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Los métodos de planificación familiar

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Este libro describe los métodos de planificación familiar más comunes. Para obtener información sobre métodos menos comunes (el parche, el diafragma y otros) vea Donde no hay doctor para mujeres, o Un libro para parteras, ambos de Hesperian.

Cómo escoger un método de planificación familiar

Cada uno de los métodos de planificación familiar tiene ventajas y desventajas. Para ayudarle a elegir el mejor método, tal vez sea útil hablar con su pareja, con otras mujeres o con una trabajadora de salud. Al escoger un método de planificación familiar, tal vez quiera tomar en cuenta estas cosas:

  • Qué tan eficaz es para evitar el embarazo.
  • Qué protección proporciona contra las infecciones de transmisión sexual (ITS).
  • Si su pareja está de acuerdo con usar algún método de planificación familiar, o si usted debe ocultárselo.
  • Si el método es fácil de obtener y con qué frecuencia debe usarlo.
  • Cuánto cuesta.
  • Si tiene efectos secundarios.
  • Si usted tiene otras preocupaciones y necesidades. Por ejemplo: ¿Está dando el pecho? ¿Ya tiene todos los hijos que quiere tener?
Usted tiene el derecho de tomar sus propias decisiones sobre la planificación familiar.


Método de
planificación
familiar
Prevención
del
embarazo
Protección
contra las
ITS
Frecuencia Otra información
importante
El condón (preservativo, profiláctico, forro)

Buena La mejor Cada vez que tenga relaciones sexuales Es más eficaz cuando se usa con espermicida y lubricante a base de agua. Debe usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales.
La píldora anticonceptiva – píldora combinada

Muy buena Ninguna Todos los días Funciona mejor si la toma a la misma hora todos los días. Las mujeres que padecen alguno de los problemas de salud mencionados no deben usar este método.
La píldora anticonceptiva – mini-píldora

Muy buena Ninguna Todos los días Solo funcionará si la toma a la misma hora todos los días. Puede tomarla mientras esté dando el pecho, empezando después de que el bebé cumpla 6 semanas.
Implantes

La mejor Ninguna Cada 3 ó 5 años Sirve por 3 ó 5 años, según el tipo de implante. Solo una trabajadora de salud capacitada puede poner y quitar un implante.
Inyecciones

Muy buena Ninguna Cada 1, 2 ó 3 meses Tienen que ponerse cada 1, 2 ó 3 meses, según el tipo de inyección.
El DIU

La mejor Ninguna Cada 5 ó 12 años Sirve por 5 ó 12 años, según el tipo de DIU. Solo una trabajadora de salud capacitada puede poner y quitar un DIU.
Sacar el pene antes de eyacular (coito interrumpido)

Mínima Ninguna Cada vez que tenga relaciones sexuales El hombre debe sacar el pene antes de eyacular cada vez que tenga relaciones sexuales. Y aunque lo saque, es posible que un poco de semen entre en la vagina y cause un embarazo o transmita una ITS.
Dar el pecho (funciona como método solo los primeros 6 meses) Muy buena Ninguna Varias veces al día y durante la noche Es eficaz solo si la mujer le da solo el pecho al bebé y nada más, y si no le ha vuelto a bajar la regla.
Conocimiento de la fertilidad

Buena Ninguna Cada vez que tenga relaciones sexuales Este método no funciona para las mujeres que tienen ciclos menstruales irregulares.
Relaciones sexuales sin penetración (el pene no entra en la vagina) La mejor Depende Cada vez que tenga relaciones sexuales Si el pene no toca los genitales de la mujer, ella no puede quedar embarazada. Las ITS se pasan fácilmente con el sexo anal. Es menos probable que se trasmiten las ITS con el sexo oral, y casi nunca ocurre con solo caricias sexuales.
La esterilización La mejor Ninguna 1 sola vez Después de esterilizarse, una mujer no podrá embarazarse, y un hombre no podrá embarazar a una mujer.


Las personas eligen diferentes métodos según sus propias circunstancias.


