Hesperian Health Guides

Opciones de sanitarios

Ningún tipo de sanitario es adecuado para todas las comunidades u hogares, y por esto resulta importante comprender las ventajas que cada opción presenta. Los sanitarios conectados a sistemas de tratamiento de aguas negras por alcantarillado son complicados de construir; en este libro describiremos solamente los sanitarios que utilizan poca o nada de agua (la actividad “Cómo escoger el sanitario adecuado” le ayudará a seleccionar el tipo de sanitario más adecuado para su comunidad).

Nota: en las imágenes abajo los sanitarios aparecen sin puertas ni tapas en el asiento para permitir ver su interior. Todos los sanitarios deben tener puertas, y los hoyos de los sanitarios deben taparse cuando éstos no estén en uso. Además, los sanitarios deben hacerse de modo que todos los miembros de la comunidad puedan utilizarlos.

Sanitarios que usan poca o nada de agua

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Sanitario compostero simple para sembrar árboles (sanitario de huerto)
Apropiado para lugares donde la gente desea sembrar árboles y puede manejar un sanitario móvil.
Sanitario seco con desviación de orina
Es el más adecuado para los lugares donde la gente utiliza como abono los excrementos humanos tratados y donde además el agua subterránea está a un nivel alto o hay riesgo de inundaciones.
Sanitario compostero de fosa alterna
Es el más adecuado para los lugares donde la gente utiliza como abono los excrementos humanos tratados.
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Sanitario de sello hidráulico manual
Apropiado para lugares con aguas subterráneas profundas y donde la gente se limpia el ano con agua.
Sanitario de fosa
mejorado con ventilación (VIP)

Apropiado para lugares con aguas subterráneas profundas sin riesgo de inundación.
Sanitario de fosa
Apropiado para lugares donde existen aguas subterráneas profundas sin riesgo de inundación.

Cómo seleccionar el lugar de instalación del sanitario

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más de 20 m de
distancia del río
más de 20 m de distancia
del tanque de captación
más de 20 m de distancia
del pozo de agua
Los sanitarios deben ubicarse al menos
a 20 m de las fuentes de agua

Cuando decida el lugar donde construirá el sanitario, asegúrese de no contamine los pozos de agua o el agua subterránea. El riesgo de contaminación depende de las condiciones locales, tales como el tipo de suelo, la humedad del área y la profundidad del agua subterránea. Pero con algunas reglas se podrá asegurar que las condiciones sean seguras.

El fondo de la fosa (si es un sanitario de fosa) o la cámara (si es un sanitario seco o compostero) debe quedar por lo menos 2,5 metros sobre el agua subterránea. Si cava una fosa para el sanitario y la tierra es muy húmeda, o si la fosa se llena de agua, éste es un mal lugar para instalar un sanitario. Tome en cuenta que los niveles de agua son mucho más altos en la temporada de lluvias que en la temporada seca. No construya sanitarios de fosa en terrenos que se inundan.

Si existe el riesgo de que el sanitario de fosa contamine las aguas subterráneas, considere la opción de construir un sanitario elevado sobre el terreno (un ejemplo es el sanitario seco).

El agua subterránea circula cuesta abajo. Si la única opción disponible es construir el sanitario en un lugar donde existe el riesgo de que contamine el agua subterránea, ubíquelo cuesta abajo de los pozos de agua potable cercanos.

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Las aguas negras del sanitario de fosa ingresan al agua subterránea
Agua potable de pozo
Como el agua subterránea circula cuesta abajo, debe ubicar los pozos de agua cuesta arriba de sanitarios de fosa.

Sanitario de fosa

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El sanitario de fosa tiene una plataforma con un hueco y una tapa para tapar el hueco cuando ésta no se está utilizando. La plataforma puede hacerse de madera, concreto o troncos cubiertos de tierra. Las plataformas de concreto mantienen el agua por fuera y duran muchos años. El sanitario de fosa también debe tener un revestimiento o marco de concreto para evitar que la plataforma o la fosa misma se derrumbe (encontrará las instrucciones para construir una plataforma y marco de concreto en “Cómo hacer una plataforma de concreto para el sanitario” y “Cómo hacer un marco de concreto”)

El sanitario de fosa mejorado con ventilación tiene un conducto de ventilación para reducir el olor y las moscas.

