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Capítulo 15: Las causas de la sordera en los niños y cómo prevenirla

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En el mundo entero, hay millones de niños que son sordos o que no oyen bien. La mayoría de ellos es pobre. De cada 3 niños que tienen problemas de la audición, 2 viven en países pobres. Las infecciones y la mala alimentación son las causas más frecuentes de la sordera de esos niños. En la mayoría de los casos, se podría haber prevenido la sordera si se hubieran satisfecho necesidades básicas como suficientes alimentos nutritivos, suficiente agua potable, un lugar limpio y seguro donde vivir, y acceso a la atención de salud.

Este capítulo le ayudará a conocer las causas más frecuentes de los problemas de la audición y algunos tratamientos para ellos. Para prevenir la sordera, la comunidad entera debe luchar para solucionar los problemas sociales que la medicina no puede remediar.

Una pareja con un bebé y sus 3 hijos mayores; una flecha apunta al hijo más grande.
Él tuvo muchas infecciones de los oídos y no recibió tratamiento.
Un hombre con un bebé, su esposa y su hija pequeña; una flecha apunta a la hija pequeña.
Su madre no recibió suficiente yodo cuando estaba embarazada.
Una mujer y su bebé; una flecha apunta a la bebé.
Su madre no pudo alimentarse bien cuando estaba embarazada.
Un hombre con su bebé, su esposa y su hijo adolescente; una flecha apunta al bebé.
A él le dio sarampión.

Los niños estarán más sanos y habrá menos sordera cuando haya un buen sistema de saneamiento, el aire esté limpio (sin humo y sin polvo) en la comunidad, y cuando no haya violencia. Un buen sistema de atención de salud, incluyendo la educación sobre la salud, las vacunaciones y un tratamiento oportuno de las enfermedades es indispensable para proteger la audición de los niños.

Cómo funciona el oído

El oído tiene 3 partes principales: el oído externo, el oído medio y el oído interno. El oído externo es la parte que se ve por fuera, es decir, la oreja. El oído medio y el oído interno están dentro de la cabeza y no se pueden ver. Para que un niño pueda oír bien, las 3 partes del oído tienen que estar sanas.

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Ilustración que demuestra las partes del oído en un niño.
El oído externo recoge un sonido.
El sonido atraviesa el conducto auditivo y el tímpano hasta llegar al oído medio.
Luego, el oído interno envía el sonido al cerebro para que el niño lo pueda oír.
Entonces el cerebro ayuda al niño a entender lo que significa el sonido.