Hesperian Health Guides

Los métodos anticonceptivos hormonales

Las hormonas son sustancias químicas que el cuerpo de la mujer produce de una forma natural. Las hormonas controlan muchos de los procesos del cuerpo, como por ejemplo, el ciclo menstrual y la capacidad de embarazarse. Esos procesos son los mismos para las mujeres con y sin discapacidad. Los métodos hormonales previenen el embarazo al impedir que los ovarios suelten óvulos. Los métodos hormonales no dan protección contra el VIH ni contra otras ITS.

No debe usar ningún método hormonal si:

  • tiene cáncer de mama.
  • podría estar embarazada.
  • tiene reglas muy abundantes o reglas que le duran más de 8 días.
un paquete que contiene 28 pastillas.
una jeringa y una ampolla.
2 implantes.

Hay diferentes métodos hormonales, como por ejemplo...

  • pastillas que la mujer toma todos los días.
  • inyecciones, que duran varios meses.
  • implantes, que se colocan en el brazo de la mujer y que duran varios años.


La mayoría de las pastillas anticonceptivas y algunas inyecciones contiene 2 hormonas parecidas a las que produce el cuerpo de la mujer. Esas hormonas son el estrógeno (etinil estradiol) y el progestágeno (levonorgestrel). Los implantes y algunas pastillas e inyecciones sólo contienen progestágeno.

Se siguen inventando nuevos métodos hormonales. El parche anticonceptivo, el anillo (que se coloca en el cuello de la matriz) y un DIU con hormonas son algunos de los más nuevos.

Efectos secundarios
Los métodos hormonales a veces tienen efectos secundarios. Esos efectos no son peligrosos, pero muchas veces son incómodos. Los métodos hormonales pueden causar:

náuseas dolores de
cabeza
hinchazón de los pechos aumento de peso cambios en la regla WWD Ch9 Page 196-8.png
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Los efectos generalmente se vuelven menos molestos después de 2 ó 3 meses. Si no, tal vez le convenga probar otro método de planificación familiar.

Pastillas anticonceptivas (anticonceptivos orales o "la píldora")

una mujer con brazo protésico toma su pastilla al amanecer.

Si decide usar pastillas anticonceptivas, asegúrese de tomar pastillas de “dosis baja” que contienen 35 microgramos (mcg) o menos de estrógeno y 1 miligramo (mg) o menos de progestágeno. No tome pastillas con más de 50 mcg de estrógeno. Hay muchas marcas diferentes de pastillas anticonceptivas.

El tomar una pastilla anticonceptiva a la misma hora todos los días es una de las formas más eficaces de prevenir el embarazo. El riesgo de que la mujer se embarace aumenta si ella olvida tomar tan siquiera una sola pastilla. Por lo general, las mujeres que toman pastillas anticonceptivas tienen reglas menos abundantes. Eso puede ser una ventaja, sobre todo para las mujeres que tienen dificultad para cuidarse cuando tienen la regla. Si le cuesta trabajo tragar pastillas, muélalas en agua o en otro líquido y tómese el líquido con un popote (pajilla).

Las pastillas vienen en paquetes de 21 ó 28 píldoras. Tómese la primera pastilla del paquete el primer día de la regla. Si eso no es posible, tómese la primera pastilla cualquiera de los primeros 7 días después del comienzo de la regla. Si está usando paquetes de 21 pastillas, tómese una pastilla todos los días, durante 21 días. Luego espere 7 días antes de abrir un paquete nuevo. Normalmente, la regla le bajará después del día 21. Pero aunque no le baje, a los 7 días empiece a tomar las pastillas de un paquete nuevo. Si está usando paquetes de 28 pastillas, tómese una pastilla todos los días. En cuanto se termine un paquete, abra otro y siga tomando una pastilla diaria.

Si vomita 3 horas o menos después de tomarse una pastilla, o si tiene mucha diarrea, la pastilla no quedará en su cuerpo lo suficiente para que le haga efecto. Use condones o evite las relaciones sexuales hasta que esté mejor y haya tomado una pastilla a diario durante 7 días.

Las pastillas combinadas (con estrógeno y progestágeno) comenzarán a protegerla contra el embarazo en 2 semanas o menos, si empezó a tomarlas el primer día de la regla. Las pastillas de progestágeno solo no le darán protección las primeras 4 semanas que las tome. Así que también necesitará usar condones u otro método anticonceptivo; de lo contrario podría quedar embarazada.