El problema con los sanitarios de fosa es que una vez que la fosa está llena, el sanitario no se puede usar. Una forma de aprovechar los desechos de las fosas llenas es sembrar un árbol en el lugar. Para hacerlo, retire la plataforma, el anillo de concreto y la caseta y cubra los desechos con 30 centímetros (2 palmos) de tierra mezclada con plantas secas. Espere varios meses para que los desechos se asienten, llene con más tierra y siembre el árbol.

Otra opción es añadir tierra frecuentemente en la fosa durante el período de utilización del sanitario y dejarlo asentar por 2 años hasta que los desechos se descompongan. A continuación se excava para utilizar este residuo como abono y volver a utilizar la fosa. Lávese siempre las manos después de manipular y excavar la tierra alrededor de los sanitarios.


Cómo construir un sanitario de fosa

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  1. Excave un hueco de menos de 1 metro de diámetro y 2 metros de profundidad como mínimo.

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  3. Ponga piedras, ladrillos, concreto u otro material alrededor del borde superior de la fosa para soportar la plataforma y evitar que la fosa se derrumbe. Un marco de concreto es lo más apropiado.

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  5. Fabrique la plataforma y la caseta que pondrá encima de la fosa. Una plataforma de concreto es lo más apropiado, pero también se pueden usar materiales locales, como troncos o bambú, o barro. Si hace una plataforma de troncos, utilice madera resistente a las termitas, que no se pudra fácilmente.
Cómo hacer una plataforma de concreto para el sanitario

Una plataforma de concreto bien hecha durará muchos años. Una bolsa de cemento de 50 kilos es suficiente para hacer 4 plataformas o 2 plataformas y 2 marcos de concreto. Necesitará varilla de refuerzo, ladrillos y tablas para hacer el molde, y un trozo de madera cortado en forma de cerradura, que servirá de molde para el hueco. La plataforma puede hacerse cuadrada o redonda.

Herramientas necesarias: pala, sierra para metales, bloque de madera.

1. Ponga un plástico o bolsas de cemento vaciadas en un terreno plano y coloque encima el molde, hecho con ladrillos y tablas,
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de 120 cm de largo, 90 cm de ancho y 6 cm de alto.
2. Coloque el molde de madera con forma de cerradura en el centro para darle forma al hueco de sanitario. Podrá también usar
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ladrillos para que no entre cemento en el hueco, y darle al hueco su forma después de vaciar el concreto.
3. Haga una mezcla de concreto de 1 parte de cemento, 2 partes de grava, 3 partes de arena y suficiente agua para crear una mezcla bien
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humedecida pero consistente. Vacíe el concreto en el molde llenándolo hasta la mitad.
4. Coloque las varillas de refuerzo de 3 mm de diámetro por encima del concreto húmedo. Ponga de 4 a 6 varillas en cada dirección.
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Con varilla de 8 a 10 mm, fabrique 4 manijas y colóquelas en el concreto, en las 4 esquinas.
5. Vacíe el resto del concreto y nivélelo con un bloque de madera.
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6. Retire el molde con forma de cerradura cuando el concreto empiece a endurecerse (después de 3 horas). Si usó un molde de ladrillos, retire el ladrillo y moldee el hueco para darle su forma definitiva de cerradura. Cubra la losa con sacos húmedos, un trapo húmedo o un plástico durante toda la noche. Humedézcala varias veces al día para mantenerla húmeda durante 7 días. Mantener el cemento húmedo permite que se seque lentamente para que endurezca bien y sea resistente.
7. Cuando el concreto esté completamente duro, coloque la plataforma sobre la fosa. Para que la fosa sea más segura, utilice un marco de concreto (ver más abajo). 8. Con concreto o madera, fabrique a una tapa para el hueco. Podrá ponerle una manija, o diseñarla para ser desplazada con el pie, evitando así el contagio de microbios en las manos.

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Mejoras en la plataforma

Los microbios y los lombrices pueden acumularse cerca al hueco. Al instalar 2 soportes para los pies puede reducir el riesgo de generar problemas de salud. Si las personas prefieren sentarse para hacer sus necesidades, haga un hueco redondo y un asiento de concreto.
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Para hacer un molde para el asiento, use 2 cubetas de diferente tamaño, y ponga una dentro de la otra. Deben quedar varios centímetros de espacio entre la cubeta de afuera y la de adentro. Ponga piedras dentro de la cubeta interna para que se mantenga en el fondo y vierta el concreto en el espacio entre ambas cubetas.

