Hesperian Health Guides

Métodos anticonceptivos de barrera

Los métodos anticonceptivos de barrera son el condón para el hombre, el condón para la mujer, el diafragma, el capuchón cervical, la esponja y los espermicidas.

El condón para el hombre (preservativo, profiláctico)

un hombre tiene un condón en la mano que recién ha sacado de su paquete.

Un condón es una funda angosta de hule delgado (látex) que el hombre usa para cubrirse el pene durante las relaciones sexuales. El semen del hombre queda atrapado en la funda de manera que no puede entrar en la vagina ni en la matriz de la mujer.

Por desgracia, a algunos hombres no les gusta usar condón. Ellos dicen que no sienten el mismo placer cuando tienen relaciones sexuales con el condón puesto. Eso es lamentable, porque los condones sirven bien para evitar el embarazo y también para proteger contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).

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Las relaciones sexuales pueden ser más agradables para el hombre y para la mujer cuando se usa un lubricante junto con el condón. El lubricante también ayuda a impedir que el condón se rompa. Use un lubricante a base de agua, como la saliva, Lubricante KY o un espermicida. No use aceites, Vaselina, lociones para la piel o mantequilla, porque la grasa en esos productos puede dañar el hule y el condón se puede romper. Para que el condón sea más cómodo para el hombre, ponga una gota de lubricante en la punta, por dentro. Y para que sea más cómodo para su pareja, unte el condón por fuera con un poco de lubricante después de que el hombre se lo ponga.

Los condones más eficaces son los de látex o poliuretano —no los de piel de oveja.

La pareja debe usar un condón nuevo cada vez que tenga relaciones sexuales.

Los condones masculinos se pueden usar solos o juntos con otros métodos anticonceptivos, pero no con los condones femeninos. Se venden en muchas farmacias y supermercados, y muchas veces se consiguen en los puestos de salud y a través de los programas de prevención del VIH/SIDA.

Si puede mover bien las manos, podrá ponerle un condón al hombre. Será mejor que sepa cómo poner el condón antes de que vaya a tener relaciones sexuales. Para ensayar:

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póngale un condón a un plátano…
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o a una mazorca de maíz.

Si usted es ciega o si no puede ver bien, será aun más importante que ensaye a ponerle un condón a algo que se parezca a un pene. Así, cuando tenga relaciones sexuales con su pareja, podrá revisar con las manos si el condón está bien puesto y podrá asegurarse de que la punta del condón no esté rota ni rasgada.

Cómo usar un condón para hombre:

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Un nuevo condón debe venir enrollado en un paquetito cerrado. Tenga cuidado de no desgarrar el condón cuando abra el paquete. Si el condón está tieso, duro o pegajoso, tírelo. No va a funcionar.

1. El condón se pone cuando el pene ya está duro, pero antes de que toque los genitales de la mujer. Un hombre que no está circuncidado debe jalarse el prepucio hacia atrás para destapar el pene. Luego debe aplastar la punta del condón y ponérselo en la punta del pene.

2. Desenrolle el condón hasta que cubra todo el pene. Siga aplastando la punta del condón mientras lo desenrolla. Si no deja ese espacio adicional para el semen, el condón podría romperse.
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3. Justo después de que el hombre eyacule (se venga, acabe) y antes de que el pene se ablande, el hombre debe sostener el anillo del condón mientras retira el pene de la vagina. Luego debe quitarse el condón con cuidado. 4. Amarre el condón y tírelo en la basura o en una letrina, fuera del alcance de niños y animales.
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El condón para la mujer

(condón femenino)
El condón para la mujer también previene la transmisión del VIH y otras ITS.

una mujer con audífono tiene un condón femenino en la mano.

El condón para la mujer cubre el interior de la vagina y los labios exteriores de los genitales (la vulva). Proteje contra el embarazo, las ITS y el VIH. Desgraciadamente, el condón para la mujer es más caro y más escaso que el condón para el hombre. El condón femenino no se debe usar junto con un condón para el hombre. Funciona mejor cuando el hombre se pone encima de la mujer mientras tiene el pene dentro de su vagina.

Cómo usar un condón femenino:

1. Abra el paquete con cuidado, sin desgarrar el condón.
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2. Encuentre el anillo de adentro, que está en el extremo cerrado del condón.
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Anillo de afuera
3. Aplaste el anillo de adentro. 4. Métase el anillo de adentro en la vagina.
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5. Empuje ese anillo hasta el fondo de la vagina con un dedo.
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El otro anillo queda fuera de la vagina.
6. Cuando usted y su pareja estén listos, con la mano guíe el pene a través del anillo de afuera.
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7. Quítese el condón inmediatamente después de que el hombre retire el pene y antes de levantarse. Aplaste y tuerza el anillo de afuera para que el semen del hombre no se salga del condón. Luego retire el condón con cuidado y bótelo fuera del alcance de niños y animales. Entiérrelo o tírelo en una letrina.


