Hesperian Health Guides

Cuando una mina se cierra

Antes que una operación minera comience, la compañía debe estudiar qué efectos ambientales y sociales pueden producirse. Este estudio, llamado Evaluación de Impacto Ambiental o EIA, debe planificar las formas de reducir el daño y rehabilitar el lugar cuando se cierra la mina. También debe asegurar que la gente y las comunidades afectadas por las actividades mineras sean pagadas por el daño que sufren.

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Cuando una mina se cierra, el dueño, con supervisión de las autoridades mineras o ambientales del gobierno, es responsable de descontaminar y restaurar el sitio para garantizar su seguridad para uso futuro. Las compañías mineras deben:

  • retirar los materiales tóxicos, maquinaria y estructuras mineras.
  • llenar los huecos, cerrar los túneles, cercar las áreas
    peligrosas y marcar claramente estas áreas, con letreros.
  • estabilizar el frontis de los cortes, las paredes de los pozos de mina y los vertederos de desechos para reducir la erosión y evitar derrumbes.
  • rehabilitar el suelo y cubrir el sitio con plantas y tierra no contaminada y fértil.
  • restaurar los ríos y acueductos dañados.
  • asegurar el tratamiento del agua contaminada por el tiempo necesario.


En algunos países, se exige a las compañías mineras que pongan dinero (llamado una garantía económica o un bono) antes de comenzar a trabajar para garantizar la futura rehabilitación del medio ambiente. Una garantía se hace efectiva cuando la empresa se declara en bancarrota o no tiene suficiente dinero para la rehabilitación del área. Si el monto de la garantía es menor que el costo de rehabilitación de la tierra y del pago de daños por la explotación, la compañía puede ignorar a sus responsabilidades. Para asegurarse que las compañías sí cumplan con sus responsabilidades, comunidades o los propios gobiernos deben negociar para obtener una garantía adecuadamente alta. Es generalmente mejor exigir una garantía cuantiosa para todo un proyecto en vez de pequeñas garantías apartes para cada fase del proyecto.

Rehabilitar la tierra dañada

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Después de la explotación
y antes de la rehabilitación.

Si la tierra está dañada por la erosión y la pérdida de la capa superior del suelo, se la puede rehabilitar con el tiempo, pero mucho depende de los daños. Para la tierra que está demasiado dañada con desechos mineros y sustancias químicas, rehabilitarla puede ser muy difícil y costoso y es posible que nunca se rehabilite. Es tan dificil que existen muy pocas minas en el mundo que han sido totalmente rehabilitadas.

Rehabilitar la tierra dañada y volver a sembrar plantas debería ser la responsabilidad
de los propietarios de la mina. Pero las comunidades, con o sin apoyo del gobierno, generalmente deben presionar a las compañías mineras para que cumplan con esta responsabilidad.

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Crecen nuevas plantas 5 años
después de volver a sembrarlas.

Para rehabilitar y volver a sembrar las tierras que fueron explotadas, se debe evitar que los desechos tóxicos se arrastren o se vuelen al aire y se debe evitar el drenaje ácido de mina. Hay que trabajar mucho y por muchos años para hacer que la tierra vuelva a su estado saludable.

Si la tierra no puede ser explotada en forma segura y responsable, no se la debería explotar del todo.

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Cubierta total después de 20 años de sembrar las nuevas plantas.