Hesperian Health Guides

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Problemas de salud del recién nacido

Un bebé saludable respira bien, sin dificultad. Se alimenta cada 2 a 4 horas y se despierta por sí mismo cuando tiene hambre o está mojado. Su piel debe estar lisa o estar solo un poco roja o con solo un poco de sarpullido que desaparece en pocos días. Un bebé que no es así puede tener problemas serios y necesita ayuda inmediata.

Las enfermedades que tardan días o semanas en matar a los adultos pueden tomar la vida de un bebé en solo unas horas.

Infecciones

Las infecciones son muy peligrosas para los recién nacidos y deben tratarse rápidamente con antibióticos. Consiga ayuda inmediatamente. Si el centro de salud está lejos y usted tiene las medicinas indicadas, comience el tratamiento cuánto antes.

Señas de peligro
  • Respiración rápida con más de 60 respiraciones por minuto cuando el bebé duerme o descansa.
el pecho se hunde
narices se agrandan
  • Dificultad para respirar: mientras el bebé duerme o descansa, el pecho se hunde, hace ruidos y las fosas nasales se abren demasiado debido al esfuerzo.
  • Fiebre de más de 37,5° C, o temperatura muy baja, de menos de 35,5° C.
  • Sarpullido severo con muchos granos o ampollas.
  • No come.
  • Casi no se despierta, parece que no le responde a estimulación alguna.
  • Ataques: pérdida del conocimiento junto con espasmos musculares (convulsiones).


Cualquiera de estas señas indica que el bebé necesita tratamiento con antibióticos.

Tratamiento

Si piensa que el bebé tiene una infección que no sea grave, dé ampicilina o amoxicilina. Para una infección grave, inyecte ampicilina y gentamicina ampicilina y gentamicina inmediatamente y consiga ayuda médica. Las dosis exactas de estas medicinas dependen de la edad y el peso del bebé.

El bebé debería empezar a mejorarse en 2 días. Si no se mejora, se necesitarán antibióticos diferentes para salvarle la vida. ¡Consiga ayuda médica!Si la madre tuvo fiebre durante el trabajo de parto, esté especialmente pendiente de señas de peligro en el bebé. A veces un bebé defeca (caga) dentro de la matriz y respira ese excremento al momento de nacer. (Si el bebé defecó, las aguas de la fuente se verán verduscas o quizás tengan pedacitos color café. A veces la piel del recién nacido tiene manchitas amarillas). Respirar ese excremento podría causarle una infección de los pulmones en los primeros días de vida, así que usted debe estar preparada para tratar a ese bebé a la primera seña de infección.

Los antibióticos en pastilla se pueden moler y mezclar con la leche materna para dárselos al bebé, pero algunos antibióticos solo se dan por inyección. Inyecte esas medicinas en el músculo largo del lado del muslo. Vea "Las medicinas, las pruebas diagnósticas y los tratamientos" (en proceso de redacción) donde se explica cómo poner inyecciones de manera segura.

Llanto

Yo la cuidaré mientras descansas.

Ciertos niños lloran más que otros. Si un bebé llora mucho pero sus demás señas de salud son normales, lo más probable es que no haya ningún problema. Compruebe que el bebé respira normalmente cuando no esté llorando.

Un tipo de llanto frecuente, conocido como cólico, muchas veces empeora durante la noche. El bebé debe aliviarse en aproximadamente 3 meses. Con frecuencia, este llanto es peor para los familiares que para el mismo bebé. Sea amable con las madres primerizas. Asegúrese de que descansen y reciban todo el apoyo que necesitan.

Si el bebé llora gran parte del día, no come y tiene fiebre o dificultad para respirar, es posible que tenga una infección.

Vómitos

Vomitar es cuando el cuerpo del bebé hace fuerza para sacar los vómitos. Es diferente a que solo se le salga la leche. Vomitar no siempre es un problema de salud pero consiga ayuda médica inmediatamente si el bebé tiene alguna de estas señas de peligro.

Señas de peligro
  • Vomita una y otra vez y no puede mantener nada en el estómago
  • Vomita sangre
  • Tiene señas de deshidratación


No es peligroso cuando los bebés eructan la leche que consumen. A veces la cantidad es grande y puede salir por la boca o la nariz. Eructar leche no es un problema, siempre que el bebé amamante con frecuencia y suba de peso. Para evitar que eructe leche, intente sostener al bebé con la cabeza arriba después de que coma

Sostenga al bebé sobre su hombro o rodilla y dele palmaditas suaves en la espalda para que eructe después de que coma. Esto le ayudará a expulsar el aire que tragó mientras comía.

Deshidratación (falta de líquidos en el cuerpo)

Los bebés se deshidratan fácilmente y cuando ocurre es muy peligroso.

Causas
  • La diarrea
  • Los vómitos
  • Pasan más de 2 a 4 horas sin que tome leche.
  • Come o bebe otra cosa que no sea leche materna (por ejemplo, fórmula, gachas o agua)
  • Clima demasiado caluroso
Señas
  • Falta de orina u orina oscura con un fuerte olor
  • Boca y lengua secas
  • Ojos sin brillo y piel sin color

La deshidratación severa puede causar ojos hundidos, hundimiento de la fontanela (mollera), pérdida de peso y falta de reacción a la estimulación.