No quiero tener que hacer algo todos los días.
No quiero ponerme nada en la vagina ni en la matriz.
Quizás usted prefiera: Implantes, inyecciones, DIU Quizás usted prefiera: Píldoras, implantes, el condón para hombre, el conocimiento de la fertilidad
Quizás debería evitar: Píldoras, el conocimiento de la fertilidad Quizás debería evitar: el condón para mujer, DIU
No quiero que mis padres sepan que uso métodos anticonceptivos.
No quiero tener más hijos.
Criar a 2 hijos es suficiente para mí.
Quizás usted prefiera: Inyecciones, condones Quizás ustedes prefieran: Implantes, inyecciones, DIU, esterilización de la mujer o del hombre
Quizás debería evitar: Píldoras Quizás debería evitar: El conocimiento de la fertilidad
Quiero tener un bebé dentro de un año, pero no ahora.
He tenido relaciones sexuales con otras personas y quiero proteger a mi esposa del VIH.
Quizás usted prefiera: Condones, píldoras, métodos naturales Quizás usted prefiera: Usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales
Quizás debería evitar: Implantes, inyecciones, DIU, esterilización Quizás debería evitar: Tener relaciones sexuales sin condón
Una persona puede usar más de un método.
Nosotros usamos el conocimiento de la fertilidad, pero en mis días fértiles también usamos condones para evitar el embarazo.
Mi novia se pone inyecciones, y también usamos condones para prevenir las infecciones de transmisión sexual.

El condón (preservativo, profiláctico, forro)

Un condón es una bolsita de hule (látex) delgado que el hombre se pone para cubrirse el pene durante una relación sexual. El semen del hombre se queda dentro del condón para que los espermatozoides no puedan entrar a la vagina y producir un embarazo. Los condones son seguros y no tienen efectos secundarios.

El condón es además el método más eficaz para evitar las infecciones de transmisión sexual (ITS), incluyendo el VIH. Aunque use otro método de planificación familiar, puede usar el condón para protegerse y proteger a su pareja de las ITS.

El condón es el único método efectivo para evitar el embarazo y también prevenir las infecciones de transmisión sexual. Pero el hombre debe estar dispuesto a ponérselo cada vez que tenga relaciones sexuales.

Apriete la punta del condón y desenróllelo hasta que cubra todo el pene duro. La parte suelta de la punta es donde quedará el semen. (Si no deja este espacio para el semen, el condón podría romperse).

Después de que eyacule, mientras el pene todavía está duro, sostenga el borde del condón para evitar que se suelte y retire el pene de la vagina de la mujer. Luego, quítese el condón del pene. (Ponga el condón en la basura. ¡No lo tire donde otras personas lo vayan a encontrar!) Use un condón nuevo cada vez que tenga relaciones sexuales.

El condón femenino (el condón para la mujer)

El anillo más pequeño va adentro de la vagina.
El anillo más grande queda fuera de la vagina

El condón femenino cabe dentro de la vagina y cubre los labios exteriores de la vulva. Es más grande que un condón masculino y es menos probable que se rompa. El condón femenino protege contra el VIH y otras ITS. No use un condón femenino y un condón masculino al mismo tiempo.

Los espermicidas

Los espermicidas vienen en forma de espuma, tabletas vaginales, crema, gel (jalea), o tiritas de papel que se disuelven en la vagina y matan a los espermatozoides para que no puedan fecundar al óvulo.

Aplicador


El espermicida se pone en la vagina un poco antes de tener relaciones sexuales. No es muy eficaz cuando se usa solo, pero da protección adicional para evitar el embarazo cuando se usa al mismo tiempo que un condón. El espermicida no protege contra las ITS ni el VIH.

Las pastillas anticonceptivas (la píldora, anticonceptivos orales)

Las pastillas anticonceptivas contienen hormonas que se parecen a las hormonas que las mujeres producen en sus cuerpos. Evitan el embarazo al impedir que los ovarios de la mujer suelten óvulos. Hay 2 tipos de píldora anticonceptiva: las pastillas combinadas que contienen una combinación de 2 hormonas, estrógeno y progestágeno, y las mini-píldoras, que contienen solo progestágeno. Algunas de las marcas más conocidas se mencionan en Pastillas (píldoras) anticonceptivas, anticonceptivos orales. Las pastillas anticonceptivas no protegen contra el VIH u otras ITS. Para protegerse de estas infecciones, use un condón.

Algunas mujeres eligen tomar la píldora porque les ayuda a regular sus ciclos menstruales y pueden saber exactamente cuándo les va a bajar la regla. Las mujeres que toman pastillas anticonceptivas generalmente tienen un sangrado más ligero durante la regla y sufren menos cólicos y otras molestias.

Las pastillas anticonceptivas no causan cáncer.

Las pastillas combinadas (pastillas anticonceptivas que contienen estrógeno y progestágeno)

Hay diferentes marcas de pastillas anticonceptivas combinadas que contienen dosis diferentes de estas 2 hormonas. La combinación más común para la dosis estándar es de 1 miligramo (mg) o menos de progestágeno y de 30 a 35 microgramos (mcg) de un estrógeno que se llama etinilestradiol.