Si quiere usar un condón femenino pero se le hace difícil debido a su discapacidad, tal vez le sea más fácil si se sienta o se acuesta de otra forma. Experimente con diferentes posiciones, o pídale ayuda a su pareja o a otra persona.

Es mejor que use un condón femenino nuevo cada vez que tenga relaciones sexuales. Pero si no puede conseguir uno nuevo, puede limpiar y volver a usar el mismo condón hasta 7 veces.

Cómo limpiar un condón femenino

Antes de tener relaciones sexuales, prepare una mezcla de cloro y agua en una taza grande (1 porción de cloro líquido o en polvo por cada 20 porciones de agua). El cloro mata al VIH.

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Después de tener relaciones sexuales, sáquese el condón de la vagina. Tenga cuidado de no tirar ni una sola gota del semen del hombre. Vierta de inmediato la mitad de la solución de cloro en el condón y luego meta el condón lleno en el resto de la solución.

Remoje el condón por solamente 5 minutos. No trate de limpiar el condón de ninguna otra forma antes de meterlo en el cloro.

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Lávese las manos con jabón suave y use la espuma del jabón para quitar el cloro, los líquidos del cuerpo y el lubricante que hayan quedado en el condón, tanto por dentro como por fuera. No olvide lavar el anillo de adentro. (No frote el condón con una barra de jabón porque podría romperlo.)

Con agua limpia enjuague el condón por dentro y por fuera. No olvide enjuagar bien el anillo.

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Seque el condón cuidadosamente con un paño limpio, por dentro y por fuera, o si no, déjelo que se seque al aire.

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Examine el condón contra la luz para ver si tiene hoyitos. Tire el condón si tiene aunque sea un solo hoyito muy pequeño, y consiga uno nuevo. No importa si el condón cambia un poco de color. Si no tiene hoyitos, guárdelo en un lugar limpio y seco hasta que lo vuelva a necesitar.

Antes de que vuelva a usar el condón, úntele un lubricante a base de agua. Al condón femenino también se le puede untar aceite o manteca vegetal como lubricante porque esos condones no están hechos de látex. Pero no use aceite de cacahuate o maní, lociones perfumadas o lociones con lanolina porque a veces causan reacciones alérgicas en la piel.

El diafragma y el capuchón cervical

El diafragma y el capuchón cervical son copas flexibles de hule blando que la mujer usa en la vagina durante las relaciones sexuales. Después de tener una relación sexual con el pene dentro de la vagina, la mujer debe dejarse puesto el diafragma o el capuchón por lo menos 6 horas. Si gusta, se lo puede dejar puesto hasta 24 horas, pero no más.

Tanto el diafragma como el capuchón cervical son métodos eficaces para prevenir el embarazo, siempre que se usen correctamente y cada vez que tenga relaciones sexuales. Son más eficaces todavía si siempre se usan con una crema o jalea anticonceptiva (espermicida). Los diafragmas y los capuchones vienen en diferentes tamaños. Un trabajador de salud capacitado podrá examinarla y darle la medida correcta para su cuerpo. El diafragma es más grande que el capuchón. Algunas mujeres de cuerpo pequeño dicen que el capuchón les queda mejor. A veces la medida cambia cuando el cuerpo cambia, como por ejemplo, después de dar a luz o de engordar o adelgazar bastante.

El diafragma y el capuchón generalmente duran un año o más. Hay que revisarlos regularmente contra la luz para asegurarse de que no tengan hoyitos o grietas. Si hay un hoyito, aunque sea muy pequeño, hay que conseguir un diafragma o un capuchón nuevo. Los espermatozoides del hombre son aun más pequeños y podrán atravesar el hoyito. Después de cada uso, lave el diafragma o el capuchón en agua tibia con jabón suave, enjuáguelo y séquelo. Guárdelo en un lugar limpio y seco.



Estos métodos no se consiguen en todos lados. Sin embargo, si suficientes mujeres los piden, cada vez más clínicas y más programas los ofrecerán.
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capuchón cervical
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diafragma


La esponja

La esponja anticonceptiva

La esponja anticonceptiva está hecha de plástico blando y espermicida (nonoxinol-9). Se coloca en el fondo de la vagina antes de tener relaciones sexuales. Una vez que usted la tenga puesta, podrá tener relaciones sexuales con el pene en la vagina tantas veces como quiera, sin tener que añadirle más espermicida. Después de terminar, tendrá que dejarse puesta la esponja por lo menos 6 horas. Se la puede dejar puesta hasta 24 horas, pero no más. La esponja no se consigue en muchos países.

La esponja casera

Se puede usar también una esponja remojada en vinagre o limón. Este método no es tan eficaz como la esponja anticonceptiva, pero puede evitar algunos embarazos. Tal vez la quiera probar cuando no tenga disponible ningún otro método.

