el humo de la cocina o del calentador.
  • La humedad se acumula en las ventanas o paredes.
  • La ropa, la cama o las paredes tienen moho.
  • El mal olor de los sanitarios o alcantarillas se queda en la casa.

Si cocina con gas y frecuentemente sufre de mareos y confusión, esto puede ser una seña de mala ventilación o de una fuga de gas.


Mejorando la ventilación se solucionan muchos problemas


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Había un tiempo en que Ndito, madre de 3 niños, comenzaba todas las mañanas con un ataque terrible de tos. Cuando encendía el fuego en la cocina para calentar agua y preparar los alimentos, la casa se llenaba de humo, lo que se le hacia difícil y doloroso respirar y producía silbidos. El humo de la cocina de Ndito le había causado asma y debido a este problema de salud ella y su esposo Refa decidieron participar del proyecto La Salud y el Humo en Kenya. Refa aprendió a medir la contaminación del aire en su casa y encontró que la cantidad de humo era muy dañina. Refa y Ndito decidieron hacer cambios para reducir la contaminación del humo.

Los trabajadores del proyecto ayudaron a Ndito a construir una campana sobre el fogón, con una chimenea para sacar el humo de la casa. Refa también agrandó las ventanas para mejorar la ventilación. Con menos humo en la casa, la familia se reúne y pasan más tiempo juntos. Ahora que las ventanas son más amplias Ndito también puede vigilar mejor a su ganado y además tiene más luz, así puede hacer su trabajo de ensartar cuentas.

Antes de estos cambios, Refa se quedaba fuera de la cocina. Ahora se levanta antes del amanecer para encender el fogón y poner a hervir el agua para el té. Ndito ya no tiene que levantarse temprano y hacerlo todo ella misma. La nueva campana y la chimenea para extraer el humo han reducido el hollín, así que ahora ella tiene que limpiar menos. Sus ataques de tos son menos frecuentes ahora. Refa y Ndito tuvieron que pagar por la campana, pero los cambios que hicieron mejoraron la salud de Ndito y protegerán la salud de toda la familia. La mejora en su salud mejoró su calidad de vida, de modo que el dinero gastado en la campana es una inversión para su futuro.

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Cómo mejorar la ventilación

Las ventanas o puertas ubicadas en lados opuestos de la edificación facilitan la circulación de aire.
Si los fogones o estufas se colocan cerca de la ventana será más fácil que el humo salga.
Las aberturas entre el techo y la pared hacen que el aire circule.

Envenenamiento por monóxido de carbono (CO)

Las cocinas o aparatos de gas natural, gas líquido de petróleo (gas LP), aceite, queroseno, carbón, leña o madera, pueden producir monóxido de carbono (CO), un gas venenoso que no tiene color, olor o gusto. El CO también lo producen los automóviles.

La gente generalmente cierra muy bien la habitación para mantener el calor o utilizar menos combustible, pero calentar sin ventilación puede ser peligroso. En un espacio mal ventilado el CO puede causar enfermedades graves y hasta la muerte.

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Señas

El envenenamiento por CO a veces se manifiesta como una gripe pero sin fiebre. Las señas son dolor de cabeza, fatiga, falta de aire, náusea y mareos.

Prevención

La mejor manera de prevenir el envenenamiento por CO es asegurarse que su casa tenga buena ventilación. Revise las chimeneas y los conductos para ver si tienen grietas o bloqueos, si están oxidados o si las conexiones están sueltas. No encienda nunca carbón, gas, madera u otros combustibles dentro de la casa, los vehículos o las carpas que tengan mala ventilación. No utilice aparatos a gas, tales como estufas, hornos o secadores de ropa, para calentar su casa. Evite utilizar herramientas y motores de gasolina dentro de la casa. Si tiene que utilizarlas, asegúrese de que haya buena ventilación y coloque el motor de tal manera que el humo del escape salga de la casa.

Humo del cigarrillo

Fumar tabaco puede causar muchos problemas de salud a los fumadores y a otras personas expuestas al humo. Los problemas de salud por fumar incluyen:

  • Problemas pulmonares graves como el cáncer de pulmón, enfisema y bronquitis crónica.
  • Enfermedad del corazón, ataque al corazón, infarto y presión alta.
  • Cáncer de la boca, garganta, cuello y vejiga.
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Humo pasivo es la mezcla del humo que proviene de cigarrillos, pipas y cigarros, además de la aspiración del humo que produce un fumador. El humo pasivo es peligroso para aquellos que viven con un fumador, especialmente si se trata de niños. Causa los mismos problemas de salud, igual que cuando uno fuma.

