Hesperian Health Guides

Algo impide que el sonido atraviese el oído

A veces, los niños tienen problemas de audición temporalmente cuando algo duro, como el cerumen o un objeto, bloquea el oído e impide que lo atraviese el sonido.

Tapón de cerumen

El cerumen ayuda a prevenir las infecciones. Forma una capa protectora sobre la piel delicada del oído, ayuda a mantener limpio el oído y vuelve la piel impermeable. Generalmente, el cerumen va saliendo poco a poco del oído y, al salir, se lleva el polvo y la mugre. Pero, a veces, el cerumen se acumula, se endurece y se atora. Eso puede suceder cuando alguien se limpia los oídos con hisopos (palitos con bolitas de algodón en los extremos) u otros objetos que empujan el cerumen muy adentro de los conductos auditivos. Un tapón de cerumen impide que los sonidos atraviesen fácilmente el oído y puede causar una infección. Los tapones de cerumen también pueden ser un problema para los niños que usan audífonos. Por eso, a esos niños hay que revisarles los oídos con frecuencia y hay que limpiar los audífonos cuando lo necesiten.

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Signos:
  • Parece que el niño oye menos que de costumbre.
  • A veces se puede ver el tapón de cerumen en el oído.
  • A veces, el tapón de cerumen o la infección a su alrededor le causan dolor de oído al niño, con derrame de pus.

Es normal tener un poco de cerumen en los oídos, no hay que hacer nada.

Un niño se queja con su papá mientras se sacude la oreja.

Un insecto en el oído

Signos:
  • Tal vez el niño diga que siente o escucha rasguños, topecitos u otros movimientos en el oído.
  • Puede que salga líquido o pus del oído.
  • Es posible que el niño oiga menos que de costumbre del lado afectado.



Infecciones causadas por objetos o agua en el oído

Una infección del oído externo puede ser causada por un insecto, exceso de cerumen, agua u otro material que entre al oído. Este tipo de infección es más frecuente en los adultos que en los niños.

Signos:
Un niño mayor revisa la oreja de su hermanita.
  • Si a la niña le duele cuando usted le sacude la oreja, es probable que tenga una infección del oído externo.
  • Comezón en el oído.
  • Sensación de tener el oído lleno o tapado.
  • El conducto podría estar hinchado.
  • Tal vez la niña oiga menos con el oído afectado.
Prevención:

Los niños más grandes pueden ayudar a cuidar los oídos de sus hermanitos, revisándoles regularmente para ver si tienen mucho cerumen (o pus, o cualquier objeto) en los oídos. Pídales que le avisen de inmediato si notan cualquier cosa fuera de lo normal.

Enséñeles a sus hijos que nunca deben meterse los dedos ni ninguna otra cosa en los oídos para rascarse o para sacarse el cerumen o algún objeto ya que podrían empujar el material más adentro del oído y lastimarse el tímpano.

Mantenga secos los oídos de los niños. Enséñeles a los niños a sacudir la cabeza suavemente después de nadar o de bañarse, para sacarse el agua de los oídos. Los niños no deben nadar o bañarse en agua sucia o contaminada. Si a un niño ya le han dado infecciones antes, póngale unas gotas de vinagre o de alcohol en los oídos después de nadar o bañarse.

Cómo tratar las infecciones del conducto auditivo causadas por objectos o agua en el oído
Mezcle 1 cucharada de vinagre con 1 cucharada de agua hervida y tibia. Ponga gotas de esa solución en el oído, 3 ó 4 veces al día.
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Si el niño tiene fiebre o hay hinchazón alrededor de la oreja:
Dele amoxicilina o alguno de los otros antibióticos para una infección aguda de los oídos. Si no tiene ninguno de esos medicamentos, o si el niño no se mejora en 2 días, busque ayuda médica de inmediato.
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Si no tiene acceso a los medicamentos, o si el tratamiento no le está haciendo efecto en 2 días, busque ayuda médica de inmediato.
Si hay mucho cerumen o cualquier otra cosa en el oído:
Para sacar el cerumen, lave el oído con agua hervida tibia. Después, hay que mantener el oído lo más seco que sea posible. , antes hervida. Después, hay que mantener el oído lo más seco que sea posible.
Si la infección o la comezón continúa después de que el dolor intenso se haya quitado:
Ponga 2 ó 3 gotas de violeta de genciana en el oído, 1 vez a la semana, durante 2 ó 3 semanas. (Use violeta de genciana al 2% en 10% de alcohol).
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Nota: El niño puede bañarse, pero no debe meter las orejas debajo del agua ni debe nadar sino hasta 2 semanas después de que se hayan quitado todos los signos de la infección.