Hesperian Health Guides

La carga de tóxicos en el cuerpo

Algunos productos químicos abandonan el cuerpo rápidamente después de que una persona se expone. Otros permanecen en la grasa, sangre o huesos por mucho tiempo. Por ejemplo, el arsénico generalmente se queda en el cuerpo sólo por 3 días después de que uno se ha expuesto 1 vez. Pero el plaguicida DDT puede permanecer en el cuerpo por 50 años o más. La carga tóxica es la cantidad de productos tóxicos que están presentes en el cuerpo en cualquier momento.

Sólo porque estos químicos estén en nuestros cuerpos no significa que cada uno de nosotros se enfermará. Algunos pueden enfermarse aunque tengan pocos tóxicos en sus cuerpos. Otros que tienen más químicos no se enferman (vea Cómo nos hacen daño los productos tóxicos).

Los niños muchas veces llevan una carga tóxica más pesada que los adultos. Es posible que los períodos de exposición no hayan sido tan largos, debido a su corta edad, pero sus cuerpos no se han desarrollado lo suficiente para protegerse de los productos tóxicos o para eliminarlos de sus cuerpos.

Mezclas tóxicas

Hay tantos químicos en nuestro ambiente que generalmente es difícil saber a cuáles estamos expuestos y qué combinaciones nos pueden afectar. La mezcla de productos químicos hace muy difícil rastrear los problemas de salud que cada uno de ellos origina. Sin embargo, en la mayoría de los casos las mezclas químicas son más dañinas que cada producto químico por sí mismo.

Los científicos estudian cada producto químico separadamente para ver cómo puede hacer daño a la salud de las personas. Pero muchos productos químicos, tales como limpiadores, tinturas, plásticos, pinturas y pegantes, son una mezcla de diferentes sustancias químicas. Los disolventes causan una serie de problemas de salud y los pigmentos causan otro tanto. Mezclados todos, causan una tercera serie de problemas de salud, incluidos aquellos que cada químico por sí mismo podría no causar. La mayoría de los residuos de la industria, tales como el humo de una chimenea o desechos químicos depositados en los acueductos o ríos, son también una mezcla de muchos productos químicos.

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De esta manera nadie podrá decir qué bala lo mató...
…pero ellos probablemente le echarán la culpa a mi último cigarrillo.

Cómo se desplazan los productos tóxicos a través del medio ambiente

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Los productos tóxicos convierten el tejido de la vida a la mortaja de la muerte.

Muchos productos tóxicos viajan lejos de sus fuentes a través del aire, agua y alimentos y en los productos que utilizamos cada día, tales como plásticos, limpiadores y plaguicidas. Algunos de estos productos químicos permanecen en el medio ambiente por largo tiempo. Cada persona de este planeta lleva productos tóxicos en su cuerpo.

Los productos tóxicos se retienen en la grasa de la gente y los animales, y en algunas plantas. Cuando la gente o los animales grandes (tales como osos, lechuzas, águilas o peces grandes) se comen a los pequeños peces o plantas, los productos tóxicos que éstos retienen pasan a la cadena alimentaria o red alimentaria y se acumulan en los cuerpos de los animales que se los comen.

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Los productos tóxicos pueden llegar a nuestros cuerpos por muchos caminos.
Vínculos mortales: los productos tóxicos pasan de los animales a la gente

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En esta actividad, la gente personifica a diferentes animales para mostrar cómo algunos tóxicos se transmiten de unos a otros. Se necesitan porlo menos 7 personas para este juego, cuanto más gente mejor.

Duración: de 1/2 a 1 hora

Materiales: 20 a 30 collares hechos de cuentas de color. Casi la mitad son de 1 color, puede ser amarillo, y la otra mitad tiene cuentas de 2 colores, pueden ser amarillo y rojo.

  1. Cada persona personifica un animal. Se tienen halcones, ratones y saltamontes, pero se puede tener cualquier otro animal que les sea familiar. Escoja un número pequeño de halcones (1 ó 2), ratones (4 a 10), y montones de saltamontes. Use bandas en los brazos, signos u otras marcas para identificar a los diferentes animales. El moderador coloca los collares de colores a la vista, alrededor de los lugares donde se llevará a cabo el juego.
  2. El moderador anuncia que los collares de color son el alimento de los saltamontes. Pero lo que no dice es que las cuentas rojas son químicos tóxicos que han acumulado en el alimento. Los saltamontes recogen su alimento poniéndose los collares alrededor del cuello. Cada saltamontes recoge la mayor cantidad posible de alimento, recordando el número de collares que recoge en total.
  3. Seguidamente, suelte a los ratones en el escenario para cazar a los saltamontes. Siempre que un ratón coja un saltamontes, éste se pone todos los collares que los saltamontes estaban usando y el saltamontes sale del juego. Debe darse a cada ratón tiempo para coger uno o más saltamontes y ponerse los collares que recoja.
  4. Suelte a los halcones en el juego para que cacen a los ratones, mientras que los ratones están cazando saltamontes. Cualquier ratón que sea cogido por un halcón le cede todos los collares y luego sale del juego.
  5. Una vez que los halcones hayan recogido todos los collares, todos los participantes se ponen en círculo. Pregunte a cada saltamontes y a cada ratón cúantos collares recolectaron antes de ser comidos, y si alguno de estos collares tenían cuentas rojas. Luego pida a los halcones que muestren los collares que recolectaron.
  6. Comience la discusión explicando a los participantes que las cuentas rojas son sustancias tóxicas presentes en los alimentos. Explique que el halcón que tenga la mayoría de las cuentas rojas muere porque ha acumulado en su cuerpo la mayor parte de los tóxicos. Otros halcones pueden sobrevivir, pero pondrán huevos con cáscara delgada o incubarán pollos enfermizos. Pida al grupo discutir cómo los productos tóxicos se introducen en el agua o en los alimentos. ¿Qué alimentos come la gente, que puedan tener químicos tóxicos? ¿Qué podemos hacer para que los químicos tóxicos no se acumulen en nuestros cuerpos? ¿Cómo los podemos mantener fuera del medio ambiente?