Hesperian Health Guides

Medicinas para el SIDA—tratamiento antirretroviral (TARV o TAR)

Las medicinas para tratar el SIDA se llaman antirretrovirales (ARV). Estas medicinas pueden ayudar a las personas con SIDA a vivir más sanas y mucho más tiempo. Cuando se toman por lo menos 3 medicinas juntas, el tratamiento se llama TARV o TAR— tratamiento antirretroviral. En esta sección, encontrará información sobre algunas de las combinaciones frecuentes de medicinas para el TARV. Consulte los cuadros de medicinas individuales para ver si hay interacciones entre la medicina que usted suele tomar para su discapacidad y las medicinas para el SIDA.

La atención del VIH y los programas de TARV

El VIH/SIDA es una enfermedad complicada que afecta todas las partes del cuerpo. En cuanto reciba un resultado positivo de la prueba del VIH, trate de encontrar un programa de atención del VIH con trabajadores de salud capacitados que puedan atenderla regularmente y ayudarle a mantenerse sana. Los programas de atención del VIH pueden proporcionar medicinas para prevenir y tratar las enfermedades causadas por el virus, consejería y otros tipos de apoyo. Le pueden ayudar a empezar el TARV, tratar los efectos secundarios del mismo y cambiar el TARV si no le da resultado. Es más confiable y más barato conseguir medicinas de un programa de TARV que de una fuente privada.

¿Cuándo se necesita el TARV?

Las personas infectadas por el VIH, que aún tienen sano el sistema inmunitario, no necesitan TARV. Sólo lo necesitan las personas que tuvieron un resultado positivo de la prueba del VIH y que además tienen signos de SIDA o problemas del sistema inmunitario. Hay una prueba de sangre, llamada recuento de CD4, que puede indicar qué tan bien está funcionando el sistema inmunitario. Si la prueba está disponible, y su recuento de CD4 es menor de 500, usted y su trabajador de salud podrán decidir si debe empezar el TARV. Lo mejor es empezar el TARV antes de que el VIH puede dañar el sistema inmunitario.

Antes de que empiece el TARV, es importante que considere estas preguntas con su trabajador de salud:

  • ¿Tomó medicinas antirretrovirales en alguna otra ocasión? Es posible que eso afecte la selección de las medicinas que deberá tomar ahora.
  • ¿Tiene otras enfermedades o problemas, como por ejemplo, tuberculosis, infecciones graves o fiebre? Tal vez sea necesario tratar esos problemas primero.
  • ¿Cuáles son los riesgos, beneficios y efectos secundarios potenciales del TARV? Además de consultar a su trabajador de salud, trate de hablar con alguien que use TARV.
  • ¿Está dispuesta a tomar medicinas todos los días, a las horas indicadas? Eso será necesario para que el TARV le dé resultado.
  • ¿Contará con el apoyo de una persona de confianza o de un grupo de apoyo para las personas con VIH/SIDA, que pueda proporcionarle información y ayuda?

Asegúrese de que sepa dónde obtener ayuda si tiene problemas para conseguir sus medicinas para el TARV, problemas con los efectos secundarios, o si necesita tratamiento para otros problemas de salud.

No empiece a tomar medicinas antirretrovirales (ARV) usted sola. Es posible que no sean las indicadas para usted o que le causen efectos secundarios graves.

No comparta sus ARV con nadie más, ni siquiera su pareja o su hijo. Si toma menos de la dosis indicada, es posible que las medicinas pierdan su efecto. Eso la perjudicará a usted y a la persona que comparta sus medicinas.

No compre ARV de alguien que no pertenezca a un programa autorizado de TARV o de atención del VIH.

Combinaciones de ARV (TARV)

Los ARV sólo son eficaces si se dan en combinaciones de 3 medicinas o más. En el cuadro a continuación, presentamos 4 combinaciones frecuentes y luego damos más información sobre cada una de las medicinas. Las combinaciones y las medicinas en sí cambian a medida que se aprenda más sobre el VIH y las formas de combatirlo. Pregúntele a su trabajador de salud cuáles medicinas están disponibles y dan los mejores resultados en su zona.

