Hesperian Health Guides

Sanitarios para niños

En los niños, es muy alto el riesgo de enfermarse por mala sanidad. Mientras que los adultos pueden vivir con enfermedades diarréicas y parásitos, los niños mueren por estas enfermedades.

Si los niños tienen sanitarios, usarlos los hace sentir seguros y les facilita mantenerse limpios, y como resultado de esto se enferman menos. Los sanitarios de fosa pueden ser peligrosas y causar miedo a los niños pequeños debido a la oscuridad y al tamaño de la fosa. Muchos niños, especialmente las niñas, abandonan la escuela porque no cuentan con sanitarios y condiciones saludables.

Si se permite a los niños ayudar en la construcción de los sanitarios y se los educa sobre las enfermedades causadas por el saneamiento malo, crecerán con hábitos saludables.

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En todas las escuelas debe haber sanitarios seguros y medios para que los niños se laven las manos después de utilizarlos.

Cómo ayudar a los niños a mantenerse limpios

Todos los excrementos contienen microbios peligrosos, y su manipulación puede causar graves enfermedades en niños y adultos. En áreas rurales los padres pueden ayudar a los niños muy pequeños a usar el sanitario, haciendo un hueco cerca de la casa y cubriendo el hueco después de cada uso. También es importante:

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  • Lavar a los bebés y a los niños pequeños después de la defecación.
  • Lavarse las manos después de manipular el excremento del bebé.
  • Enterrar los excrementos o depositarlos en un sanitario seguro.
  • Lavar la ropa manchada lejos de las fuentes de agua potable.


Enseñe a los niños y a las niñas a limpiarse o lavarse cuidadosamente, y a lavarse las manos después de usar el sanitario. Se debe enseñar a las niñas en especial a limpiarse de adelante hacia atrás. Si se limpia de atrás adelante, se pueden propagar los microbios hacia la apertura urinaria y la vagina, causando infección de vejiga y otros problemas de salud.