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La planificación familiar

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¿Por qué se usa la planificación familiar?

Hay muchos métodos confiables y efectivos para evitar el embarazo o para ayudarle a elegir cuándo tener un bebé y decidir cuántos hijos tener. En general, se pueden obtener métodos baratos o gratuitos por medio de trabajadores de salud o en clínicas.

La planificación familiar, conocida también como el uso de métodos anticonceptivos, ofrece muchas ventajas:

  • Para el cuerpo de la mujer es más saludable tener menos hijos que tener muchos. Cuando una mujer usa la planificación familiar, ella puede decidir cuándo su cuerpo esté sano y listo para embarazarse.
  • Esperar para tener hijos, y dejar pasar algún tiempo entre un embarazo y otro, permite a los padres darles una vida mejor a sus hijos, y además tendrán más tiempo, energía y dinero para cuidarlos.
  • Una mujer puede tener más control sobre su propia vida cuando ella puede tomar la decisión de tener hijos y elegir el momento en que los quiere tener.
  • La mujer puede disfrutar sus relaciones sexuales sin preocuparse por quedar embarazada si ella o su pareja no quiere tener un bebé o si no están preparados para ser padres.
  • La planificación familiar ayuda a las mujeres a evitar abortos peligrosos, los cuales causan la muerte de miles de mujeres cada año.


La planificación familiar, las relaciones sexuales y el embarazo a veces son temas difíciles de abordar. El libro Health Actions for Women de Hesperian (en proceso de traducción al español) ofrece algunas sugerencias para que los hombres y las mujeres platiquen de la planificación familiar y otros temas relacionados con la salud de las mujeres.

Algunas personas quieren tener muchos hijos porque los niños ayudan con el trabajo familiar y también cuidan a sus padres cuando envejecen. Eso es más común donde los recursos y los beneficios sociales no se reparten de manera justa y donde muchos niños mueren cuando aún son pequeños.

La situación es diferente en los países donde los recursos y los beneficios se distribuyen de manera más justa, y donde el empleo, la vivienda y la atención en salud son más accesibles para la mayoría de las personas. En lugares donde las mujeres tienen las mismas oportunidades que los hombres para ir a la escuela y salir a trabajar, y donde ellas tienen más control sobre sus vidas, la gente suele elegir tener familias más pequeñas. Eso es porque no necesitan depender de sus hijos para su seguridad económica y tienen más confianza en que los hijos que tengan estarán sanos y vivirán muchos años.

Las personas usan la planificación familiar cuando:

  • es de bajo costo o gratuita.
  • hay muchos métodos disponibles para que las personas puedan eligir el método que más les convenga.
  • no se presiona a nadie ni se le engaña para que use un método anticonceptivo.
  • los hombres entienden y aceptan las ventajas de la planificación familiar, y también escuchan lo que quieren las mujeres.
  • toda persona que quiera usar la planificación familiar puede obtenerla fácilmente, incluyendo a la gente joven o no tan joven, casada o soltera y las personas con discapacidades.

¿Para quién es la planificación familiar?

La planificación familiar es para cualquier persona que pueda embarazarse, pero que no quiere hacerlo inmediatamente.

Algunas personas creen que la planificación familiar es solo para las mujeres casadas. Pero las personas solteras también tienen relaciones sexuales, y muchas mujeres quieren disfrutar de sus relaciones sexuales sin preocuparse por quedar embarazadas. Además las mujeres no siempre pueden elegir tener relaciones sexuales, a veces son presionadas para tenerlas y otras veces son obligadas. Sin planificación familiar, cualquier mujer casada o soltera, joven o mayor, puede quedar embarazada. Como trabajador de salud, es importante que comparta lo que sabe acerca de la planificación familiar con todas las mujeres.

También debe buscar la manera de compartir con los hombres lo que sabe acerca de la planificación familiar. Algunos métodos, por ejemplo el condón, necesitan del compromiso del hombre. Y con frecuencia, un hombre cree que tiene derecho a decidir los métodos que usa su pareja. Al ayudar a los hombres a entender las ventajas de la planificación familiar les puede ayudar a superar sus temores y comprender cómo la planificación familiar los beneficia también a ellos.

Al educar a los hombres acerca de la planificación familiar se les hace más fácil a las mujeres hablar con sus esposos o compañeros acerca de la planificación familiar, y ayuda a que juntos puedan decidir qué método usar. Si aún después de conocer sus ventajas, un hombre no quiere usar ningún método, la mujer tendrá que decidir si quiere usarla de cualquier manera. Hay métodos que ella puede usar sin que el hombre se dé cuenta.

Explique cómo funciona la planificación familiar y qué esperar de ella

Muestre cómo usar los diferentes métodos de planificación familiar de manera correcta y hable con honestidad sobre sus efectos secundarios. Una de las razones principales por las que una mujer deja de usar un método son las molestias causadas por los efectos secundarios. Si ella sabe qué esperar cuando usa un método anticonceptivo, puede que lo siga usando hasta que las molestias disminuyan.

Ayude a los jóvenes

Es posible que los jóvenes empiecen a tener relaciones románticas o sexuales antes de que sepan cómo evitar el embarazo. Cada comunidad puede ayudar a que los jóvenes tengan la información que necesitan para tomar buenas decisiones. En las escuelas, clínicas y otros lugares de reunión, los jóvenes pueden recibir información sobre la salud sexual y orientación sobre los diferentes métodos que pueden usar para evitar el embarazo. Las clínicas pueden dedicar horarios especiales a los jóvenes y capacitarlos como promotores de salud.


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