Hesperian Health Guides

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Cuidar a la mujer embarazada

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En esta sección encontrará información que las parteras y los trabajadores de salud podrán utilizar para cuidar a la mujer embarazada y al bebé. (Las madres también pueden utilizar esta información para conocer cuáles situaciones son normales y cuáles son de riesgo.)

Una partera u otra trabajadora de salud debe atender a la mujer embarazada varias veces durante su embarazo. Luego de 8 meses, es bueno verla cada semana. En cada visita, la partera puede:

  • responder a preguntas.
  • explicar sobre los alimentos saludables, el descanso y otras necesidades de las mujeres embarazadas.
  • revisar las señas que indican si la mamá y el bebé se encuentran saludables o si necesitan ayuda.


Escriba lo que observa durante cada visita para que pueda contestar preguntas como estas: “¿Está aumentando de peso lo suficiente para apoyar el crecimiento del bebé?” y “¿La presión de la sangre es estable o aumenta?” (Cuando sube la presión de la sangre, puede indicar que tiene preeclampsia).


  
 Señas de peligro durante el embarazo

Si detecta cualquiera de estas señas de problemas de salud graves, vaya a un centro de salud. Pueden poner en riesgo la vida de la embarazada.

  • Sangrado por la vagina: Un sangrado que se parece a la regla durante los primeros meses de embarazo indica la pérdida del embarazo. A medida que avanza el embarazo, la pérdida de sangre puede indicar que la placenta se está separando del útero. Ésta es una emergencia. Consiga ayuda médica.
  • Dolor agudo durante los primeros 3 meses del embarazo puede ser un embarazo fuera del la matriz (embarazo ectópico). Vaya al hospital inmediatamente. Un dolor agudo hacia finales del embarazo puede indicar que la placenta se está separando del útero. Ésta es una emergencia. Consiga ayuda médica.
  • Fiebre alta (temperatura superior a 39°C ó 102°F) es seña de una infección que puede causar daño a la madre o a su bebé. La fiebre durante el embarazo puede ser por la gripa, el paludismo (vea “Algunas enfermedades infecciosas graves” – en proceso de redacción), una infección de los riñones (vea “Problemas al orinar – en proceso de redacción), una infección de la matriz o cualquier otra enfermedad que provoca fiebre.
  • Presión de la sangre alta (140/90 ó más), fuertes dolores de cabeza e hinchazón de la cara son señas de preeclampsia.
  • Convulsiones (ataques) pueden ocurrir si hay eclampsia. Llévela rápidamente a un centro de salud.

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Preguntas para la mujer embarazada

En la primera visita, pregúntele sobre su estado de salud. Al siguiente listado de preguntas, agregue otras relacionadas con los problemas de salud en la comunidad.

¿ Desde cuándo está embarazada? ¿Cuándo se espera el parto?
En cada consulta, calcula cuántas semanas tiene el embarazo. Pregunte nuevamente la fecha del inicio de su última regla y cuente cuántas semanas han pasado desde entonces.
Conocer el tiempo que tiene el embarazo le indicará si el bebé está creciendo lo suficiente.

¿Cómo fueron sus embarazos anteriores?

¿Tuvo presión de sangre alta? ¿Tuvo convulsiones o ataques?
La presión alta o convulsiones (ataques) durante el embarazo indicanque hubo preeclampsia o eclampsia. Después de la semana 28, debe revisar a la mujer al menos 1 vez por semana. En cada visita, mida la presión de la sangre y haga un análisis de proteína en la orina. Planifique cómo conseguirá atención médica rápidamente si lo necesita.
¿Falleció alguno de sus bebés antes de nacer? ¿Por qué?
La muerte de un bebé durante las últimas etapas del embarazo puede tener múltiples causas. La diabetes es una de las posibles causas, por lo que hay que revisar las señas de diabetes en la madre. En la mayoría de los casos, no se sabe la causa de la muerte, y las causas conocidas no necesariamente se repiten. Cualquiera que haya sido la causa, escuche a la madre con mucha atención y compasión.

¿Cómo fueron los partos anteriores?

¿Sangró mucho después de un parto anterior?

Busque la manera de que la mujer dé a luz en un hospital bien equipado. Si no es posible, tenga a la mano las medicinas necesarias para tratar el sangrado en casa.

¿Los partos demoraron poco o mucho?
Si antes tuvo un parto rápido, usted debe acudir a este parto lo más antes posible, o tener un plan para llevarla a una clínica rápidamente.
Si sus partos siempre se han demorado, puede ser que tenga la pelvis estrecha u otro problema. Planee llevarle al hospital si el parto demora demasiado.
¿Alguno de sus bebés nació muy pequeño? ¿Alguno nació muy grande?
Los bebés pequeños pueden sufrir problemas respiratorios e infecciones con mayor facilidad. Ayúdele a la madre a hacer crecer a su bebé en el presente embarazo. Si hay escasez de alimentos, ¿puede usted encontrar más para que ella coma?
El humo del cigarrillo y otros venenos hacen que el bebé no crezca. ¿Qué se podría cambiar para proteger a la madre y al bebé del daño?
Un bebé grande, con más de 4 kg, puede ser seña de diabetes.
¿Tuvo algún parto porcesárea (cirugía)? ¿Utilizaron fórceps en sus partos? ¿Sabe por qué?
El parto por cesárea o con fórceps se da cuando el parto se demora demasiado, lo cual podría repetirse. ¿El parto anterior demoró demasiado? Si no fue así, es posible que la cesárea haya sido innecesaria.

