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La salud de las mujeres puede dañar o proteger la audición de sus hijos

Es importante que las niñas y las mujeres, y sobre todo las mujeres embarazadas, coman lo suficiente y tengan acceso a una atención de salud. Un bebé podría tener problemas de la audición al nacer por alguna de estas razones:

Una mujer embarazada se toca la panza.
  • su madre estuvo enferma o no comió bien cuando era una muchachita o cuando estaba embarazada. Por ejemplo, el bebé de una madre que no comió lo suficiente podría nacer antes de tiempo o podría pesar muy poco al nacer y su audición podría estar dañada.
  • una enfermedad o una mala alimentación causaron problemas durante el parto. Por ejemplo, si la madre tiene la pelvis estrecha a causa de la mala alimentación, el bebé podría quedarse atorado durante el parto. Si eso pasa, el bebé podría nacer con un daño cerebral que causa daño a la audición.
  • algunas infecciones se pueden pasar de la madre al bebé durante el embarazo y pueden dañar la audición de la criatura. Algunos ejemplos son la rubéola, la tuberculosis, la infección por citomegalovirus y la sífilis.
Una mujer con el cuello hinchado con bocio.
bocio

Falta de yodo en la dieta durante el embarazo

El yodo es un mineral que se encuentra en la tierra y en el agua —y en alimentos como el hígado, las cebollas, las yemas de huevo, el pescado, los mariscos y las plantas del mar. Si una mujer embarazada no consume suficiente yodo, podría tener un bebé con retraso mental u otros problemas graves, como la sordera. En algunos lugares, la tierra en su estado natural contiene muy poco yodo. Por eso, las verduras y otros cultivos de esa tierra también contienen poco yodo. En esos lugares, a muchas personas se les hincha la glándula tiroides en el cuello. A eso se le llama bocio. Si hay muchas personas en su comunidad que tienen bocio, toda la gente necesita más yodo.

Un niño con los signos mencionados por falta de yodo.

Es posible que un niño que no recibe suficiente yodo tenga retraso mental, sea sordo, no pueda hablar y tenga débiles los músculos del cuello y de las piernas. Muchos niños sólo tienen problemas para oír y un poco de debilidad en las piernas, y les cuesta aprender cosas. Pero otros podrían tener la base de la nariz achatada, los ojos entrecerrados, el pelo bastante abajo en la frente, y problemas físicos como crecimiento lento y estatura baja. A eso se le llama cretinismo.

Tratamiento:

Consulte a un trabajador de salud lo antes posible. Una medicina llamada tiroxina podría ayudar al niño a crecer mejor si él la toma en los primeros meses de vida. La medicina sin embargo no le ayudará a oír mejor.

Tanto el niño como la comunidad entera necesitarán complementos de yodo, pero no remediarán el daño a los nervios o al cerebro que ya se ha hecho.

Prevención:
Ilustración de las comidas ricas en yodo mencionadas abajo.
Los alimentos del mar, el hígado, las yemas de huevo y las cebollas son buenas fuentes de yodo.

Es fácil y barato prevenir el bocio y otros problemas causados por la falta de yodo. Las mujeres deben comer yodo antes de embarazarse. Será demasiado tarde si no empiezan a tomar yodo hasta después de las primeras semanas del embarazo.

  • La forma más fácil de consumir yodo suficiente es usar sal yodada en vez de sal natural o sal de roca para cocinar.
  • En algunos países se puede consiguir aceite yodado que se toma por la boca. Sólo es necesario tomar una dosis cada 1 a 5 años.
  • Si es difícil conseguir sal yodada o alimentos ricos en yodo, usted puede hacer una bebida yodada en casa usando un antiséptico llamado povidona yodada.
Para hacer una bebida yodada:

1. Vierta 4 vasos de agua potable en un jarro.

En los lugares donde el bocio o el cretinismo son frecuentes, todas las personas mayores de 7 años deben tomar 1 vaso de esta bebida yodada 1 vez cada semana, durante toda la vida. Esto es muy importante para los niños y las mujeres embarazadas. No hay que tomar más de esa cantidad. El exceso de yodo es peligroso.