¡ADVERTENCIA! Si usa pastillas y nota que tiene cualquiera de estos signos, consulte a un trabajador de salud de inmediato:

  • dolor en el pecho y falta de aliento
  • fuertes dolores de cabeza
  • entumecimiento de los brazos o las piernas
  • fuerte dolor o hinchazón en una pierna
Estos signos podrían indicar que tiene un coágulo de sangre (émbolo) en el cuerpo, que está impidiendo que la sangre le circule a los pulmones, el pecho, el cerebro, un brazo o una pierna.

Las inyecciones anticonceptivas

una trabajadora de salud le pone una inyección a una mujer con muleta.

Con este método, un trabajador de salud le pone una inyección de hormonas a la mujer para que no se embarace. El efecto de la inyección dura de 1 a 3 meses. La mayoría de las inyecciones sólo contienen progestágeno. Las marcas más conocidas son Depo-Provera (DMPA) y Noristerat. Las mujeres que están dando el pecho pueden usar esas inyecciones sin peligro, al igual que las mujeres que no deben usar estrógeno.

Las inyecciones son muy eficaces. Muy pocas de las mujeres que usan este método se embarazan. Otra ventaja de este método es que la mujer no necesita hacer nada antes de tener relaciones sexuales. Además, el trabajador de salud que la atiende es la única persona que tiene que saber que ella está usando planificación familiar. Si usa este método, tendrá que ver a un trabajador de salud cada 1 a 3 meses para que le ponga la siguiente inyección.

Después de la primera inyección, tal vez le baje la regla cuando no la espera, o quizás tenga mucho manchado durante los primeros meses. Después, es posible que no le baje más la regla mientras sigue usando las inyecciones. Eso no es peligroso. Cuando deje de ponerse las inyecciones, podría tardarse hasta 1 año o más en embarazarse. Por esta razón, es mejor usar las inyecciones solamente si está segura de que no vaya a querer embarazarse por un año o más.

A veces, las mujeres con epilepsia sufren menos convulsiones cuando usan inyecciones anticonceptivas. Además, si usted usa las inyecciones más de 6 meses, trate de comer más alimentos ricos en calcio que ayudan a fortalecer los huesos. Los huesos se pueden debilitar con el uso prolongado de las inyecciones anticonceptivas.

Los implantes

Con este método, un trabajador de salud capacitado pone unos tubitos blandos de progestágeno debajo de la piel del brazo de la mujer. El implante evita el embarazo por un plazo de 3 a 5 años, dependiendo del tipo de implante. Cuando haya pasado ese plazo, hay que cambiar los implantes por unos nuevos o comenzar a usar otro método de planificación familiar inmediatamente si no quiere embarazarse. Si usted decide que quiere embarazarse antes de que haya terminado el plazo, un trabajador de salud tendrá que sacarle los implantes.

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implantes Los implantes se
ponen debajo de
la piel…
… y los puede sacar
un trabajador de salud
capacitado.


La mujer no puede sacarse los implantes por sí misma. Sólo se los puede sacar un trabajador de salud capacitado. Si quiere usar implantes, primero asegúrese de que siempre podrá consultar a un trabajador de salud que sepa sacarlos.

Una mujer que tiene implantes no necesita hacer nada más para evitar el embarazo antes de tener relaciones sexuales. Los implantes sólo contienen progestágeno, así que se los pueden poner las mujeres que no deben usar estrógeno. Las mujeres que están dando el pecho también pueden usar los implantes sin peligro.

Durante los primeros meses, los implantes pueden causar manchado y sangrado entre una regla y otra. O la mujer puede dejar de sangrar. Eso no significa que está embarazada o que algo anda mal. Estos cambios generalmente se quitan cuando el cuerpo se acostumbra al aumento de progestágeno. Si los cambios de la regla le causan muchos problemas, consulte a un trabajador de salud.

¡ADVERTENCIA! Si usa un implante y tiene cualquiera de estos signos, consiga ayuda médica:

  • dolor en el brazo, cerca del implante
  • pus, enrojecimiento o sangrado cerca del implante
  • el implante se sale solo