Hesperian Health Guides

La planificación natural

La planificación familiar natural no cuesta dinero y no tiene efectos secundarios, pero puede ser difícil de usar. Las mujeres no siempre saben cuándo son fértiles y, si tienen aunque sea un solo ciclo menstrual irregular, se pueden embarazar fácilmente. Estos métodos funcionan mejor para las mujeres que tienen ciclos regulares. Eso quiere decir que entre el primer día de una regla y el primer día de la regla siguiente pasan más o menos el mismo número de días, y que sean por lo menos 26 días, pero no más de 32.

La mujer sólo se puede embarazar cuando es fértil, o sea, cuando un óvulo sale del ovario y llega a la trompa donde puede unirse con un espermatozoide — más o menos 1 vez al mes. Para usar la planificación familiar natural, usted necesita observar las señales de su cuerpo para darse cuenta de cuándo es fértil. Durante ese período, usted y su compañero no deben tener relaciones sexuales con el pene dentro de la vagina sin usar otro método de planificación familiar. Pueden probar otros tipos de relaciones sexuales, como por ejemplo, el sexo oral o las caricias sexuales. O podrían usar condones o un diafragma durante los días fértiles para evitar el embarazo.

un hombre habla a una mujer con gafas oscuras mientras se abrazan.
¡Ya me cansé de esperar!

La planificación familiar natural no es un buen método para las mujeres que no pueden decidir cuándo tener relaciones sexuales. Su compañero tiene que estar dispuesto a usar condones o un diafragma —o a no tener relaciones sexuales con el pene dentro de la vagina— durante el tiempo que usted es fértil. Este método por lo general da mejores resultados cuando la pareja recibe capacitación antes de usarlo.

Si hace poco que usted dio a luz o tuvo un aborto, no debe usar este método sino hasta que haya tenido ciclos regulares por varios meses.

Hay muchas maneras de usar la planificación familiar natural. En este libro presentamos el método del moco y el método de días fijos. Esos métodos dan mejor resultado cuando se usan juntos. Pero un solo método es mejor que ninguno.

La planificación natural no protege contra las ITS ni el VIH/SIDA.

El método del moco vagInal

Para usar este método, hay que revisar el moco de la vagina todos los días para ver si es fértil. En los días fértiles, el moco se pone elástico y resbaloso, como la clara de un huevo crudo.

Para revisarse el moco, límpiese la vagina con un dedo limpio o un pedacito de tela o de papel limpios. Luego fíjese en el moco.

El moco transparente, húmedo y resbaloso aparece cuando la mujer es fértil. No tenga relaciones sexuales.
moco resbaloso estirado entre el pulgar y el dedo indice.
moco seco pegado en el pulgar y el dedo indice sin estirarse.
Cuando ella no es fértil, no hay moco o el moco está blanco, seco y pegajoso. Espere 2 días después del primer día de moco seco antes de tener relaciones sexuales.
Después de practicar 2 ó 3 meses, usted podrá reconocer fácilmente los cambios del moco.


El método de días fijos (del calendario)

Cuando una mujer usa el método de días fijos, se abstiene de tener relaciones sexuales todos los días en que pudiera ser fértil. Sólo pueden usar este método las mujeres que tienen ciclos menstruales regulares de 26 a 32 días. Eso quiere decir que entre el primer día de una regla y el primer día de la regla siguiente pasan por lo menos 26 días, pero no más de 32.

Pero si un solo ciclo cambia y se vuelve más corto o más largo, usted podría embarazarse fácilmente. Es frecuente que el ciclo cambie cuando una mujer está enferma o tensa y angustiada. Si eso le pasa a usted, sería mejor que use otro método de planificación familiar hasta que ya esté mejor y su ciclo haya vuelto a la normalidad.

Cómo usar el método de días fijos

una mujer piensa mientras hace un recuento de los días en sus dedos.
Me bajó la regla hace
8 días. Así que no podemos tener relaciones sexuales hoy, ni los próximos
11 días.
Más vale que me
vaya a casa de
mi hermana.

Para que este método funcione, no hay que tener relaciones sexuales con el pene dentro de la vagina desde el comienzo del día 8 de su ciclo hasta el final del día 19 de su ciclo. Si decide tener relaciones sexuales en ese período, deberá protegerse con otro método de planificación familiar.


Relaciones sexuales sin penetración

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Hay muchas formas de tener relaciones sexuales sin que la mujer quede embarazada.

Por ejemplo, muchas parejas disfrutan el sexo oral (tocar los genitales con la boca) y las caricias sexuales (acariciar los genitales u otras partes del cuerpo con las manos). Con estas actividades, la mujer no quedará embarazada, y el riesgo de pasarse el VIH y otras ITS es muy bajo. El sexo anal (el pene dentro del ano) también evita el embarazo, pero el riesgo de transmitir el VHI y otras ITS es muy alto.

La manera más eficaz de evitar tanto el embarazo como las ITS, incluyendo el VIH, es tener relaciones sexuales sin que el hombre meta el pene en la vagina de la mujer. Pero puede ser muy difícil que una pareja acepte este método por mucho tiempo.

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El retiro del pene (coito interrumpido)

Con este método el hombre retira el pene de la vagina de la mujer y lo aleja de los genitales de ella antes de que eyacule. Eso evita que los espermatozoides entren a la vagina.

Este método puede funcionar casi tan bien como los métodos de barrera si el hombre puede controlarse y retirarse a tiempo. Pero a veces un poco de semen gotea del pene antes de que el hombre eyacule. Además, es posible que el hombre no pueda retirar el pene antes de que salga semen. O tal vez no quiera retirarlo. Si le entra aunque sea una gotita de semen en la vagina de la mujer, ella podría quedar embarazada. Por eso, este método funciona mejor cuando se usa junto con otro método como el espermicida o el diafragma.