Hesperian Health Guides

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Problemas de salud reproductiva

Algunos productos tóxicos pueden dañar su capacidad para dar a luz a un niño sano. Los problemas de salud reproductiva afectan a muchas mujeres en edad de procreación, pero también pueden afectar a los hombres y mujeres encualquier momento de sus vidas.

Algunos productos químicos causan abortos o esterilidad (incapacidad de concebir) en hombres y mujeres. Esto ocurre por su interferencia con las hormonas, los productos químicos naturales que el cuerpo produce para controlar el crecimiento y otros procesos, como la menstruación y la reproducción, en las mujeres, así como la fertilidad y producción de esperma en los hombres. Otras sustancias químicas actúan justo igual que las hormonas cuando se introducen en nuestros cuerpos. Y pueden confundirse con las hormonas naturales enviando mensajes falsos. Por esta razón estos productos químicos a veces se denominan disruptores hormonales.

Cómo funcionan las disruptores hormonales

Las hormonas femeninas llamadas estrógeno y progesterona causan cambios en el cuerpo de las niñas, durante el período conocido como pubertad. Ellas también hacen que sus ovarios liberen un huevo cada mes, detengan la regla (menstruación) durante el embarazo y hacen que los pechos elaboren leche después del parto. Las hormonas también determinan la forma de crecimiento del bebé dentro del útero.

La salud de
las próximas generaciones depende de que nos protejamos hoy.

Los productos tóxicos interrumpen a las hormonas

Los productos químicos que interrumpen a las hormonas hacen que una muchacha comience a menstruar más temprano, que tenga la regla irregularmente, o que no la tenga. La interrupción de las funciones normales de las hormonas puede también hacer que una mujer desarrolle el feto fuera del útero cuando se embaraza, un problema muy peligroso que puede matar a la mujer.

Aun pequeñas cantidades de algunos productos químicos como los PCB, las dioxinas y algunos plásticos pueden ocasionar daños graves en la salud reproductiva. Muchos de estos productos químicos no se pueden ver ni oler. Además, es posible que no causen daño en el momento de la exposición, pero aun así pueden causar graves problemas de salud muchos años después, o en la próxima generación.

Endometriosis

La endometriosis es una enfermedad grave que hace que el revestimiento de la matriz crezca fuera de la matriz. Nadie está seguro qué es lo que causa la endometriosis. Pero como es común en zonas industriales y lugares de gran contaminación, es posible que una de sus causas sea la contaminación industrial. La endometriosis puede ser muy dolorosa y también puede entorpecer el embarazo.

Señas

Las principales señas de endometriosis son dolor durante la regla y dolor en la parte baja de la espalda y el abdomen. Otras señas son:

  • La regla abundante o sangrados irregulares de la vagina.
  • Dolor durante las relaciones sexuales.
  • Evacuaciones dolorosas, generalmente con diarrea o estreñimiento.
  • Hinchazón, vómitos, náusea, dolor en la parte baja de la espalda y cansancio.


Todas estas señas pueden indicar otros problemas de salud. Para saber de qué enfermedad se trata, consulte inmediatamente a un promotor de salud.

Sin embargo, muchos promotores de salud no están familiarizados con la endometriosis, así que si usted tiene varias señas de esta enfermedad y el promotor le dice que no tiene endometriosis, consulte a otro promotor de salud, si puede.

Prevención y tratamiento

Quizá pueda usar píldoras anticonceptivas para reducir el dolor y los sangrados abundantes o irregulares. Hable con un promotor de salud. Uno también puede reducir el dolor tomando medicamentos como ibuprofeno. Consulte un libro de salud como Donde no hay doctor para mujeres para ver la forma de tratar el dolor.

Para algunas mujeres, cambiar lo que comen parece ayudar a reducir el dolor y las señas de la endometriosis. Ya que la causa es el problema con el estrógeno, evite alimentos que contengan estrógeno o substancias similares al estrógeno, tales como:

  • Carne y productos lácteos de animales que hayan recibido hormonas o que hayan sido alimentados con granos que contienen plaguicidas.
  • Verduras y frutas que hayan sido rociados con plaguicidas.
  • Soya y alimentos hechos de soya, maní y otras legumbres.


También puede ser útil evitar alimentos que hacen que el cuerpo produzca más estrógeno, o efectos similares a los del estrógeno, tales como los de la familia de las berenjenas, papas, tomates y pimientos, y café, chocolate, té y bebidas de cola.

Algunos alimentos pueden ayudar al cuerpo a combatir la endometriosis:

  • Alimentos que contienen fibra, tales como frijoles y arroz y granos integrales.
  • Alimentos con ácidos grasos Omega-3 (una grasa saludable) tales como nueces de nogal, semillas de calabaza, y pescados grasos tales como salmón y caballa.
  • Legumbres verdes, coliflor, brócoli, repollo, ajonjolí (sésamo), higos y almendras.


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