Hesperian Health Guides

Destrucción de los bosques

La mayor parte de los bosques son destruidos por las empresas madereras y otras empresas que obtienen utilidades mediante la utilización insostenible de los recursos. Después de destruir un bosque, las empresas grandes simplemente se trasladan a otro. Sin embargo, los habitantes del lugar o de los alrededores del bosque destruido generalmente no tienen a dónde ir.

La gente que no vive del bosque directamente se vale sin embargo de muchos productos forestales ya que utiliza diarios, materiales de construcción, alimentos, carne, soya y aceite de palma provenientes de las plantaciones del bosque, y minerales extraídos del subsuelo de éste. La gente rara vez considera la necesidad de reponer los bosques cuyos productos están consumiendo de esta manera.

Cómo los bosques se degradan y destruyen

Si los recursos forestales no se usan y manejan de manera sostenible, para que sigan desarrollándose y produciendo, pronto todos los bosques desaparecerán. Dentro de las causas del daño a gran escala de los bosques podemos mencionar:

  • La tala rasa (cuando la mayoría de los árboles del área se tala para producir tablones) compacta la tierra y la erosiona, destruye la vida silvestre y llena de sedimentos los canales de desagüe.
  • La agricultura comercial a gran escala, para la cría de ganado y las plantaciones industriales de árboles, generalmente tala toda la vegetación de las tierras y los bosques.
  • La producción de agrocombustibles, tales como etanol (caña de azúcar) y aceite de palma (palma africana), utiliza grandes extensiones de tierra y resulta en la destrucción de bosques enteros.
  • Los criaderos de camarones se construyen en pantanos, talando los manglares y demás tipos de vegetación que crecen en las costas. Generalmente dejan sin trabajo a las pequeñas comunidades de pescadores y contaminan el agua, lo que resulta en un aumento de las enfermedades, la pobreza y la desnutrición.
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Cuando los bosques se convierten en productos comerciales, las empresas y los gobiernos rara vez consideran el efecto que esto tendrá para la salud y el sustento humano.
  • Las fábricas de papel dejan residuos tóxicos que contaminan la tierra, el agua y el aire.
  • Las empresas mineras, petroleras y de gas desbrozan los bosques y dejan desechos tóxicos que contaminan el agua, la tierra y el aire.
  • Los proyectos de represas grandes inundan grandes áreas del bosque.