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Controlar el azúcar con medicinas

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Cada cuerpo es un poco diferente y es bueno saber cómo la dieta, el ejercicio y las medicinas afectan su cuerpo. Así puede evitar que el azúcar en la sangre suba tanto que se sienta mal o tenga una emergencia (hiperglicemia). Las medicinas para la diabetes ayudan a bajar el nivel aún más que la dieta y el ejercicio solos, pero demasiada insulina o sulfonilureas pueden bajar demasiado el azúcar y causar hipoglicemia (azúcar baja en la sangre). Si usted toma este tipo de medicina, revise el azúcar en la sangre a menudo, hasta que sepa lo que hace que le suba o le baje el nivel. Así usted sabrá cómo mantener la diabetes bajo control.

Cómo revisar sus niveles de azúcar en la sangre

Los exámenes de sangre no solo sirven para diagnosticar la diabetes (vea Examen de detección de diabetes, también se usan para manejar o controlar la diabetes. Usar un medidor de azúcar en la sangre (glucómetro) y hacerse el examen de A1C son 2 maneras de monitorear el nivel de azúcar en la sangre. Muestran diferentes tipos de información útiles.

Un glucómetro es un aparato sencillo que mide la cantidad de azúcar en la sangre al momento de hacerse el examen. Lo mejor es hacerse el examen en diferentes momentos del día para ver cómo cambian sus resultados antes y después de comer, y de un día para otro. Usted puede hacer el examen así:

  • Antes de comer. Un buen rango es de 4,4 a 7,2 mmol/litro (80 – 130 mg/dl).
  • 2 horas después de comer. Un buen nivel es menos de 10 mmol/litro (180 mg/dl).

Para hacer el examen, ponga una gota de sangre del dedo en una tira reactiva, y el glucómetro medirá el nivel de azúcar. Según el tipo de glucómetro, las instrucciones pueden decir que primero ponga la tira reactiva en el glucómetro antes de agregar la gota de sangre (vea a continuación). O bien, las instrucciones pueden indicar que primero aplique la gota de sangre a la tira.

Use una aguja o lanceta para extraer una gota de sangre, que se aplica a la tira reactiva. Para este tipo de glucómetro, primero coloque la tira reactiva en el aparato, luego toque la punta de la tira con la gota de sangre de su dedo.

Algunas personas tienen un glucómetro en casa y pueden hacerse el examen a menudo. Otras personas usan un glucómetro en una clínica local o en un grupo de apoyo para personas con diabetes. Es posible compartir los glucómetros entre varias personas sin problema. Pero no comparta las agujas o lancetas que use para sacar la sangre. Esto podría propagar el VIH u otras enfermedades que se transmiten por la sangre.

El examen A1C (examen de hemoglobina glicosilada) solo está disponible en una clínica u hospital. Este examen mide el nivel promedio de azúcar en la sangre de los meses anteriores, por lo que demuestra cómo está manejando su diabetes en general en lugar de indicar el nivel de azúcar de ese día. Para la mayoría de las personas con diabetes, un buen nivel es menos del 8%. Si usted tiene acceso a este examen, intente hacérselo 1 ó 2 veces al año.

Es posible que su promotora de salud o programa de apoyo para la diabetes usen niveles meta que varían un poco según su situación personal. Lo importante es que usted conozca su cuerpo, qué factores afectan su nivel de azúcar en la sangre, y en qué nivel se siente usted mejor.

Las medicinas para la diabetes

Las medicinas no pueden curar la diabetes, pero hay medicinas que bajan el nivel de azúcar en la sangre. De igual manera, algunas plantas medicinales pueden bajarlo.

La mayoría de las personas empieza a manejar la diabetes Tipo 2 sin medicinas. Comer de forma saludable, el ejercicio y las plantas medicinales muchas veces bastan para bajar el azúcar en la sangre lo suficiente para que la persona se mantenga sana.

Si comer bien, hacer ejercicio y tomar plantas medicinales no bastan para mejorar la salud de la persona, las medicinas pueden evitar que se eleve el azúcar en la sangre, y así evitar que surjan problemas nuevos. A veces un trabajador de salud puede sugerir que combine 2 medicinas o, después de cierto tiempo, cambiar la dosis o la medicina que usted toma.

Es importante tomar las medicinas de manera regular y en los tiempos indicados. Asegúrese que sus familiares conozcan los efectos secundarios de las medicinas que toma, y qué hacer en caso de una emergencia. Y recuerde: las medicinas solo son una parte de lo que necesita para cuidar su salud. Debe de comer alimentos saludables y mantenerse activo, aun si toma medicinas para la diabetes.

Metformina

La metformina es una medicina que se usa muy comúnmente, y es la mejor opción para muchas personas. Normalmente se toma 2 veces al día.