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2. Añada 1 gota de povidona yodada.

Guarde el yodo al tiempo y en envases oscuros para protegerlo de la luz.

Rubéola (alfombrilla)

La rubéola generalmente sólo le causa salpullido leve a la persona. Pero si a una mujer embarazada le da rubéola en los 3 primeros meses del embarazo, su bebé podría nacer sordo o podría tener otros problemas graves.

Una mujer le da una inyección a una niña.
Prevención:
  • Vacune a las jovencitas contra la rubéola antes de que lleguen a la edad en que puedan tener hijos. Si la vacuna no está disponible, ayude a las niñas a desarrollar resistencia a la rubéola. Lléveles a visitar a las personas que tengan rubéola con el propósito de contagiarse. Si la niña se contagia, será resistente a la rubéola y no volverá a enfermarse cuando sea mayor.
  • Si no se vacunaron ni tuvieron rubéola, las jóvenes y las mujeres que están embarazadas, o que podrían estar embarazadas, deberán mantenerse alejadas en todo momento de las personas que tengan rubéola.

Tuberculosis

Si una mujer tuvo tuberculosis durante el embarazo, en los primeros meses de vida su hijo podría enfermarse de un tipo de meningitis llamado ‘meningitis tuberculosa’. Esa enfermedad puede causar sordera.

Prevención:
  • Vacune a los recién nacidos contra la tuberculosis (vacuna BCG).
  • Todos, y sobre todo los niños, deben comer suficientes alimentos nutritivos.

Sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual que puede pasar de una madre a su bebé durante el embarazo y que puede causar sordera. Si no se trata, la sífilis puede extenderse por todo el cuerpo. Puede dañar el oído interno y los nervios que tienen que ver con la audición y así causar sordera.

Signos:

En los bebés y en los niños, los signos de la sífilis incluyen: salpullido, ampollas en la palma de las manos o en los dedos de los pies, llagas o verrugas en el ano; hinchazón del bazo, del hígado o de la retina, o hinchazón en general; ictericia, parálisis de un brazo o de una pierna, zumbido en los oídos, mareos, sordera que va y viene, ceguera y dolores de cabeza. (Algunos de esos signos son distintos que los que se dan en adultos).

Cuando la sífilis se extiende al sistema nervioso, puede causar problemas de la audición muy graves. Esto puede pasar si la persona no recibe tratamiento para la sífilis, pero algunos bebés ya la tienen cuando nacen. Por fortuna, ese tipo de sordera causada por el daño a los nervios se puede tratar, lo cual evitará que la persona quede aún más sorda. Para averiguar si una persona tiene neurosífilis podría ser necesario hacerle una prueba de sangre o un análisis del líquido de la médula espinal. Si no puede conseguir hacerle estas pruebas a su hijo, pero sospecha que está enfermo de sífilis, dele el tratamiento.

Si existe la posibilidad de que alguien tenga sífilis, sobre todo si se trata de una mujer embarazada o de un niño, consulte a un trabajador de salud inmediatamente. Tal vez sea necesario hacer pruebas especiales de sangre y otras pruebas. Pero si la persona no puede ir a una clínica o un hospital, dele el tratamiento para la sífilis.

Cómo tratar la sífilis en los niños
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2 años de edad o menor
  • bencilpenicilina, inyecte lentamente en el músculo
25.000 unidades (15 mg) por cada kilo que pese el niño, 2 veces al día por 10 días. No dé más de 1.500.000 unidades en cada dosis.
2 años o mayor
  • bencilpenicilina, inyecte lentamente en el músculo
100.000 a 150.000 unidades (60 a 90 mg) por cada kilo que pese el niño, 1 inyección en cada nalga, 1 vez por semana durante 2 semanas. No dé más de un total de 2.400.000 unidades en las 2 nalgas en cada dosis.
O
  • bencilpenicilina procaína
50.000 unidades por kilo 1 vez por día durante 10 días. No dé más de 1.500.000 unidades en cada dosis.
Si el niño es alérgico a la penicilina y es mayor de 8 años:
  • doxiciclina
2 mg por cada kilo que pese el niño, por la boca, 2 veces al día por 30 días. No dé más de 100 mg en cada dosis.
O
  • eritromicina
7.5 a 12.5 mg por cada kilo que pese el niño, por la boca, 4 veces al día por 15 días. No dé más de 250 mg en cada dosis.