Cómo hacer una esponja casera

1. Mezclar: 2 cucharadas de vinagre con 1 taza de agua hervida limpia o, como otra opción: 1 cucharadita de jugo de limón con 1 taza de agua hervida limpia
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2. Remojar un pedazo de esponja hervida, como del tamaño de un huevo, en uno de esos líquidos.
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3. Meterse la esponja muy adentro de la vagina menos de 1 hora antes de tener relaciones sexuales.
4. Dejarse puesta la esponja por lo menos 6 horas después de tener relaciones sexuales. Luego sacársela.

La esponja puede ser difícil de sacar, pero no se puede perder en la vagina. Tal vez se la pueda sacar más fácilmente si se acuclilla y puja como si estuviera defecando, al mismo tiempo que trata de sacarse la esponja con los dedos. Si le cuesta trabajo sacársela, amárrele un listón o un hilo limpio para la próxima vez.

La esponja se puede lavar, hervir y volver a usar muchas veces. Hay que guardarla en un lugar limpio y seco. Se puede preparar el líquido de antemano y guardarlo en una botella.

A veces el espermicida o el líquido que se usa con cualquiera de los métodos de esponja irritan la piel al interior de la vagina, lo cual puede aumentar el riesgo de que la mujer se contagie de una ITS. Deje de usar la esponja si le causa sequedad, dolor o comezón en la vagina.

Los espermicidas

una lata de espuma con su aplicador; un tubo de espermicida; y un supositorio fuera de su paquete.

Los espermicidas son sustancias que se colocan en la vagina antes de tener relaciones sexuales. Vienen en forma de espuma, supositorios, crema o jalea. Los espermicidas matan a los espermatozoides del hombre antes de que lleguen a la matriz de la mujer. No dan protección contra el VIH ni otras ITS. Hay que colocar los supositorios en la vagina 10 ó 15 minutos antes de tener relaciones sexuales. La espuma, la jalea y la crema son más eficaces si se colocan en la vagina justo antes de que el hombre se acerque el pene a los genitales de la mujer. Hay que ponerse más espermicida cada vez que empiezan a tener relaciones. Después de terminar, espere por lo menos 6 horas antes de lavarse o enjuagarse la vagina. Algunos espermicidas causan comezón o irritación de la piel en el interior de la vagina. Por lo general, la espuma es la más irritante. Si la espuma le causa molestias, pruebe una crema o una jalea anticonceptiva.

El DIU (dispositivo intrauterino: aparato, T de cobre, espiral)

una ilustración de 2 tipos de DIU.


El dispositivo intrauterino (DIU) es un pequeño objeto de plástico, o de plástico y cobre, del que cuelgan 2 hilos.

El DIU no da protección contra el VIH/SIDA y otras ITS. Normalmente, una partera o un trabajador de salud capacitado coloca el DIU dentro de la matriz, y los hilitos cuelgan en la vagina. El DIU impide que los espermatozoides del hombre fecunden el óvulo de la mujer. Para usar el DIU sin peligro, es necesario revisar los hilitos en la vagina con regularidad. Lo mejor es revisarlos justo después de que le termine la regla. Si usted no puede revisarse los hilitos, pídale ayuda a su pareja o a otra persona de confianza.

El DIU se puede dejar puesto hasta 10 años. Las mujeres que usan el DIU deben consultar a un trabajador de salud regularmente para que le haga un examen pélvico y le asegure de que el aparato siga bien colocado.

Efectos secundarios frecuentes

A veces, las mujeres tienen un sangrado leve la primera semana después de colocarse el DIU. A algunas mujeres también les viene la regla más abundante y más dolorosa, y les dura más tiempo. Pero esos efectos generalmente se quitan después de los primeros 3 meses. Si quiere usar un DIU, consulte a un trabajador de salud para averiguar si le convendría.

SIU (sistema intrauterino: un DIU con hormonas)

Un tipo de DIU llamado sistema intrauterino (SIU) contiene un tipo de progestágeno llamado levonorgestrel. La marca más conocida es el Mirena. El SIU disminuye el sangrado de la regla y es muy eficaz para prevenir el embarazo durante 5 años. Actualmente es más caro que otros DIU y está disponible en menos países. Pregúntele a un trabajador de salud si se consigue en su comunidad.

¡ADVERTENCIA! Si usa un DIU y le da cualquiera de estos signos de peligro, consiga ayuda médica:

  • Se le atrasa la regla, no le baja regla, o tiene manchado inusual entre una regla y otra.
  • Tiene dolor constante en el vientre, o las relaciones sexuales le causan dolor.
  • Tiene signos de infección: flujo vaginal molesto o mal olor de la vagina, fiebre,
    escalofríos, malestar.
  • Los hilos del DIU se acortan, se alargan o desaparecen, o siente el DIU en la vagina.