Cuando uno comienza a tomar metformina, puede tener problemas de la barriga y diarrea. Pero estos efectos normalmente desaparecen en 1 ó 2 semanas, y muchas veces se pueden evitar si toma la metformina con las comidas. Si estos problemas empeoran o no mejoran con el tiempo, es posible que su trabajadora de salud le deje de dar esta medicina o le baje la dosis.

Las personas con problemas de los riñones o hígado no deben tomar metformina.

Las sulfonilureas

Las medicinas sulfonilureas, como por ejemplo la glibenclamida y glipizida, normalmente se toman 1 ó 2 veces al día antes de las comidas.

El peligro de las sulflonilureas es que pueden hacer que el azúcar en la sangre baje demasiado, lo que produce mareos, debilidad, desmayos, temblores, sudor e incluso la muerte. Si tiene cualquiera de estas señas, coma algo dulce inmediatamente para elevar el azúcar en la sangre. Asegúrese que sus familiares también conozcan estas señas y que sepan qué hacer para ayudarle.

Para prevenir que el azúcar en la sangre baje demasiado cuando toma alguna sulfonilurea, haga lo siguiente:

  • No se salte ninguna comida. Si no ha comido, no tome sulfonilureas.
  • Coma alimentos con proteína u otros alimentos nutritivos en el desayuno.
  • Coma alimentos adicionales cuando haga trabajo físico, ejercicio o deporte.
  • Tenga jugos de fruta, dulces o azúcar a la mano en caso de que se empiece a sentir débil o mareado.


Si su nivel de azúcar en la sangre baja a menudo, es posible que su promotor de salud le deje de dar esta medicina o le disminuya la dosis.

Otro posible efecto secundario de las sulfonilureas es aumentar de peso. Tal vez necesite tener más cuidado con la dieta y el ejercicio, o tomar metformina o insulina en vez de sulfonilureas. Cuando una persona toma sulfonilureas durante muchos años, es posible que la medicina ya no funcione tan bien para mantener bajo el nivel de azúcar en la sangre. Si esto llega a suceder, hable con su trabajadora de salud.

Insulina

La insulina se da por inyección. Es la forma más rápida de bajar el azúcar en la sangre. Al principio, puede darle miedo inyectarse con insulina, pero las personas aprenden a hacerlo y se acostumbran. Las personas con diabetes Tipo 1 necesitan insulina para vivir.

La insulina es una hormona que el cuerpo produce para mantener el azúcar en la sangre en un buen nivel. El cuerpo de las personas con diabetes Tipo 1 no produce insulina. Las personas con diabetes Tipo 2 no producen suficiente insulina. Existen muchos mitos acerca de la insulina. La insulina no causa ceguera, no empeora la diabetes y no crea dependencia una vez que uno comienza a usarla. La insulina le permite manejar o controlar su diabetes y llevar una vida saludable.

Hay diferentes tipos de insulina. Las insulinas de acción prolongada se usan 1 ó 2 veces al día para mantener el azúcar en la sangre en buen nivel día y noche. Las insulinas de acción rápida se usan antes de comer para que los alimentos no eleven demasiado el azúcar en la sangre.

Un riesgo de la insulina es que puede bajar el nivel de azúcar en la sangre a un nivel demasiado bajo. La persona puede sentir confusión o mareo, puede perder el conocimiento y hasta puede morir a causa de demasiada insulina. Evite estos niveles bajos de azúcar en la sangre, de la misma manera que con las sulfonilureas, procurando no saltarse ninguna comida y siempre cargando dulces en caso de una emergencia.

Si usted toma insulina, tener un glucómetro en casa le ayuda vigilar con frecuencia su nivel de azúcar en la sangre para asegurar que no baje demasiado. Si no tiene el aparato, es mejor tomar una dosis de insulina menor para evitar que el nivel de azúcar en la sangre baje a un nivel peligroso. Sin poder medir el nivel de azúcar en la sangre, es mejor tenerlo un poco elevado que demasiado bajo.

La mayoría de las personas usa una jeringa para inyectar la insulina. La insulina también se presenta en un dispositivo tipo “lapicero”, mediante el cual se fija una aguja para cada inyección. Son más fáciles de usar, pero más caros.

Es importante que la insulina se mantenga a temperatura fresca. Si no hay un refrigerador disponible, guárdela en agua fresca y lejos del sol.

Las plantas medicinales bajan el azúcar

En todo el mundo, los curanderos tradicionales han encontrado comidas y plantas medicinales que ayudan a bajar el nivel de azúcar en la sangre.

Pregúntele a los curanderos locales, qué plantas medicinales están disponibles en su zona para bajar el nivel de azúcar en la sangre, así como la mejor forma de usarlas, y si es seguro combinarlas con insulina u otras medicinas

  • Melón amargo
  • Fenogreco
  • Berberina
  • Canela
  • Nopal
  • Cúrcuma
  • Vinagre
  • Té de mate
  • Hoja de morera
  • Jengibre
  • Gymnema
  • Hoja amarga
  • Hoja de Moringa


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