Dejar de fumar o ayudar a alguien a que deje de fumar

La gente que fuma se vuelve adicta a una droga del tabaco conocida como nicotina. Cuando no pueden fumar, los fumadores se sienten enfermos o nerviosos. Como sabe cada fumador, es difícil dejar de fumar porque la nicotina es una droga muy adictiva.

Como las compañías de tabaco comercializan sus productos agresivamente, mucha gente comienza a fumar a temprana edad y continúa fumando porque se vuelve adicta a la nicotina. Las compañías de cigarrillos dicen que fumar es una decisión de cada uno, no una adicción. Esto no es cierto. Hay que comprender que fumar es una adicción dañina y no “una decisión de cada uno”; éste es el primer paso para dejar de fumar.

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¡Qué bien se ve ella fumando!
Pero cuando fuma se enferma. ¿Qué tiene de bueno?

El decir a la gente “DEJA DE FUMAR” rara vez funciona cuando uno trata de ayudar a los fumadores a que dejen el cigarrillo. Algunas técnicas para evitar la adicción y dejar de fumar son:

  • Practicar la respiración profunda cada vez que sienta deseos de fumar.
  • Hacer ejercicios diariamente.
  • Reemplazar el cigarrillo con un hábito saludable como beber una taza de té o caminar.
  • Beber mucha agua para expulsar la nicotina del cuerpo.
  • Pedir ayuda a los amigos y a la familia.

Tuberculosis (TB, tisis)

La tuberculosis (TB) es una enfermedad que generalmente ataca los pulmones. Se transmite fácilmente de persona a persona porque cuando alguien con TB tose, los microbios pasan por el aire y viven muchas horas, haciendo que otras personas los aspiren. La TB se propaga rápidamente en las casas y vecindarios con mucha gente, en las fábricas, campos de trabajo, prisiones, campos de refugiados y otros lugares donde la gente está en demasiada proximidad y hay poca ventilación.

¿Quiénes se enferman con los microbios de la TB?

Aunque muchas personas tienen los microbios de la TB en sus cuerpos, sólo 1 de cada 10 se enfermará con TB. Es más probable que la gente se enferme si está ya débil con alguna enfermedad como asma, paludismo o VIH, o si son muy jóvenes, muy viejos o desnutridos. Fumar tabaco y respirar aire contaminado aumenta el riesgo.

Señas

La tuberculosis se puede curar si se la trata a tiempo y completamente. Una persona puede tener todas o algunas de las siguientes señas cuando comienza a enfermarse:

  • Tos que dura más de 3 semanas y que generalmente empeora justo después de despertar.
  • Fiebre ligera y sudor en la noche.
  • Dolor en el pecho y la parte superior de la espalda.
  • Pérdida paulatina de peso y debilidad creciente.

Los niños tienen fiebre con frecuencia, pierden peso paulatinamente, se les hincha el cuello o la barriga, o la piel se les vuelve pálida.

Tratamiento
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Las personas con TB deben cubrirse la boca cuando tosen y no deben escupir en el suelo.

Si usted sospecha que tiene TB, cúbrase la boca al toser, tosa dentro de su camisa cuando esté junto a otras personas y lávese las manos con frecuencia. Vaya a la clínica inmediatamente. Si la promotora de salud encuentra que tiene TB, tendrá que tomar medicamentos. Para curar la TB la gente toma 3 ó 4 medicamentos distintos todos los días durante 6 a 12 meses. Si alguien en la casa tiene TB:

  • Toda la familia tiene que hacerse la prueba de TB y los que están enfermos deben comenzar el tratamiento.
  • Vacune a los niños contra la TB.
  • La persona con TB debe dormir y comer separada de los niños, si está tosiendo.

El problema de la TB es menor en los hogares y sitios de trabajo bien ventilados. Pero mientras la gente de la comunidad tenga los microbios de la TB, está enfermedad seguirá siendo una amenaza. La reducción de la pobreza y la capacitación de la gente para reconocer y tratar la TB es probable que sea la mejor solución para poder detener la propagación de esta grave enfermedad. Para informarse sobre las señas de la TB y las medidas para evitarla y tratarla, consulte a un promotor de salud o un libro de cuidado de la salud como Donde no hay doctor.