Hesperian Health Guides

Planificar mejoras en el suministro de agua

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Antes de tratar de crear un nuevo sistema de suministro de agua, quizás sea más fácil hacer que las fuentes de agua actuales produzcan agua más abundante y pura. Al elaborar un plan para mejorar el suministro de agua, comience haciendo una lista de los recursos locales, incluidas las fuentes de agua, los materiales de construcción y ante todo los recursos humanos; incluya a las personas que sepan construir pozos, tanques o tuberías, a las personas que puedan organizar las actividades en grupo y los equipos de trabajo y a las personas mayores que recuerden cómo se recolectaba el agua hace algunos años.

Identificar soluciones posibles

Las acciones que la comunidad decida tomar dependen, en primer lugar, de cuáles son los problemas más urgentes o más fáciles de resolver. Lo importante es hacer un plan que tome en cuenta las causas que originan los problemas y que además responda a las necesidades de toda la comunidad.

Decida el uso que se va a dar a cada una de las fuentes de agua, especialmente si el agua es escasa y difícil de obtener. Construir tanques de captación de agua de lluvia, tanques de almacenamiento o un sistema de distribución de agua por tubería contribuirá a traer el agua más cerca a la comunidad. Si no es posible, la comunidad puede todavía tratar de que haya agua para todos:


Si ya hay un sistema de distribución de agua, la comunidad puede:

  • Mejorar los métodos de recolección de agua.
  • Reparar tuberías o bombas descompuestas.
  • Proteger mejor las fuentes de agua río arriba.
  • Descubrir y aplicar nuevas medidas para proteger y ahorrar agua.


Si existe la posibilidad de que el agua esté contaminada por sustancias tóxicas, use una fuente de agua diferente hasta que se realice una prueba de la calidad del agua. Si la prueba demuestra que el agua está contaminada, debe seguir usando otra fuente de agua y tomarse medidas para detener la contaminación. Trate de evitar la contaminación del agua. Exigir a las industrias que se deshagan de sus desechos de manera segura y apliquen métodos de producción más limpios. A los agricultores, pídales que utilicen menos los plaguicidas y abonos químicos.

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Las promotoras de salud y las promotoras de seguridad del agua pueden ayudar a la comunidad a mejorar la protección del agua.

Planificación y la participación de las mujeres

Las necesidades de las mujeres en materia de agua son diferentes a las de los hombres. Son por lo general las mujeres las encargadas de recolectar y purificar el agua para toda la familia, aunque son los hombres quienes, con frecuencia, se encargan de construir y mantener los sistemas de distribución de agua. Debido a estas diferencias entre las necesidades y las labores de hombres y mujeres, resulta muy útil organizar actividades de planificación que garanticen la participación de las mujeres.

2 círculos

Esta actividad ayuda a las mujeres a reflexionar acerca del agua que necesitan y los obstáculos a los que deben enfrentarse para satisfacer esta necesidad.

Duración: de 45 minutos a 1 hora

Materiales: papel grande para dibujar, lápices de dibujo

  1. Divida a los participantes en grupos de no más de 10 personas cada uno. Dé a cada grupo papel y lápices de dibujo.
  2. Cada grupo dibuja 2 círculos en el papel: un círculo pequeño dentro de otro más grande.
  3. Cada persona dibuja dentro del círculo grande alguno de los problemas con el agua, saneamiento y salud que afectan a toda la comunidad. Dentro del círculo más pequeño, se dibujan los problemas que afectan especialmente a las mujeres. Si alguien se le dificulta dibujar, puede escribir sus ideas.
  4. Para iniciar la discusión, reúna a todos los participantes en un solo grupo y pregunte: ¿En qué se diferencian los problemas dibujados en los 2 círculos? ¿En qué se parecen? ¿Existen soluciones para los problemas de ambos círculos? ¿Cómo podemos asegurar que se dé la debida atención a los problemas de las mujeres?
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    Esta actividad también se puede hacer con mujeres y hombres juntos. Si participan los hombres, organice un grupo sólo de hombres y pida que cada grupo dibuje 2 círculos pequeños dentro del círculo grande. Uno de los círculos pequeños representa los problemas que afectan particularmente a las mujeres y el otro, los problemas que afectan a los hombres.

    Cuando los grupos se vuelvan a reunir, pida a los hombres que piensen cómo podrían ellos mejorar las condiciones que afectan a las mujeres. Como posibles medidas podrían incluirse la construcción de sanitarios más cerca de los hogares, hacer que los hombres carguen agua, pasar más tiempo con los hijos, etcétera. Quizás sea conveniente que las mujeres hablen sobre sus asuntos en privado, antes de que los hombres hablen de los suyos, en especial en comunidades donde hay fuertes diferencias de opinión entre hombres y mujeres.

¿Qué obstáculos se oponen a las mejoras en el suministro de agua?

Son muchos los motivos que pueden explicar que una comunidad no tenga agua potable, por ejemplo falta de dinero, falta de conocimientos sobre la construcción de sistemas de distribución de agua, falta de apoyo del gobierno o falta de participación comunitaria. Para alcanzar la meta de asegurar el acceso al agua potable, se deben identificar los obstáculos para superarlos uno por uno. Es más probable que las personas mejoren y mantengan el sistema de distribución de agua si como resultado tienen:

  • Beneficios inmediatos para la comunidad, tales como: más agua, más fácil acceso a ella o menos enfermedades.
  • Agua a bajo costo.
  • Sólo cambios mínimos en su rutina diaria.
  • Mejoras en el ambiente local, menos lodo, menos zancudos o más agua para los huertos familiares.
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Un proyecto sostenible de suministro de agua debe eliminar las barreras físicas y sociales y beneficiar a todos los miembros de la comunidad por igual.

Busque soluciones dentro de la propia comunidad

A lo largo de la historia, en todas las culturas se han inventado medios para encontrar, transportar y proteger el agua. Las personas se han valido de varas (varitas de zahorí) para localizar el agua, han inventado aparatos para extraerla y transportarla, construido muchos tipos de estructuras de captación de agua de lluvia y sembrado árboles para proteger las fuentes de agua y las cuencas. También han suscrito convenios para contribuir a que las comunidades vecinas compartan el agua. Al proteger el agua y evitar los conflictos se puede conservar este recurso para las futuras generaciones, aun a medida que aprendemos nuevas formas de recolectar y purificar el agua para asegurarnos de que sea potable y abundante.

Los campesinos dan una lección a los asesores técnicos

Un grupo de asesores técnicos para el desarrollo comunitario llegó a una aldea en la sierra colombiana para ayudar a los habitantes a combatir la diarrea con un proyecto para proteger sus recursos de agua. Cuando visitaron el manantial de la aldea, vieron que el ganado y la erosión lo estaban dañando. Los asesores sugirieron 2 soluciones sencillas: poner una cerca de alambre de púas para proteger el manantial, o llevar el ganado a pastar a otra parte.

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Los campesinos no estaban convencidos con estas ideas. Podían prever que alguien robaría el alambre de púas en poco tiempo, y no tenían suficiente tierra ni dinero para hacer pastizales adecuados para su ganado. Sin embargo, al reconocer el problema, se les ocurrió una solución que podría funcionar. Fijaron un día para que todos en la aldea salieran a sembrar plantas espinosas río arriba del manantial, obligando al ganado a beber agua del río abajo del manantial y resolviendo así el problema de la aldea.