Las 4 combinaciones que aparecen en el cuadro a continuación son las más fáciles de tomar. Se pueden tomar con o sin alimentos. Además, son las combinaciones más baratas y más fáciles de conseguir. A veces, las 3 medicinas o 2 de las 3 medicinas se consiguen ya combinadas en una sola pastilla, llamada ‘dosis de combinación fija’.

Cómo se toma el TARV

  • Hay que tomar toda la medicina cada día a la misma hora.
  • Si se toma la medicina 2 veces al día, hay que dejar 12 horas entre las dosis. Por ejemplo, si la persona toma una dosis a las 6:00 de la mañana, debe tomar la segunda dosis a las 6:00 de la tarde. Si pasan más de 12 horas, tendrá menos medicina en el cuerpo por un tiempo y eso puede causar resistencia a la medicina.
  • Si se olvida tomar la medicina a la hora precisa, debe tomar la dosis que se le olvidó dentro de las próximas 5 horas. Si pasan más de 5 horas, entonces debe esperar y tomar la siguiente dosis a la hora de costumbre.
  • Es muy importante que no tome ninguna de las medicinas de la TARV sin consultar a un trabajador de salud para saber si puede dejar de tomar las medicinas por separado o si debe dejar de tomarlas todas al mismo tiempo.

Efectos secundarios del TARV

El TARV ha ayudado a muchas personas a vivir más sanas y mucho más tiempo. Pero como muchas otras medicinas, los ARV tienen efectos secundarios para algunas personas. Muchas de ellas descubren que esos efectos van disminuyendo, y a veces desaparecen por completo, a medida que el cuerpo se va acostumbrando a las medicinas. Algunos efectos secundarios del TARV son diarrea, cansancio, dolor de cabeza y problemas del estómago, como por ejemplo, dolor, náuseas, vómitos y falta de apetito. Siga tomando sus medicinas aunque se sienta mal, hasta que un trabajador de salud le pida que las cambie o que deje de tomarlas.

Algunos efectos secundarios señalan que debe cambiarse la medicina. Algunos de los efectos secundarios graves son hormigueo o ardor en las manos y los pies, fiebre, ronchas o salpullidos, ojos amarillos, cansancio con dificultad para respirar, problemas del hígado, anemia y otros problemas de la sangre. Si sufre efectos secundarios graves, vaya a ver a un trabajador de salud de inmediato.

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TARV para adultos y adolescentes (no para niños)
30 mg de d4T (estavudina) + 150 mg de 3TC (lamivudina) + 200 mg de NVP (nevirapina)
Estas 3 medicinas vienen combinadas en 1 sola pastilla llamada Triomune.
o, como otra opción:
30 mg de d4T (estavudina) + 150 mg de 3TC (lamivudina) + 600 mg de EVF (efavirenz),
una vez al día
o, como otra opción:
300 mg de AZT (ZDV, zidovudina) + 150 mg de 3TC (lamivudina) + 200 mg de NVP (nevirapina)
La AZT y la 3TC vienen combinadas en 1 sola pastilla llamada Combivir.
o, como otra opción:
300 mg de AZT + 150 mg de 3TC (lamivudina) + 600 mg de EVF (efavirenz),
(ZDV, zidovudina) una vez al día
La AZT y la 3TC vienen combinadas en 1 sola pastilla llamada Combivir.

¡IMPORTANTE!

Al parecer, algunos ARV causan efectos secundarios más graves que otros, como por ejemplo, la estavudina (d4T). La Organización Mundial de la Salud recomienda que el tratamiento con estavudina se abandone poco a poco. En muchos países, las personas con SIDA ya no toman estavudina. En otros países, eso no siempre es posible porque no hay otras medicinas o porque las otras medicinas son demasiado caras. Si tiene SIDA y desea tomar TARV, consulte a un trabajador de salud de su comunidad experimentado en el tratamiento del VIH/ SIDA para averiguar si allí se consiguen otras medicinas.


¡ADVERTENCIA! A menos que una mujer esté muy enferma de SIDA, es mejor que no empiece a tomar ninguna de estas medicinas hasta después del sexto mes (28 semanas) del embarazo. Todavía no se sabe si estas medicinas pueden ser dañinas para el bebé si la madre las toma mientras esté dando el pecho. Pero, probablemente ayudarán a evitar que una madre le pase el VIH a su bebé a través de la leche materna. Por eso, generalmente es mejor seguir tomándolas.