Tratamiento

A la primer seña de deshidratación o si el bebé tiene vómitos o diarrea, ayude a la madre a darle el pecho con más frecuencia y por todo el tiempo que quiera el bebé. Despiértelo cada 2 horas para mamar. También puede darle suero de rehidratación después de que termine de tomar el pecho. Vea la una receta sencilla de agua con azúcar y sal aquí. Rara vez la madre no produce suficiente leche a pesar de dar el pecho con frecuencia, vea "Suero de tomar"), pero solo después de darle leche materna. Son pocas las ocasiones en las que la madre no produce suficiente leche a pesar de dar pecho seguido, vea aquí.

Si el bebé no empieza a mejorarse después de unas cuantas horas, consiga ayuda médica para darle el líquido que necesita.

Sarpullido

Los recién nacidos pueden tenersarpullido o manchas en la piel que son inofensivos y desaparecen por sí mismos. Si el bebé tiene sarpullido en las nalgas, es porque la piel se queda mojada con orina o sucia con heces. Límpielo con más frecuencia y cambie los pañales o la ropa tan pronto se mojen o se ensucien. Si no hace frío se puede dejar desnudo a un bebé más grande para que el aire ayude a curar el sarpullido. El ungüento de óxido de cinc puede ayudar pero si no se mejora en un par de días podría ser una infección de hongos (candidiasis). Use crema de nistatina.

El sarpullido puede ser seña de sarampión, rubéola o varicela. En este caso, el sarpullido muchas veces aparece después de una fiebre. Algunas enfermedades causadas por los zancudos, como el dengue y la chikungunya, pueden causar sarpullido.

Si el bebé tiene ampollas o muchos barros (granos), y también parece enfermo o tiene fiebre, es posible que tenga una infección. Si no empieza a mejorarse rápidamente, o si empeora cualquier seña de infección, dele los antibióticos indicados aquí.

Ictericia

Si la piel o los ojos del bebé aparecen amarillos, tiene ictericia. Si el bebé es de piel morena, mírele los ojos. Al darle el pecho con frecuencia, el color amarillo de la piel debe desparecer en unos días. Despierte al bebé cada 2 horas para que tome el pecho. La luz del sol también ayuda. Si hace suficiente calor, desvista al bebé, tápele los ojos y asoléelo 5 minutos 1 ó 2 veces, todos los días. (Si lo asolea demasiado, le puede quemar la piel).

Raras veces, un bebé puede tener ictericia severa la que sí es peligrosa. Consiga ayuda médica si se presentan cualquieras de estas señas de peligro:

Señas de peligro
  • La ictericia empieza enseguida, en las primeras 24 horas después de nacer.
  • La ictericia empieza más tarde, pero cubre todo el cuerpo.
  • El bebé con ictericia es muy dormilón, o no puede despertarlo para que coma.

Ojos

Los ojos de los recién nacidos pueden ponerse pegajosos si se tapan los pequeños agujeros que permiten la salida de lágrimas y lubricante para humedecer al ojo. Use una compresa tibia y húmeda para limpiarlos. Use una compresa distinta en cada ojo para evitar que pase cualquier infección de un ojo al otro.

Muchas mujeres tienen infecciones de clamidia o gonorrea sin saberlo. Tratar los ojos del recién nacido con un antibiótico previene problemas por gonorrea si pasa la infección de la madre al bebé.

Si el párpado está enrojecido e inflamado y con pus sangriento después del quinto día de nacido, es probable que sea una infección del ojo por clamidia o gonorrea. El tratamiento para la clamidia es eritromicina por la boca, machucando la pastilla y mezclándola con un poco de leche materna. El tratamiento para la gonorrea es una inyección de ceftriaxona. Si no puede hacer una prueba para saber cuál enfermedad es la cuasa de la infección, dé medicinas para tratar ambas.

La madre y el padre también deben tomar las medicinas que tratan la clamidia y la gonorrea. Vea "Problemas e infecciones de los genitales" (en proceso de redacción). Si la infección de los ojos no se mejora en 1 ó 2 días, necesitará otro antibiótico para prevenir la ceguera. Consiga ayuda médica.

Fontanela (mollera)

La fontanela en la parte superior de la cabeza debería ser plana. Si está hundida o hinchada es una seña de un problema peligroso.

La fontanela hundida es una seña de deshidratación. Dé más leche materna y suero de rehidratación. La fontanela hinchada es una seña de meningitis, una enfermedad muy peligrosa. Dé antibióticos.

Cordón umbilical

Después de cortar el cordón umbilical, mantenga limpio y seco el pedacito de cordón que queda en el ombligo. Déjelo destapado y mantenga alejados los pañales y la ropa. Si debe tocarlo, primero lávese bien las manos con agua y jabón. Si el pedacito de cordón se ensucia o si tiene mucha sangre seca, límpielo con agua y jabón y un trapo muy limpio.

Si la madre ha cubierto el pedacito de cordón con una venda o una faja, asegúrese de que esté limpia y suelta, y cámbiela con frecuencia.

El pedacito de cordón generalmente se seca y se cae de 5 a 7 días después del parto.

Para evitar que se infecte, no toque el cordón umbilical del bebé.

Si el área alrededor del ombligo se enrojece o se siente caliente, huele mal o suelta pus, es probable que esté infectada. Límpiela bien y dele amoxicilina al bebé.

Si el bebé se pone tenso o hace una mueca y no es capaz de mamar, especialmente si el área alrededor del ombligo parece infectada, es posible que tenga el tétanos. Es una emergencia.


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