Hesperian Health Guides

Control de plagas

Las plagas, tales como cucarachas y roedores (ratas y ratones), viven donde hay migas, basura y sitios para esconderse. Son portadores de enfermedades y generalmente ocasionan alergias y ataques de asma. Desgraciadamente los rociadores utilizados para eliminar los insectos y roedores también causan ataques de asma y otros problemas de salud.

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Mucha gente utiliza plaguicidas químicos para controlar los insectos y roedores en la casa. Los plaguicidas son veneno. Si se utilizan, deben manejarse y almacenarse con mucho cuidado.

La mejor manera de controlar las plagas caseras es librarse de todo lo que las atrae.

  • Barra y limpie regularmente para librarse de los restos de comida, migas y materiales en los que los ratones pueden hacer sus nidos.
  • Limpie y seque las superficies donde se preparan los alimentos, después de cocinar y comer.
  • Guarde los alimentos en envases bien cerrados.
  • Arregle las tuberías que tengan fugas y mantenga los lavaplatos secos. A las cucarachas y otros insectos les gusta el agua.
  • Mantenga la basura en recipientes bien tapados y saque la basura con frecuencia.
  • Rellene los huecos y grietas de las paredes, cielo raso y pisos para evitar que las plagas ingresen. Rellene los agujeros pequeños con material tales como estropajo de acero, malla milimétrica, mortero y hojas metálicas.


Muchas plagas pueden espantarse utilizando materiales orgánicos, menos dañinos y menos costosos que los plaguicidas químicos.

Control de plagas sin utilizar productos químicos

A veces no basta con mantener la casa limpia y se necesita aplicar un control más activo de las plagas.

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Para las cucarachas, prepare una mezcla de azúcar y ácido bórico o bicarbonato de soda. Rocíe las superficies donde las cucarachas se arrastran. Las cucarachas se comerán la mezcla y morirán. Alternativamente, puede mezclar ácido bórico con agua hasta crear una pasta gruesa, a la cual se añade harina de maíz. Haga bolitas con esta pasta y póngalas alrededor de la casa, aunque ¡teniendo cuidado de que los niños no se las vayan a comer!

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Para las hormigas, rocíe polvo de chile (ají) colorado, menta secada, o canela triturada en el sitio por donde entran.

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Para las larvas de moscas, remoje hojas de albahaca en agua durante 24 horas. Filtre la mezcla y rocíe las larvas.

En "Cómo fabricar un atrapamoscas con una botella de plástico," se explica cómo construir una trampa sencilla para moscas.

Para las termitas, asegúrese de que la madera de construcción no entre en contacto directo con el suelo. No guarde la leña cerca de la casa.

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Para matar a las ratas, utilice trampas. El uso de veneno debe confiarse sólo a personas debidamente capacitadas para hacerlo con mucho cuidado, y con un buen equipo de seguridad.

Ciertas plagas de insectos, como los chinches (vinchucas) que causan la enfermedad de Chagas en México, América Central y Sudamérica, viven en las grietas de los pisos, paredes y techos de las casas, especialmente los de barro, adobe y paja. Se puede evitar la propagación de los insectos sellando las grietas con yeso y revocando (aplicando un estuco) las paredes completamente o aunque sea sólo hasta 1 metro por encima de la base de la pared (vea las instrucciones para preparar yeso). Cambie los techos de paja con techos de teja, metal o cemento. Si reviste el techo por dentro podrá también mantener alejados a los insectos.

Cómo hacer una trampa sencilla para las cucarachas

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  1. Llene el fondo de un jarro con cerveza, pasas hervidas o cualquier otra sustancia dulce
  2. Engrude el borde interior de la boca del jarro con jalea de petróleo; esto impedirá a las cucarachas salir.
  3. Para matar a las cucarachas capturadas, échelas en agua jabonosa caliente.