Medicinas para tratar el VIH/SIDA

Pregnant women need to take special care

¡ADVERTENCIA!
efavirenz (EFV, EFZ, Sustiva)

Efavirenz es una medicina antirretroviral que se usa junto con otras medicinas para tratar el VIH/SIDA.

Efectos secundarios:
Mareos, confusión, cambios de ánimo, sueños extraños, que generalmente desaparecen después de las primeras semana. Si no se quitan, consulte a un trabajador de salud. Si tiene ojos amarillos o confusión severa, consiga ayuda médica inmediatamente.
Presentación usual:
Cápsulas de 50, 100, 200 mg
Pastillas de 600 mg
Solución oral de 150 mg por 5 ml

Cómo se usa:
Tome 600 mg, por la boca, 1 vez al día.

Interacciones con otras medicinas:
Con rifampicina la eficacia de efavirenz es reducida. Es posible que necesite tomar una dosis más alta de EFV (800 mg en lugar de 600 mg).

Pregnant women need to take special care

¡ADVERTENCIA!
estavudina (d4T)

La estavudina se usa junto con otras medicinas para tratar el VIH/SIDA.

Efectos secundarios:
Hormigueo, entumecimiento o ardor en los brazos y las piernas. Consiga ayuda médica inmediatamente si le da náuseas, vómitos, dolor abdominal fuerte, cansancio con falta de aliento, aumento de grasa en el cuerpo.
Presentación usual:
Cápsulas de 15, 20, 30, 40 mg
Polvo" para hacer una solución oral de 5 mg por 5 ml

Cómo se usa:
Tome 30 mg, 2 veces al día.

Advertencia:
Las mujeres embarazadas y ellas que pesan mucho deben escoger otras medicinas si están disponibles. Vea también al cuadro y el aviso dado arriba y al párafo que sigue.
lamivudina (3TC)

La lamivudina es una medicina antirretroviral que se usa junto con otras medicinas para tratar el VIH/SIDA. Tiene pocos efectos secundarios.

Presentación usual:
Pastillas de 150 mg
Solución oral de 50 mg por 5 ml
Cómo se usa:
Tome 150 mg por la boca, 2 veces al día.
nevirapina (NVP, Viramune)

La nevirapina es una medicina antirretroviral que se usa en combinación con otras ARV para tratar el SIDA y para evitar que las madres le pasen el VIH a sus bebés durante el parto.

Efectos secundarios:
Consiga ayuda médica inmediatamente si tiene ojos amarillos, salpullido o ronchas, fiebre, cansancio con problemas para respirar, falta de apetito.
Presentación usual:
Pastillas de 200 mg
Líquido de 50 mg por 5 ml

Cómo se usa:
Para reducir la posibilidad de tener efectos secundarios al comienzo del TARV, tome la mitad de la dosis de NVP durante las primeras 2 semanas—200 mg, 1 vez al día. Después de 2 semanas, tome 200 mg, 2 veces al día.

Interacciones con otras medicinas:
Con rifampicina: se puede reducir la eficacia de la nevirapina.
zidovudina (cidovudina, ZDV, AZT)

La zidovudina se usa junto con otras medicinas para tratar el VIH/SIDA y para ayudar a prevenir la transmisión del VIH de una madre a su bebé durante el embarazo o el parto.

Efectos secundarios:
Cansancio y falta de aliento. Consiga ayuda médica inmediatamente si tiene palidez u otros signos de anemia.
Presentación usual:
Pastillas de 300 mg
Cápsulas de 100 mg ó 250 mg
Solución oral o jarabe de 50 mg por 5 ml
Líquido de 10 mg por 1 ml en frasquitos de 20 ml, para inyecciones.

Cómo se usa:
Tome 300 mg por la boca, 2 veces al día

Interacciones con otras medicinas:
Con dapsona: puede causar anemia.
Con ácido valproico: se puede aumentar el nivel de zidovudina y causar náuseas, vómitos y fatiga.
Con rifampicina: se puede reducir la eficacia de la zidovudina.