Es posible tener un parto vaginal después de uno por cesárea pero es mejor hacerlo en el hospital por si se produce algún problema.
¿Alguno de los bebés falleció en las semanas siguientes al parto?
Los recién nacidos pueden morir por varias razones. A menudo el tétano, la neumonía (pulmonía), la diarrea y la sepsis neonatal causan la muerte. Estas enfermedades se pueden prevenir. Aprenda a prevenir y tratar estas infecciones en "Los recién nacidos y el amamantamiento".
¿Tuvo dificultades para dar el pecho?
Vea "Dar el pecho" para ayuda con amamantar.

¿Cómo está su salud hoy?

¿Tiene alguna infección grave, como paludismo, tuberculosis, VIH u otra?


Obsérvela por problemas de salud que no mejoran, como una tos persistente, fiebre o pérdida de peso.

Hay que tratar toda infección grave.

¿Tiene comezón, llagas, mal olor o flujo amarillento de la vagina? ¿Siente dolor en la vagina o el bajo vientre al momento de tener relaciones sexuales?
Es normal que una mujer embarazada tenga un aumento de flujo vaginal color blanco o transparente. Pero un flujo que huele mal o dolor en la vagina son señas de una infección. Vea "Problemas e infecciones de los genitales" – en proceso de redacción.
¿Siente dolor o ardor al momento de orinar? ¿Siente dolor en los costados o en medio de la espalda?
Averigüe si hay una infección de las vías urinarias (infección de la vejiga). Vea "Problemas al orinar" – en proceso de redacción.
¿Ha tenido sangrado vaginal?
Un sangrado que se produce antes de la semana 20 por lo general es la pérdida del embarazo, y usualmente no daña la salud de la mujer. Si sangra después de la semana 20 (4 meses y medio) es una emergencia. Consiga ayuda.
¿Tiene diabetes la madre? (exceso de azúcar en la sangre)
Tiras reactivas para orina
La mujer con diabetes debe seguir tomando insulina durante el embarazo. Es importante medir el nivel de azúcar en la sangre después de cada comida si es posible. Necesitará ayuda médica para tener un parto sin riesgo.
También es posible tener diabetes del embarazo, conocida como la diabetes gestacional. Verifique si hay azúcar en la orina utilizando tiras reactivas para orina. Si tiene azúcar en la orina, necesita hacerse un análisis de sangre para saber si tiene diabetes.
¿Toma alguna medicina?

Utilice el "Índice de medicinas" – en proceso de redacción u otra referencia para conocer más acerca de las medicinas que toma la madre. Pregúntese ¿es necesario tomar esta medicina? y ¿puede tomarla sin riesgo durante el embarazo? Si es necesaria pero presenta un riesgo, busque otra medicina que no sea riesgosa que puede tomar en su lugar.
¿Tiene alergia a alguna medicina?
Tome nota de cualquier alergia a las medicinas. Evite darle medicinas a las que tiene alergia y prepárese para usar otra medicina más segura en caso de ser necesario.
¿Consume plantas medicinales u otro remedio casero?
Algunas plantas medicinales pueden hacer daño durante el embarazo. Vea "Las medicinas, las pruebas diagnósticas y los tratamientos" - en proceso de redacción para determinar cuáles podrá tomar sin riesgo.
¿Se utilizan sustancias químicas fuertes en la casa o en el lugar de trabajo de la madre? Las plaguicidas, los limpiadores fuertes, las sustancias químicas y los materiales que se usan en las fábricas son muy peligrosos.
Las sustancias químicas fuertes pueden ser nocivas para toda persona. Incluso, algunas pueden causar discapacidades o la muerte del bebé. ¿Cómo puede ayudar a proteger a la madre de esas sustancias peligrosas?
¿Cuáles alimentos suele consumir a diario?
Use el capítulo "Alimentarse bien para la buena salud" para conversar con la mujer sobre cómo comer bien todos los días.
¿Alguna persona le ayuda con los otros hijos y el trabajo de la casa? ¿Alguien le ayuda a traer alimentos, agua y combustible cuando lo necesita?
Hable con la familia de la mujer embarazada sobre la necesidad de ayudarle más con el trabajo de la casa. Si la familia no ayuda lo suficiente, se puede plantear el tema a los vecinos, en la iglesia o la mezquita, o en el trabajo para que le ayuden.
¿Dónde piensa dar a luz?
Si la mujer planea dar a luz en la casa, decida cómo conseguir ayuda médica en caso de emergencia.
Si la mujer piensa tener el bebé en un hospital o una clínica, planifique cómo llegar allí, e incluso cómo pagar el transporte y la cuota de internamiento.


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