Hesperian Health Guides

Aumento repentino de la presión arterial con dolor de cabeza palpitante (disreflexia)

los huesos de la columna vertebral, con una flecha que indica un hueso entre los omóplatos.
Los doctores usan letras y números para identificar los huesos de la columna. El hueso T6 se encuentra más o menos aquí.


Las personas que tienen una lesión de la médula espinal más arriba del hueso T6 de la columna, a veces tienen episodios repentinos de presión alta con dolor de cabeza palpitante. A eso se le llama disreflexia. Es la reacción del cuerpo a algo que normalmente le causaría molestia o dolor a la persona, pero que ella no puede sentir debido a la lesión medular. La disreflexia puede ocurrir cuando algo toca o estimula un órgano dentro del cuerpo (como los intestinos, el cuello de la matriz o la vejiga) o la piel de los pechos o del cuerpo de la cintura para abajo.

Causas frecuentes de la disreflexia:

  • mucha orina en la vejiga, causada por ejemplo, por una sonda doblada o torcida.
  • una infección de la vejiga, o cálculos en la vejiga o los riñones.
  • demasiado excremento en el cuerpo, a causa del estreñimiento.
  • úlceras por presión, quemaduras o irritación de la piel que quizás la persona no pueda sentir.
  • el contacto de algo frío o caliente contra la piel, como por ejemplo, una mesa de exploración fría.
  • contracciones de la matriz durante la regla o el parto.
  • actividad sexual.
Signos de la disreflexia:
  1. sudoración, sobre todo de la cara, los brazos o el pecho
  2. la piel más arriba del nivel de la lesión de la médula espinal se pone oscura o rojiza y llena de manchas
  3. granitos o piel de gallina en los brazos o el pecho
  4. la persona tiene la vista borrosa o ve manchas
  5. nariz tapada
  6. dolor de cabeza fuerte y palpitante
  7. ganas de vomitar (náuseas)
  8. aumento repentino de la presión arterial (hasta 240/150)
una mujer toma la presión arterial de otra mujer en silla de ruedas.


Usted podría tener disreflexia aunque tenga sólo uno de los signos. Si piensa que tiene disreflexia, necesita ayuda de inmediato. Sus parientes y sus asistentes necesitan saber qué hacer para atenderla si le sube la presión repentinamente y sería bueno que lo ensayaran. Usted y ellos necesitan actuar rápidamente para eliminar la causa del problema y bajarle la presión. Usted también puede usar la información que damos aquí para explicarle a una asistente o un trabajador de salud cómo ayudarle si le da disreflexia.

¡IMPORTANTE! La disreflexia es una emergencia. La presión alta puede causar convulsiones o una hemorragia mortal en el cerebro. Las asistentes de una mujer nunca la deben dejar sola si ella tiene disreflexia.
Tratamiento para la disreflexia:
  • Si está acostada, siéntese y quédese sentada hasta que se le quiten los signos.
una trabajadora de salud apoya a una mujer discapacitada sentada en una mesa de examen.
  • Aflójese la ropa, sin olvidar los calcetines o las medias apretadas.
  • Si el problema se debe a presión o temperatura, cambie de posición o apártese de la superficie fría o caliente.
  • Quítese cualquier cosa que le esté frotando
    la piel.
  • Tóquese el bajo vientre para ver si tiene llena la vejiga.

Si no puede orinar:

Si tiene puesta una sonda:

  • ¿Está torcida o doblada la sonda? Enderécela para que salga la orina.
  • ¿Está tapada la sonda? Quítesela y póngase otra, o inyecte 30 cc de agua hervida y enfriada (o solución salina estéril) a la sonda para destaparla.

Si tiene signos de una infección urinaria:

  • Lea sobre el tratamiento y prevención de las infecciones urinarias. Si le parece que ése es el problema, inyéctese una solución anestésica en la vejiga a través de la sonda. Use 10 cc de lidocaína al 1% en 20 cc de agua hervida. Cierre la sonda con una pinza por 20 minutos y luego ábrala. Debe además tratar la infección con medicina antibiótica.

Si tiene el intestino lleno:

  • Si no ha evacuado el intestino hace tiempo, póngase un guante en una mano y úntese un dedo de la mano enguantada con gel de lidocaína. Métase el dedo en el ano con cuidado y revise el intestino. Si lo siente lleno de excremento duro, póngase más lidocaína en el ano. Espere 15 minutos o hasta que le duela menos la cabeza. Entonces sáquese el excremento con el dedo.

Si los signos no se le quitan en 10 minutos, use medicina. La nifedipina bajará la presión en 5 ó 10 minutos.

Medicina para tratar la disreflexia
Medicina Cuánta tomar
nifedipina Muerda y tráguese una cápsula de 10 mg.
o, como otra opción:
nifedipina
Muela una pastilla de 10 mg con un poquito de agua limpia para hacer una pasta blanda y póngase la pasta debajo de la lengua.


El exceso de orina o excremento en el cuerpo puede causar disreflexia. Haga su programa de evacuación intestinal con regularidad, sin falta. Beba mucha agua y coma alimentos que le ayuden a evacuar el intestino fácilmente. Además, asegúrese de evacuar la vejiga con frecuencia. Si usa una sonda, esté pendiente de que no se tuerza ni se doble.