Hesperian Health Guides

Reforestación

Los bosques antiguos (bosques que nunca han sido talados ni gravemente dañados) son cada vez más escasos. Una vez que un bosque antiguo desaparece, nunca más vuelve a recuperarse ni a producir nuevamente la variedad de plantas y animales de antes. Pero los bosques secundarios (bosques que fueron dañados pero que volvieron a rehabilitarse) pueden proporcionar muchos de los mismos recursos que los bosques antiguos daban, siempre que se den los factores para que se desarrollen y mantengan su biodiversidad. Los bosques sembrados y bien gestionados por los miembros de la comunidad pueden también brindar muchos recursos que respaldan la salud comunitaria.

Si bien un bosque sano tarda mucho tiempo en desarrollarse, se pueden tomar ciertas medidas para comenzar bien, por ejemplo controlar la erosión, preparar bien el suelo y sembrar árboles nativos o árboles ya adaptados al lugar -- aquellos que favorecen el buen desarrollo del bosque. También, seguir el orden natural de crecimiento de los árboles logrará el desarrollo sano del bosque (vea Capítulo 11).

¿Es siempre una buena idea sembrar árboles?

Antes de comenzar un proyecto de reforestación compruebe que éste se adapta a las necesidades de la comunidad y del medio ambiente local. Los árboles pueden competir con los cultivos por el agua y la tierra. A veces es demasiado trabajo cuidar de los árboles jóvenes en un medio ambiente inhóspito. Sembrar árboles en lugares donde no es posible cuidarlos o donde no se cuidarán sólo produce árboles muertos y hace que el proyecto fracase.

Si su comunidad depende de los productos del bosque como la madera o la fruta, sembrar árboles puede ser un buen medio para recuperar rápidamente los recursos forestales. Si su comunidad depende del bosque para los terrenos de caza, o para proteger el suelo, el aire y el agua, resultará entonces más provechoso proteger los terrenos para evitar utilizarlos mientras los árboles vuelven a crecer por sí mismos.

Los bosques no son apropiados para todos los lugares. En el desierto crecen naturalmente pocos árboles, también en los pantanos o en los pastizales. Pero en otros lugares donde hay pocos árboles como en las ciudades y los pueblos, sembrar árboles a los costados de los caminos, cerca de las fábricas y en los parques, podría mejorar mucho la salud y el bienestar de la comunidad.

¿Quién es el dueño de la tierra y cuáles son las leyes?

Si desea reforestar terrenos para utilizar sus productos posteriormente, asegúrese de que podrá utilizar el bosque después de que éste haya crecido. Resulta imprescindible saber quién es legalmente el propietario de la tierra y tener un permiso antes de sembrar árboles, para evitar problemas posteriores. La tierra que antes era mala y árida puede convertirse en tierra valiosa una vez que esté cubierta del bosque sano. Además, en algunos lugares existen leyes que prohíben a las personas cortar o usar ciertos árboles, aunque ellos mismos los hayan sembrado. Averigüe si en el sitio donde vive existen leyes al respecto.

Diferentes árboles satisfacen diferentes necesidades

La gente debe decidir el tipo de árboles que quiere sembrar, y tomar en cuenta los deseos y las necesidades de la comunidad.

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.¿Y si queremos un sitio para descansar y disfrutar?....
...debemos sembrar árboles que den sombra en un lugar público, como un parque..
Pero nosotros también queremos proteger nuestras fuentes de agua...
... entonces debemos sembrar árboles de crecimiento lento a lo largo de los ríos y alrededor de los manantiales.
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Necesitamos evitar la erosión...
...podemos sembrar árboles con raíces profundas en los cerros pelados donde el bosque ha sido destruido.

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¿Y qué hay de la leña, madera o forraje para la comunidad?
Podemos sembrar un surtido de árboles en la tierra comunitaria, para que todos la usen.
Yo quisiera tener alimentos, medicina y forraje para los animales…
…entonces sembremos una variedad de árboles cerca de la casa.
Con tiempo y paciencia, aprovechando el conocimiento de todos y tomando en cuenta las necesidades de cada uno, podemos elaborar un buen proyecto para la comunidad entera.