Hesperian Health Guides

Páginas verdes

Cómo usar las páginas verdes


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En esta sección hay información sobre las medicinas modernas que mencionamos en este libro. Si desea usar remedios tradicionales, consulte a un curandero de su zona para que le ayude a encontrar remedios para su problema. Los remedios tradicionales varían mucho de un lugar a otro, así que un remedio que se usa en cierto lugar, quizás no se consiga o no dé resultado en ningún otro lado.

Cómo tomar medicinas sin peligro

Sólo tome medicinas cuando sea necesario

Muchas personas piensan que si no toman alguna medicina cuando están enfermas, no se mejorarán. No es cierto. La mejor forma de tratar algunos problemas de salud, como por ejemplo el catarro, es el descanso. Otros problemas se solucionan mejor comiendo bastantes alimentos saludables y tomando mucha agua potable limpia. Sospeche de los trabajadores de salud que siempre le quieran dar diferentes medicinas o cada vez más medicina.

Tome la dosis completa

Aunque se empiece a sentir mejor, siga tomando la medicina todo el tiempo indicado. De lo contrario, en algunos casos, podrá tener una recaída. En otros casos, se podrá producir una resistencia a la medicina, que quiere decir que la misma medicina ya no hará efecto contra la enfermedad.

No tome demasiada medicina

No se mejorará más pronto si toma más de la cantidad indicada, de hecho, probablemente se enfermará aun más.

Sepa cuáles son los signos de peligro y esté pendiente de ellos

Algunas medicinas pueden causar efectos secundarios o reacciones alérgicas que pueden llegar a ser muy peligrosas.

Aprenda todo lo posible sobre sus medicinas

Pídale información a un trabajador de salud o a un farmacéutico sobre las medicinas que toma o que podría necesitar. También podrá encontrar información en las páginas verdes de éste libro y otros libros de la Fundación Hesperian (como por ejemplo, Donde no hay doctor para mujeres y Donde no hay doctor).

Las medicinas que se toman por la boca (pastillas, cápsulas) generalmente son menos peligrosas que las inyecciones

En este libro, recomendamos que las medicinas se tomen por la boca. Sólo damos información sobre medicinas que se inyectan cuando no se pueden tomar por la boca. Si necesita una inyección, acuda a un trabajador de salud. Vea mayor información sobre cómo dar inyecciones sin peligro.

Una medicina pura es menos peligrosa y más económica que una medicina compuesta

Pero algunas medicinas, en particular los ARV que tratan el VIH/SIDA, se toman más fácilmente en forma compuesta.

¡IMPORTANTE!

  • Si puede, tome las medicinas cuando está parada o sentada, no acostada, y trate de tomar un vaso de líquido cada vez que tome una medicina.
  • Si vomita y puede ver la medicina en el vómito, debe volver a tomar la medicina.
  • Si vomita 3 horas o menos después de tomar una pastilla anticonceptiva, tome otra para asegurarse de que no quedará embarazada.

Si toma otras medicinas junto con las medicinas para su discapacidad

Si toma una medicina regularmente para su discapacidad, tal vez esa medicina no funciona bien cuando se combina con algunas de las medicinas mencionadas en este libro. Quizás la otra medicina disminuya el efecto de la medicina que toma para su discapacidad, o quizás la medicina para su discapacidad cambie los efectos de la otra medicina. A eso se le llama una interacción entre medicinas. Por ejemplo, si toma fenitoína para la epilepsia, no deberá tomar pastillas anticonceptivas con estrógeno y progestágeno, porque podría tener convulsiones más graves a consecuencia de la interacción. Consulte a un trabajador de salud o farmacéutico de mucha experiencia para averiguar si las medicinas que usted toma de costumbre podrían tener una interacción con cualquier otra nueva medicina que necesite tomar y, de ser así, cuáles otras medicinas podría tomar en su lugar.

Por suerte, no todas las medicinas que aparecen en este libro reaccionan cuando se toman en combinación con otras. En los pocos casos en que sí hay interacciones, usted encontrará la
información pertinente a cada medicina bajo el título:
dos manos sostienen dos distintos frascos de medicina.
‘Interacciones con otras medicinas’ y con este símbolo:

Alergias

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Algunas personas son alérgicas a ciertas medicinas. Cuando la persona usa una de esas medicinas, su cuerpo produce una reacción. La reacción puede ser incómoda (como por ejemplo, ronchas, comezón en la piel o en los ojos, hinchazón de los labios o de la cara, sibilancias o jadeo) o puede ser muy grave y potencialmente mortal (como por ejemplo, piel pálida y fría o sudorosa; pulso o latidos del corazón débiles o rápidos; dificultad para respirar; presión arterial baja; o desmayo).

