Hesperian Health Guides

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El DIU

El DIU (dispositivo intrauterino) es un aparatito de plástico, o de plástico y cobre, que un trabajador de salud capacitado coloca en la matriz. Evita el embarazo al impedir que un espermatozoide fecunde un óvulo y también que el óvulo se implante en la matriz. Para información de cómo poner un DIU, vea Un libro para parteras, de Hesperian.

El DIU es muy eficaz y puede quedarse dentro de la matriz hasta por 5 ó 12 años, según el tipo. El DIU no protege contra el VIH u otras infecciones de transmisión sexual.

El DIU sirve tanto a las mujeres que ya han estado embarazadas como aquellas que nunca se han embarazado. Se puede poner el DIU en cualquier momento, siempre que la mujer no esté embarazada y no tenga una infección vaginal o una ITS. Un trabajador de salud también puede retirar el DIU en cualquier momento. Cuando se retira el DIU, la mujer puede quedar embarazada inmediatamente.

Una vez colocado dentro de la matriz, es improbable que se salga el DIU, pero no es imposible. Una vez al mes, conviene meterse los dedos en la vagina para verificar que los hilos del DIU que cuelgan del cérvix todavía estén allí. Tóquelos pero no los jale. Si no siente los hilos o si piensa que el DIU se le salió, use condones o evite tener relaciones sexuales hasta que la pueda revisar una trabajadora de salud.

Posibles efectos secundarios del DIU

El efecto secundario más común es tener reglas más dolorosas con un sangrado más abundante. Puede ser incómodo pero no es peligroso y generalmente disminuye después de pocos meses. Algunos tipos de DIU contienen la hormona progestágeno que ayuda a aliviar esas molestias. Los DIU con progestágeno pueden tener los mismos efectos secundarios que la mini-píldora.

Quiénes no deben usar el DIU

  • Las mujeres que tienen cáncer del cérvix o de la matriz (cáncer cérvicouterino) no deben usar ningún tipo de DIU. Las mujeres que tienen cáncer de mama no deben usar el DIU con progestágeno, pero pueden usar un DIU que no tiene esa hormona.
  • Las mujeres que tienen gonorrea, clamidia o una infección pélvica no deben usar ningún tipo de DIU. Para saber más sobre la gonorrea y la clamidia, vea “Problemas e infecciones de los genitales” (en proceso de redacción). Para más sobre la infección pélvica, vea El dolor de barriga, la diarrea y las lombrices intestinales.


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