Hesperian Health Guides

Cómo cuidar los dientes de leche

Los dientes del recién nacido se forman durante el embarazo. Los dientes del ñino pequeño se terminan de formar en los últimos meses del embarazo y los primeros meses después del nacimiento. Por eso es necesario que el ñino y la madre estén bien alimentados y sanos para que el niño pequeño tenga dientes fuertes.

Dientes fuertes
Dientes débiles
son blancos y el frente está liso.
tienen manchas amarillas y están
rasposos (no lisos).
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Los dientes de los niños pueden tener algunos defectos (muescas) cuando: 1) la madre estuvo enferma o no tuvo buena alimentación durante el embarazo; 2) el niño pequeño está enfermo o no tiene una buena alimentación; o, a veces, 3) el nacimiento del niño fue antes de tiempo, o el parto fue difícil.

Las muescas son más rugosas que el resto del diente. Los alimentos se pegan fácilmente a las muescas y los vuelven amarillos.
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Las muescas también son suaves, necesitan limpiarse bien todos los días para evitar una picadura. Un diente picado duele. Cuando a un niño le duele un diente no quiere comer.

Las picaduras (caries) en los dientes de leche pueden empeorar la desnutrición. Recuerde esto cuando vea a un niño débil y desnutrido. Cuando examine a un niño, levante su labio y mire sus dientes. Haga esto como parte del examen de rutina.

a person lifting a child's lip and pointing to a gum bubble.

Usted puede llenar los huecos de las picaduras con cemento (vea el capítulo 10). El cemento evita que la comida y el aire entren al hueco y duelan.

Una llaga en la encía puede ser una postemilla. Si así es, significa que el diente tiene un absceso. No se debe tapar esa carie con cemento. Deberá sacarse el diente (capítulo 11) antes de que la infección sea peor.

Para que los dientes de leche crezcan fuertes, la madre y el niño deben estar siempre sanos. Vea la historia sobre el embarazo y el cuidado de los dientes. Explique a la madre la importancia de esto. Una embarazada debe:

  • Comer suficiente, en calidad y en cantidad para ella y el niño (vea el capítulo 11 de Donde no hay doctor y las páginas 517 a 520 de Aprendiendo a promover la salud (Helping Health Workers Learn).
  • Acudir a un puesto de salud una vez al mes para los controles regulares de embarazo y para recibir medicinas importantes (vea la página 250 de Donde no hay doctor).
  • No usar la medicina tetraciclina, porque ésta puede ocasionar que los dientes del bebé se vuelvan oscuros. Como trabajador de la salud, recuerde que no debe dar tetraciclina o doxiciclina a embarazadas o niños pequeños. Si la madre necesita un antibiótico, escoja otro.


Para que los dientes de leche se mantengan fuertes, y para evitar que las muescas se vuelvan huecos, la madre debe:

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  • Amamantar el bebé y nunca dar jugos, agua, té o leche endulzada en biberón. A los seis meses, empezar a dar papillas de frutas o verduras frescas.
  • Limpiar los dientes de su niño con un pedazo de tela limpio después de que coma. Esto ayuda al niño pequeño a mantener sus dientes limpios. Más adelante, a él le gustará limpiarse con cepillo.


Alrededor del año de edad, el niño tendrá algunos dientes. En este tiempo la madre usará sólo agua y cepillo suave sin pasta de dientes, porque con ella se forman burbujas y no verá los dientes del niño. Ella deberá frotar los lados y encima de los dientes tan bien como pueda.

Es bueno animar al niño a limpiarse los dientes él mismo. Si es muy chico, la madre, el padre, el abuelo, la hermana o alguien cercano deberá limpiarle los dientes al niño una vez al día hasta que pueda hacerlo por sí mismo.

making a brush smaller by removing the hairs with tweezers or scissors.
Puede hacer de un cepillo grande uno más pequeño que se ajusta a la boca del niño.
Quite las últimas cerdas del cepillo, o córtelas con tijeras. No las corte a la mitad porque las puntas redondas y suaves son mejores par las encías.

¿Por qué los dientes de leche son importantes?

Los dientes de leche son tan importantes para el niño como los dientes permanentes para el adulto. Ellos ayudan al niño a comer, hablar y verse bien.

Sin embargo, mucha gente no le da suficiente importancia a los dientes de leche y piensa que no vale la pena curarlos, porque después salen los que serán los dientes definitivos.

La gente olvida que los dientes de leche también sirven para guardar el lugar para que salgan los dientes permanentes. Como se ignora esto, es difícil que se entienda la importancia del cuidado de los dientes de leche. Si no hay suficiente lugar, los dientes nuevos saldrán chuecos y se picarán fácilmente.

a child's teeth, with upper and lower molars labeled.
Los molares permanentes (MP) vienen abajo de los molares de leche (ML).
1PM
2BM
1BM
1PM
2BM
1BM

Abajo de cada diente de leche hay un diente permanente creciendo.

Al mismo tiempo, una muela permanente más se está formando en la parte de atrás de la boca, adentro del hueso.

Los dientes de leche que están adelante se caen (generalmente entre los 6 y 7 años, pero a veces antes de los 5 años). Estos se caen primero que los de atrás (10 a 12 años) porque los dientes permanentes del frente se forman y crecen primero.

A los 6 años de edad el molar permanente (1 MP) es a menudo el primero de los dientes permanentes que sale dentro de la boca.

illustration of the below: first permanent molars beginning to grow in.
1PM
2BM
1PM
2BM
illustration of the below: first permanent molars fitting together.
1PM
2BM
1PM
2BM
El primer molar permanente sale en la boca resbalándose contra la parte de atrás del segundo molar de leche (2 ML). Lenta pero constantemente, los molares permanentes. superiores e inferiores crecen hasta que se juntan firmemente.

Entre los 6 y 11 años de edad, el niño necesita que sus molares de leche estén sanos para guiar a los primeros molares permanentes a su lugar. Cuando los primeros molares permanentes salen en su lugar esto es una buena señal, ya que significa que los otros dientes permanentes tendrán suficiente espacio para salir en su lugar.

Nota: Algunas personas nacen sin suficiente espacio para sus dientes. Pero la mayoría de la gente no tiene este problema, sino que pierde los espacios cuando le sacan los dientes de leche en lugar de curárselos.

LOS DIENTES DE LECHE SANOS ——— ayudan a salir
derechos a
DENT Ch5 Page 72-3.png LOS DIENTES PERMANENTES
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1PM
2BM
Diente nuevo con espacio para salir
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10 años adulto


LOS DIENTES DE LECHE ENFERMOS ——— ayuda a salir
chuecos a
DENT Ch5 Page 72-3.png LOS DIENTES PERMANENTES
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1PM
2BM
(Sacado antes)
1PM
metiéndose en la picadura
2BM
Falta espacio
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10 años adulto



Muestre a las madres el porqué los dientes de leche son importantes. La buena alimentación y la limpieza constante mantienen los dientes sanos. Las madres necesitan saber que la salida de los dientes de leche no causa diarrea ni calentura, pero el niño puede tener al mismo tiempo diarrea o calentura por otra causa.

Si hay un diente picado, hay que tratarlo para que permanezca en la boca y cumplir su función importante (vea el capítulo 10).