Cómo hacer un marco de concreto

El marco de concreto es una pieza cuadrada fundida en un molde, con una abertura en el centro. Sostiene la plataforma y la caseta, y evita que las paredes de la fosa se derrumben. El marco que se describe a continuación puede usarse juntamente con la plataforma de concreto en todos los sanitarios de fosa.

Herramientas necesarias: pala, sierra para metales, bloque de madera.

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Un molde para el marco
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Vaciar el concreto
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Varilla de refuerzo
  1. Extienda un plástico o bolsas de cemento en un terreno plano.
  2. Fabrique un molde con ladrillos o tablas (o ambos elementos). Para una plataforma de 120 x 90 cm, el marco medirá 130 cm x 1 m en sus bordes exteriores y 1 m x 70 cm en los interiores.
  3. Prepare una mezcla de concreto con 1 parte de cemento, 2 de grava, 3 de arena y suficiente agua para crear una mezcla bien humedecida pero consistente. Vacíe el concreto hasta llenar la mitad de molde.
  4. Coloque 2 piezas de varilla de refuerzo de 3 mm sobre el concreto húmedo, en cada uno de los costados del marco. Si lo desea, puede instalar manijas hechas de varilla de 8 a 10 mm de grosor, y acomodarlas en el concreto, cerca de las esquinas.
  5. Vacíe el resto del concreto, y nivélelo con un bloque de madera.
  6. Cubra el concreto con bolsas de cemento húmedas, un trapo húmedo, o un plástico y déjelo así toda la noche. Humedézcalo varias veces al día, por 7 días, para mantenerlo húmedo.
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  8. Cuando el marco esté sólido, llévelo al lugar de instalación del sanitario. Nívele el suelo, coloque el marco y cave una fosa dentro del mismo. Apisone la tierra alrededor de la parte exterior del marco para acomodarlo.
  9. Coloque sobre el marco la plataforma del sanitario y a continuación construya la caseta.

Sanitario de fosa mejorado con ventilación (VIP)

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El sanitario de fosa mejorado con ventilación (VIP) es un tipo de sanitario de fosa cerrada que reduce los olores y las moscas.

Funcionamiento

Al circular por encima del conducto de ventilación, el viento se lleva los malos olores. Como la caseta mantiene el sanitario oscura las moscas en la fosa vuelan hacia la luz de la parte superior del conducto, donde quedan atrapadas por una malla milimétrica y mueren.

Cómo construir el sanitario de fosa mejorado con ventilación

  1. Cave una fosa de 2 m de profundidad y 1,5 metros de ancho, y revista su parte superior con ladrillo o con un marco de concreto de tamaño adecuado para la fosa. Si la caseta es muy pesada (es de ladrillos, concreto o de madera pesada), revista toda la fosa, excepto la base. Deje espacios vacíos entre los ladrillos para que puedan circular los líquidos.
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    Haga el agujero para el conducto de ventilación del mismo diámetro que el conducto.
  3. Fabrique una plataforma de 1,5 x 1 m, con 2 agujeros en ella. El segundo agujero, cerca del borde de la plataforma, es para el conducto de ventilación y debe tener como mínimo 11 cm de diámetro.
  4. Construya la caseta sobre la fosa y la plataforma.
  5. Inserte el conducto de ventilación, de por lo menos 11 cm de diámetro, ajustadamente en el agujero más pequeño. Pinte el conducto de ventilación de negro para que absorba el calor y mejore la circulación del aire. Cubra el extremo del conducto con malla metálica (la de aluminio o acero inoxidable durará más). Haga que el conducto sobresalga por lo menos 50 cm más arriba del techo, de modo que el viento pueda extraer los malos olores.

Para usar y mantener un sanitario VIP

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Cambie la malla milimétrica de inmediato si se rompe o se desprende de su lugar.
  • Mantenga la fosa tapada cuando el sanitario no se esté utilizando.
  • Mantenga oscuro el interior de la caseta.
  • Mantenga el sanitario limpio y lave la plataforma con frecuencia.

Si el conducto de ventilación se tapa con telarañas, vierta agua dentro de él para destaparlo.

Un sanitario VIP puede presentar los siguientes problemas

Si la caseta no es suficientemente oscura, o si se deja la fosa descubierta, las moscas no quedarán atrapadas en el conducto de ventilación. Si no se le pone techo a la caseta, o si la malla milimétrica se rompe o se desprende del extremo del conducto, no podrán controlarse las moscas.