Si la persona sufre un choque alérgico, necesitará ayuda médica de inmediato. Déle epinefrina.

Si usted es alérgica a una medicina, no tome nunca esa medicina ni otras medicinas de la misma familia. (Vea mayor información sobre las familias de antibióticos).

Nombres de las medicinas

un frasco marcado con las palabras ‘Flagyl’ y ‘metronidazol’.
nombre de marca
nombre genérico

Las medicinas generalmente tienen 2 nombres. El nombre genérico (o científico) es igual en todas partes. Algunas de las compañías que fabrican medicinas le ponen un nombre comercial o nombre de marca a cada una de las medicinas que hacen. La misma medicina fabricada por 2 compañías diferentes tendrá 2 nombres de marca diferentes. En este libro usamos los nombres genéricos. Si usted necesita una medicina determinada, no importa cuál marca use. Algunas marcas cuestan mucho menos que otras.


Cómo medir las medicinas

La mayoría de las pastillas, cápsulas, supositorios y medicinas inyectables se miden en gramos (g), miligramos (mg) o unidades internacionales (UI):

1000 mg = 1 g (mil miligramos equivalen a un gramo)
1 mg = 0.001 g (un miligramo es un milésimo de un gramo)

Algunas medicinas, como por ejemplo las pastillas anticonceptivas, se pesan en microgramos
(mcg o μcg):

1 μcg = 1 mcg = 1/1000 mg = 0.001 mg
Eso quiere decir que hay 1000 microgramos en un miligramo.


Las medicinas inyectables se miden en unidades internacionales (UI).

Presentaciones de las medicinas

Las medicinas vienen en diferentes presentaciones y en este libro, usamos dibujos para mostrar cómo se deben dar las medicinas.

una mano sostiene una jeringa.
una mano tiene 2 pastillas en la palma.
una crema sale de un tubo.
un gotero para medicinas.
una cuchara llena de líquido.
Inyecte las
medicinas
cuando
mostramos
este dibujo.
Dé pastillas, tabletas,
cápsulas, óvulos o
supositorios cuando
mostramos este
dibujo.
Use pomada
o crema
cuando
mostramos
este dibujo.
Dé gotas
cuando
mostramos
este dibujo.
Dé jarabe o líquido cuando
mostramos
este dibujo.


Generalmente, es mejor dar las medicinas por la boca, porque las inyecciones pueden ser peligrosas. Pero en una emergencia, podría ser mejor inyectar una medicina, porque por lo general hará efecto más rápido.

ilustración de una mujer embarazada y una mujer que amamanta a su bebé.

¡ADVERTENCIA! Cuando las mujeres que están embarazadas o las madres que están dando pecho necesitan tener especial cuidado con la medicina en cuestión.

Tipos de medicina

Hay muchos tipos diferentes de medicinas mencionadas en este libro. Un grupo de medicinas, los antibióticos, necesita su propia explicación.

Los antibióticos

Se usan los antibióticos para combatir infecciones causadas por microbios. Los antibióticos no curan las enfermedades causadas por los virus, como por ejemplo el catarro (resfriado), la hepatitis o el VIH/SIDA. Se dice que diferentes antibióticos ‘son de la misma familia’ cuando comparten la misma estructura química. Los antibióticos de la misma familia muchas veces sirven para tratar los mismos problemas, entonces si no puede conseguir un antibiótico, quizás pueda usar otro de la misma familia. Si usted es alérgica a un antibiótico de una familia, será alérgica a otros de la misma familia de antibióticos y no debe tomar ninguno de ellos.

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Éstas son las principales familias de antibióticos:

Penicilinas: amoxicilina, ampicilina, bencilpenicilina benzatínica, bencilpenicilina, dicloxacilina, penicilina procaínica y otras.

Macrólidos: azitromicina, eritromicina y otras

Tetraciclinas: doxiciclina, tetraciclina

Sulfas (sulfonamidas): sulfametoxazol (parte del trimetoprim-sulfa) y otras

Quinolones: ciprofloxacina, norfloxacina y otras

Cefalosporinas: cefixima y otras

Muchos antibióticos se usan con demasiada frecuencia. Use antibióticos sólo cuando sean necesarios.