La mini pildora no es de las pastillas combinadas ya que solo contiene progestágeno.

La píldora es muy eficaz si se toma todos los días a la misma hora. La mayoría de las mujeres la puede tomar sin riesgo.

Cómo tomar las pastillas combinadas

Si usted está segura de que no está embarazada, puede empezar a tomar la píldora en cualquier momento. Las pastillas no evitan el embarazo hasta que las haya tomado por una semana. Así que durante los primeros 7 días de tomarlas, use condones o evite tener relaciones sexuales si no quiere embarazarse.

Debe tomar 1 pastilla cada día para evitar el embarazo, aunque no tenga relaciones sexuales ese día. Trate de tomarla a la misma hora todos los días. Si guarda las pastillas junto a su cama, se acordará más fácilmente de tomarlas antes de dormir. La mayoría de las pastillas combinadas vienen en paquetes de 21 ó 28 píldoras.

Efectos secundarios comunes de las pastillas combinadas

Los efectos secundarios no son peligrosos pero pueden ser molestos. Normalmente disminuirán o desaparecerán más o menos a los 3 meses, pero a veces ayuda cambiar la marca de las píldoras que está tomando.

Cambios de ánimo, como irritabilidad o tristeza Dolores de cabeza Sangrado leve inesperado fuera de los días normales de la regla
Pechos hinchados o sensibles Náuseas

Las pastillas combinadas pueden usarse de 3 maneras

Uso mensual (de 28 días):Tome las pastillas con hormonas por 21 días y después tome las 7 píldoras que no tienen hormonas o no se las tome. En esos 7 días le va a bajar la regla.

Si tiene un paquete de 28 pastillas, tome una pastilla todos los días. Las últimas 7 pastillas no contienen hormonas y son de un color diferente a las otras. Están en el paquete para ayudarle a recordar que se debe tomar una pastilla todos los días.
Si tiene un paquete de 21 pastillas, tome una pastilla todos los días por 21 días—todo el paquete. Luego espere 7 días antes de empezar un nuevo paquete.


Uso prolongado: Tome las píldoras con hormonas por 84 días seguidos y luego no tome ninguna por 7 días. Algunas píldoras vienen en paquetes de 91 píldoras (84 con hormonas y 7 sin hormonas). En esos 7 días, le va a bajar la regla como siempre, pero solo 1 vez cada 3 meses. Al principio, es posible que tenga un sangrado muy leve entre una regla y otra, que deje de suceder después de algunos meses.

Uso continuo: Tome las píldoras con hormonas todos los días sin parar. Si tiene un sangrado irregular que le moleste, deje de tomar las píldoras por 3 ó 4 días para que le baje la regla normalmente y después empiece a tomar la píldora todos los días otra vez.

Todas estas maneras de tomarse las pastillas combinadas son efectivas. Si toma pastillas combinadas necesita saber qué hacer si pasa 1 ó 2 días sin tomar una pastilla:

Si se le olvida tomar 1 ó 2 píldoras, tome 1 píldora tan pronto se acuerde y luego tome la siguiente píldora a la hora acostumbrada, aunque se tenga que tomar 2 píldoras en 1 día.

Si se le olvida tomar 3 píldoras por 3 días seguidos, tome 1 píldora inmediatamente. Luego tome 1 píldora diariamente a la hora acostumbrada. Use condones hasta que le baje la regla, o no tenga relaciones sexuales hasta que se haya tomado las píldoras por 7 días seguidos.

Si no le baja la regla y se le ha olvidado tomarse las píldoras, siga tomándolas, pero hágase una prueba de embarazo. Si descubre que está embarazada, deje de tomar las píldoras.

Cuando quiera dejar de tomar las pastillas combinadas

Puede dejar de tomar la píldora en cualquier momento. Podría embarazarse inmediatamente, así que si quiere evitar un embarazo, use condones o cualquier otro método.

Quiénes no deben tomar píldoras combinadas

Para algunas mujeres es peligroso tomar las píldoras combinadas debido a ciertos problemas de salud. No tome las píldoras combinadas si usted:

  • Tiene la presión muy alta (160/110 ó más). Vea “Problemas del corazón” (en proceso de redacción).
  • Tiene diabetes hace más de 20 años.
  • Es mayor de 35 años y fuma.
  • Tiene migrañas (dolores de cabeza muy fuertes) con entumecimiento en los brazos o las piernas, o con problemas de la vista.
  • Tiene cáncer de mama, cáncer del hígado o cáncer de la matriz (cáncer uterino). Vea “El cáncer”.
  • Está enferma de la vesícula.
  • Ha tenido un ataque cerebral (un ataque que puede causar parálisis).
  • Ha tenido un coágulo de sangre en una vena (usualmente causa dolor y una sensación de calor en una de las piernas).
  • Tiene hepatitis u otra enfermedad del hígado.


