Hesperian Health Guides

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La menstruación

Las jóvenes empiezan a sangrar a los 12 años de edad más o menos, algunas antes que otras. En el primer año la menstruación puede ser muy leve y durar solo 1 ó 2 días, y puede suceder de vez en cuando, en vez de una vez al mes. Esto es normal.

Esto quiere decir que ahora eres una mujer. Ahora te enseño a usar un pañito para mantenerte limpia y después vamos a cocinar tu comida favorita para la cena.

Las jóvenes a quienes nunca se les habló sobre la menstruación a menudo piensan que algo está mal cuando empiezan a sangrar. Las jóvenes se sienten más cómodas y seguras de sí cuando se les habla sobre la menstruación y saben qué esperar.

La menstruación es seña de que una joven se puede embarazar. Pero en realidad puede quedar embarazada algunos meses antes de su primera menstruación porque sus ovarios comienzan a soltar óvulos primero. (Para más información sobre el embarazo y los métodos de planificación familiar, vea La planificación familiar). Aunque el cuerpo de una joven ya puede embarazarse, no significa que el embarazo sea sano para la joven o que ella esté lista para ser madre. Eduque a las jóvenes sobre cómo ocurre el embarazo y sobre los diferentes métodos de planificación familiar que hay. Asegúrese de que todas las jóvenes tengan acceso a la planificación familiar.


Toda joven necesita de una persona adulta en quien confiar o una trabajadora de salud para hablar sobre cómo su cuerpo se desarrolla.

Mantenerse limpia durante la menstruación

Todas las jóvenes y mujeres se sienten más cómodas durante su regla cuando pueden mantenerse limpias. Y esto también permite que las jóvenes sigan yendo a la escuela y ayuda a que las mujeres continúen con sus actividades normales. Lavarse y cambiarse la toalla sanitaria ayudan a prevenir infecciones. Durante la regla:

Toalla
sanitaria
Tampón
  • Use paños limpios y secos, toallas sanitarias o tampones, y cámbielos varias veces al día.
  • Báñese todos los días y lávese los genitales.
  • Lave los paños con agua caliente y jabón y si es posible séquelos al sol antes de usarlos otra vez.
Algunas jóvenes o mujeres con discapacidad necesitan ayuda adicional cuando les baja la regla

La menstruación y las actividades diarias

Existen diferentes mitos sobre la menstruación y las cosas que una joven o mujer debe o no debe hacer durante su regla. Muchos de estos mitos se usan para impedir que las jóvenes y las mujeres participen activamente en sus comunidades. Las mujeres no tienen que actuar de forma diferente cuando les toca la regla. Por ejemplo:

Comida: La mujer puede comer de todo tipo de comida durante su regla. Si la comida es saludable, entonces también es saludable y segura durante la menstruación. Si su sangrado tiende a ser abundante, comer alimentos con hierro (vea la página 8 de Alimentarse bien para la buena salud) pueden ayudar a prevenir la anemia.

Ejercicio: La mujer que tiene su regla puede continuar sus actividades normales y hacer ejercicio. Hacer ejercicio puede hasta ayudar a reducir el dolor o los cólicos.

Bañarse: Bañarse durante la menstruación es saludable. Mantener los genitales limpios puede ayudar a prevenir las infecciones.

Sexo: Una mujer puede tener y disfrutar de las relaciones sexuales durante su regla. Aunque, si una de las personas teniendo relaciones tiene VIH, el riesgo de infectar a la otra persona puede ser mayor.


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