Hesperian Health Guides

Después de desinfectar

Sin importar el tipo de desinfección (química o al calor), los desechos desinfectados deben depositarse en bolsas o descartarse inmediatamente después de la desinfección. Mantenga los desechos fuera del alcance de los pacientes y asegúrese que los desechos infectados no se mezclen con los desechos desinfectados.

Tratamiento y descarte de objetos punzocortantes


Muchos problemas relacionados con el manejo de los desechos son ocasionados por los objetos punzocortantes. Las agujas, hojas de bisturí, lancetas y otros objetos punzocortantes pueden causar heridas e infecciones, y deben, por lo tanto, manipularse con mucho cuidado. Fuera del centro de salud, los objetos punzocortantes pueden ocasionar daño a las personas que recolectan y reciclan los desechos.

Para reducir los desechos punzocortantes, utilice las inyecciones únicamente cuando sean necesarios (en las páginas 65 a 74 de Donde no hay doctor se explica cuándo conviene y cuándo no utilizar las inyecciones).

Cómo descartar agujas y jeringas sin peligro

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Después de colocar inyecciones, se deben quitar las agujas de las jeringas y ponerlas inmediatamente en un recipiente para objetos punzocortantes. Es peligroso volver a colocar las tapas en las jeringas y hay que evitarlo. A menos que se utilicen jeringas reutilizables, descarte siempre las agujas en el lugar donde las usan. Hay muchas formas de quitar las agujas de las jeringas. Cualquiera de los métodos aplicados debe:

  • Poder hacerse con sólo una mano, para que no se pique con la aguja.
  • Descartar las agujas en un recipiente duro, que no se pueda agujerear.
  • Ser cómodo y fácil para que todos los trabajadores de salud lo puedan aplicar.


Cómo fabricar una caja con una ranura para descartar los objetos punzocortantes

Las cajas para descartar objetos punzocortantes tienen en su cara superior una ranura que se va estrechando de un extremo al otro. Estas cajas pueden comprarse, o también se puede pedir a un obrero metalúrgico que las fabrique. Otra posibilidad es hacerlas a partir de envases de café u otros recipientes de metal rígido. Lo importante es que la ranura le permita retirar las agujas de las jeringas sin tocarlas.

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  1. Cuando termine de utilizar una jeringa desechable, ponga la aguja en el extremo ancho de la ranura y deslícela hacia el extremo angosto.
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  3. Al llegar al final, tire de la jeringa para que la aguja se separe y caiga dentro de la caja. Ponga la jeringa en el basurero.




  4. Cuando la caja de objetos punzocortantes esté ¾ llena, selle la ranura con cinta adhesiva y póngala en el sitio determinado o en el contenedor de objetos punzocortantes.

Tipos de jeringas

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Las jeringas reutilizables se pueden utilizar una y otra vez. Con las jeringas reutilizables se puede reducir los desechos y ahorrar dinero. Sin embargo, es importante lavarlas cuidadosamente y desinfectarlas después de cada uso. Nunca se debe utilizar una jeringa sin lavarla y desinfectarla primero. El VIH, hepatitis y otras enfermedades se propagan fácilmente si las agujas y las jeringas no se desinfectan cuidadosamente después de cada uso.

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Las jeringas desechables se han diseñado para tirarlas con la aguja aún puesta después de usarlas una sola vez. Algunas jeringas desechables pueden desarmarse, desinfectarse en agua hirviendo o al vapor y usarse varias veces más. Sin embargo, es algo que no se recomienda ya que si la aguja de la jeringa no se desinfecta completamente podría propagar alguna enfermedad.

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Las jeringas auto-desechables (con protección automática de la aguja) se trancan o cubren la aguja después de su uso, de modo que no pueden ser utilizadas otra vez. Sin embargo, las jeringas auto-desechables aún mantienen la aguja dentro, de modo que existe el peligro de accidentes por pinchazos de la aguja, dentro y fuera del centro de salud (vea Cómo enterrar los desechos médicos).
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¡IMPORTANTE! ¡Nunca utilice una jeringa con aguja sin antes limpiarla y desinfectarla debidamente!
Cómo lavar y desinfectar una jeringa con aguja para volverla a utilizar

El uso de una aguja más de una vez puede propagar el VIH y otras enfermedades si ésta no se lava y desinfecta debidamente, de modo que es mejor evitarlo.
Sin embargo, muchas comunidades no cuentan con jeringas y agujas suficientes como para tirarlas después de cada uso y por esto presentamos a continuación información sobre la forma de lavar y desinfectar las jeringas y agujas para volverlas a utilizar.

  1. Póngase un par de guantes gruesos para protegerse las manos de los microbios.
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  3. Succione solución de cloro al 5% con la aguja hasta llenar la jeringa.
  4. Expulse la solución.
  5. Repita esta operación varias veces. Enjuague todo varias veces con agua limpia.
  6. Separe las partes de la jeringa y hierva o ponga al vapor la jeringa y la aguja.