La mayoría de las mujeres con alguno de estos problemas de salud puede usar la mini-píldora, los implantes anticonceptivos o las inyecciones de solo progestágeno sin riesgo. Las mujeres con cáncer de mama o cáncer de la matriz no deben usar ningún método anticonceptivo que tiene hormonas.

Medicamentos que interactúan con las píldoras combinadas

La rifampicina (un medicamento para tratar la tuberculosis), el ritonavir (un medicamento para tratar el VIH) y algunos medicamentos que tratan la epilepsia hacen que las píldoras anticonceptivas sean menos eficaces. Si usted está tomando alguno de estos medicamentos, use otro método de planificación familiar. Es posible que las mujeres que toman insulina para la diabetes necesiten ajustar la dosis de insulina después de empezar a tomar la píldora.

Quiénes deben usar otros métodos si los hay

Hay algunos problemas de salud que hacen que la píldora combinada no sea el método ideal. Para mayor seguridad, las mujeres que padecen alguno de los siguientes problemas deberían usar otro método de planificación familiar:

  • Presión de la sangre alta (más de 140/90). Vea “Problemas del corazón” (en proceso de redacción).
  • Si es mayor de 35 años y sufre de migrañas (dolores de cabeza muy fuertes con náuseas).


Si una mujer tiene alguno de estos problemas y toma la píldora anticonceptiva, esté pendiente de ella para asegurarse de que estos problemas no se agraven. Si no hay ningún cambio en su salud, está bien que siga tomando la píldora combinada. Si los problemas de salud se agravan, debe dejar de tomar las píldoras inmediatamente.

La mini-píldora (pastillas anticonceptivas que contienen solo progestágeno)

Esta píldora anticonceptiva no contiene estrógeno, solo progestágeno. La mayoría de las mujeres que no pueden tomar pastillas anticonceptivas combinadas pueden tomar la mini-píldora sin riesgo. Además, la minipíldora tiene menos efectos secundarios que las pastillas combinadas y no disminuye la cantidad de leche que producen las mamás que dan el pecho. Algunas mujeres que toman la mini-píldora tienen reglas más leves o más irregulares, o dejan de tener la regla.

Todas las pastillas que vienen en el paquete de mini-píldoras tienen la misma cantidad de hormona. Tome 1 píldora cada día.

Cómo tomar la mini-píldora

Tome la primera píldora el primer día de su regla. Tome 1 píldora a la misma hora todos los días, aunque no tenga relaciones sexuales ese día. Cuando se termine un paquete, empiece uno nuevo al día siguiente, aunque no le haya bajado la regla. No salte ningún día. Todas las píldoras del paquete tienen la misma cantidad de progestágeno.

Si se toma la mini-píldora con algunas horas de retraso, o si se le olvida tomarla 1 día, podría quedar embarazada. Si se le olvida tomar 1 píldora, tómesela tan pronto como se acuerde. Tome la siguiente píldora a la hora que le toca aunque se tenga que tomar 2 píldoras en 1 día. Use condones o no tenga relaciones sexuales por 7 días. Es posible que tenga un sangrado muy leve si se le olvida tomar una píldora o si se la toma con retraso.

Posibles efectos secundarios de la mini-píldora

Los cambios en la regla son los efectos secundarios más comunes de la minipíldora. Es posible que le baje la regla cuando no lo espera o que no le baje. Esto no es peligroso. Otros posibles efectos son aumento de peso, dolores de cabeza y acné (barros y espinillas).

Medicamentos que interactúan con la mini-píldora

La rifampicina (un medicamento para tratar la tuberculosis), el ritonavir (un medicamento para tratar el VIH) y algunos medicamentos que tratan la epilepsia hacen que las píldoras anticonceptivas sean menos eficaces. Si usted está tomando alguno de estos medicamentos, use otro método de planificación familiar. Es posible que las mujeres que toman insulina para la diabetes necesiten ajustar la dosis de insulina después de empezar a tomar la píldora.

Cuando quiera dejar de tomar la mini-píldora

Si quiere embarazarse o cambiar de método, puede dejar de tomar la mini-píldora cuando quiera. Puede quedar embarazada tan pronto la deje de tomar, así que si quiere evitar un embarazo, empiece a usar otro método inmediatamente.


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