Hesperian Health Guides

Desinfección mediante el calor

En muchos centros de salud se utiliza un autoclave o microondas para desinfectar las jeringas, otros instrumentos médicos y algunos desechos. Si no hay autoclave o microondas, los materiales se pueden hervir o poner a vapor (o vapor a presión) durante por lo menos 20 minutos, lo que los desinfectará apropiadamente. Los desechos no deben desinfectarse junto con objetos que se utilizarán nuevamente, ya que es difícil mantener los objetos reutilizables limpios cuando se separan después de desinfectarlos.


Use guantes y máscara cuando corte en trozos pequeños los catéteres, bolsas de suero, tubería, vendas grandes y otros materiales de plástico o tela.

Cómo asegurarse de que los objetos se desinfectan

EHB Ch19 Page 432-1.png

Para desinfectar poniendo los objetos a hervir, al vapor o al vapor a presión, comience a contar 20 minutos después de que el agua empiece a hervir fuertemente. No agregue más objetos al recipiente después de haber comenzado a contar el tiempo. Tras 20 minutos, apague el fuego y deje enfriar.

Los materiales que se volverán a utilizar después del hervir o la vaporización deben retirarse utilizando guantes estériles o pinzas; colóquelos inmediatamente en un recipiente desinfectado y séllelo enseguida. El agua usada se puede vaciar sin peligro en el desagüe.

EHB Ch19 Page 432-2.png

Desinfectar poniendo en agua hirviendo

Se pueden desinfectar en agua hirviendo metales, instrumentos de goma, plástico o tela. Después de lavar y enjuagar los instrumentos, póngalos en el recipiente, cúbralos con agua y ponga a hervir durante 20 minutos.

EHB Ch19 Page 432-3.png

Desinfectar mediante el vapor

Se puede usar el vapor para desinfectar guantes, máscaras o instrumentos de metal o plástico. No es necesario que el agua cubra todos los objetos del recipiente, sólo hace falta tener suficiente agua para producir vapor durante 20 minutos. El recipiente debe tener una tapa bien ajustada.

EHB Ch19 Page 433-1.png

Desinfectar mediante el vapor a presión

Se puede usar el vapor a presión para desinfectar metales, goma, plástico y tela. Lave y enjuague los materiales y colóquelos en una olla a presión con agua. Tape bien y póngala al fuego. Después de que empiece a hervir, cocine a 121 a 127 °C (15 a 20 libras de presión) durante 20 minutos.

Autoclave

EHB Ch19 Page 433-2.png

El autoclave es una máquina pequeña que desinfecta objetos aplicándoles vapor caliente y presión. Los autoclaves se han utilizado por muchos años para desinfectar instrumentos médicos. También se utilizan cada vez más para el tratamiento de los desechos.

Es más seguro utilizar dos máquinas separadas: una para los instrumentos reutilizables y otra para los desechos. Para los centros de salud que producen pocos desechos para desinfectar, el proceso por vapor a presión es más económico y funciona tan bien como el autoclave. Es posible construir autoclaves a gas, keroseno o energía solar para aquellas regiones que no tienen electricidad.

Hornos microondas

EHB Ch19 Page 433-3.png

Los hornos microondas calientan la humedad de los objetos que se colocan dentro de ellos. El calor y el lapso de tiempo que un objeto permanece en el horno microondas producen la desinfección. La intensidad de la energía en los hornos microondas varía mucho y por esto se debe tener mucho cuidado al desinfectar con éste método. Para asegurar un alto nivel de desinfección:

  1. Ponga los desechos en un recipiente que no sea metálico, con suficiente agua para cubrirlos.
  2. Tape ligeramente el envase para reducir la pérdida de agua durante el calentamiento.
  3. Mantenga los desechos en el microondas por lo menos 20 minutos.
  4. Deje que el recipiente se enfríe antes de abrirlo. Vierta cualquier líquido residual en un pozo de absorción. También puede verterse al desagüe.
¡IMPORTANTE! No ponga objetos de metal en el microondas, ya que puede dañar el horno.