¡ADVERTENCIA! Las mujeres embarazadas no deben usar doxiciclina.




Cómo tratar la sífilis en los adultos
Sífilis primaria (menos de 2 años de duración):
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  • bencilpenicilina benzatínica por inyeción en el músculo
2.400.000 unidades, 1 sola vez.
O
  • bencilpenicilina procaína por inyección en el músculo
1.000.000 unidades, 1 vez por día durante 10 días.
Sífilis latente y avanzada
(más de 2 años):
  • bencilpenicilina benzatínica por inyeción en el músculo
2.400.000 unidades, 1 vez cada semana por 3 semanas.
O
  • bencilpenicilina procaína por inyección en el músculo
1.000.000 unidades, 1 vez al día por 21 días.
Neurosífilis
  • bencilpenicilina por inyeción en el músculo
4.000.000 unidades, 6 veces al día (cada 4 horas) por 14 días.
O
  • bencilpenicilina procaína por inyección en el músculo
1.000.000 unidades, 1 vez al día por 14 días.
Y
  • probenecid
500 mg por la boca, 4 veces al día por 14 días.


Una enfermera da una inyección a otra mujer.

Para que el niño se cure completamente, es preciso que reciba el tratamiento completo.
La sífilis puede causar sordera en un niño cuando es bebé o más tarde durante su infancia o su juventud. Cuando se trata la sífilis, se previenen problemas de audición que pudieran ocurrir a causa de la enfermedad, pero no se puede curar la sordera que ya existe.

Para mayor información, consulte los libros Donde no hay doctor O Donde no hay doctor para mujeres.

Nota: Si un bebé nace con sífilis, necesitarán tratamiento tanto el bebé como su madre y su padre (u otra pareja de la madre).

Infección por citomegalovirus

La mayoría de las personas que están infectadas con el citomegalovirus no están enfermas. Pero los bebés de las mujeres que se infectaron durante el embarazo podrían tener sordera, ceguera o discapacidad física o mental. El citomegalovirus puede estar en los líquidos del cuerpo, como la saliva, la orina, los excrementos, el semen, fluidos vaginales y la leche materna. Para evitar el contagio de ese virus, lávese las manos con agua y jabón, sobre todo después de tener contacto con la orina, los excrementos o la saliva.

Si hay daño cerebral durante el parto, puede dañar la audición

Si durante el trabajo de parto o al nacer un bebé sufre daño, el bebé podría nacer sordo. El cerebro del bebé podría dañarse si no le llega suficiente oxígeno. Es más probable que esto suceda si el parto dura mucho tiempo, si el bebé viene en una posición difícil para nacer o si nacen gemelos.

Para prevenir daños al cerebro durante el parto

Las parteras y otras personas que atienden a las mujeres embarazadas pueden aprender a reconocer los signos de peligro durante el embarazo y el parto, y así saber cuándo llevar a una mujer al hospital para que reciba atención médica. La gente de la comunidad se puede organizar para asegurar el transporte al hospital cuando haya una emergencia.

Un hombre carga a una mujer en aflicción hacia una camioneta donde espera un hombre; 2 mujeres le ayudan.
  • Algunos de los métodos que se usan para acelerar el parto pueden dañar el cerebro del bebé y causar sordera. Para proteger al bebé, nunca acelerar el parto con esos métodos:
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No empuje la matriz
con fuerza.
¡NO!
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No dé inyecciones para acelerar el parto.
¡NO!


  • Consiga ayuda médica de inmediato si el parto se está tardando demasiado, si el bebé viene en una posición difícil o si el bebé tiene el cordón enredado en el cuello. Para mayor información sobre los partos, consulte Un libro para parteras, publicado por Hesperian.