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El agua y el saneamiento: claves para la salud

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Es fácil prevenir muchos de los problemas que nos enferman. Algunas medidas preventivas requieren más tiempo, esfuerzo y dinero al comienzo, pero a la larga esas medidas nos ahorran tiempo y dinero al evitar enfermedades.

Este capítulo explica cómo prevenir la diarrea y otros males causados por los microbios en los desechos humanos y animales (heces). La mayoría de los problemas de la barriga y los intestinos se pueden evitar al lavarse las manos, usar métodos limpios para preparar y almacenar los alimentos, usar sanitarios y beber agua potable.

Para aprender a prevenir:

  • la desnutrición, la diabetes, las enfermedades del corazón y otros problemas causados por la mala nutrición, vea "Alimentarse bien para la buena salud".
  • la pulmonía, la tuberculosis y otros problemas respiratorios, vea Problemas de la respiración y la tos (en proceso de redacción).
  • los problemas de salud provocados por la basura y otros desechos sólidos, vea La basura, los desechos médicos y la contaminación (en proceso de redacción).
  • el paludismo, el dengue y otras enfermedades que traen los zancudos, vea Algunas enfermedades infecciosas graves (en proceso de redacción).

Cómo se propagan las enfermedades diarreicas

Los microbios y las lombrices en los desechos humanos o animales provocan enfermedades al seguir estas rutas:

Los microbios también pasan de una persona a otra. Ya que los miembros de una misma familia están siempre en contacto directo, los microbios y las enfermedades fácilmente llegan a afectar a toda la familia.

1. Las lluvias torrenciales causan el desborde de un desagüe abierto. Un perro camina por la calle y se ensucia las patas con heces.
2. El perro entra a la casa y un niño juega con él. El niño ahora tiene heces en las manos.
3. Más adelante, el niño llora y su madre lo consuela. El agarra su falda y la ensucia.
4. La madre prepara la cena y utiliza su falda ensuciada para protegerse las manos y no quemárselas.
5. La familia come y pronto todos tienen diarrea.

¿Cómo se podría haber evitado la enfermedad en esta familia?

La enfermedad se podría haber evitado si...

  • no hubieran desagües abiertos en la comunidad.
  • no se permitiera que el perro entrara a la casa.
  • la familia ayudara al niño a lavarse las manos.
  • el niño no hubiera tocado la falda de su madre con las manos sucias.

A los trabajadores de la salud

Promover la higiene, la limpieza y el agua potable son algunas de las mejores maneras de que los trabajadores de la salud pueden lograr que sus comunidades sean más saludables. Sin embargo, cuando hay mucho que hacer o cambiar, esa tarea puede ser abrumadora. Anime a las personas en su comunidad a seguir haciendo las cosas que los mantienen saludables y señale 1 ó 2 cosas que serían importantes mejorar. Para que tengan éxito a largo plazo, las mejoras en cuanto a la limpieza y el agua deberían...

  • ser sencillas y económicas — deberían adecuarse a las necesidades y capacidades de las personas, y ser fáciles de mantener.
  • ser culturalmente aceptables — deberían adecuarse a las costumbres, creencias y deseos locales.
  • funcionar para todos — deberían tomar en cuenta las necesidades de salud de los niños, las personas con discapacidad, las mujeres y los hombres, y los ancianos.


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