Hesperian Health Guides

Cómo distinguir problemas parecidos

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La gente lo irá a ver por un dolor de muelas, una llaga o un diente flojo, pero estas quejas son sólo el primer paso para hacer el diagnóstico. Es necesario agregar más información para saber cuál es la causa probable del problema.

Junte todo lo que va encontrando con lo que ya sabe sobre los dientes y las encías. Para hacer un buen diagnóstico no es necesario saber los nombres complicados.

Casi siempre es fácil hacer un diagnóstico. Sin embargo, a veces usted no estará seguro. En estos casos pregúntele a un trabajador de salud con más experiencia que usted. No presuma de lo que no sabe. Sólo atienda los problemas que esté seguro que sabe tratar y para los cuales tenga todo lo necesario para tratarlos. Vea Donde no hay doctor, página w4.

Vea los cuadros de abajo que le ayudarán a hacer un diagnóstico. Para entender mejor cada cuadro, lea el capítulo 21 de Aprendiendo a promover la salud. (Helping Health Workers Learn).

SI LA PERSONA
TIENE
Y USTED ENCUENTRA ÉL O ELLA
PUEDE
TENER
Duele sólo después de comer o beber. Hay un agujero pero no duele al golpear al diente.
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Una carie
Parte de la tapadura se ha caído, o está quebrada y a punto de caerse, Duele al comer o beber.
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Una carie abajo de una tapadura vieja
UN DOLOR DE MUELAS Dolor al masticar. Puede doler al golpearse el diente, pero no hay caries y el diente se ve sano.
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Sarro entre los dientes
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Dolor todo el tiempo, no se puede dormir. El diente duele al golpearlo y está algo flojo.
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Un absceso
Duele respirar aire frío. El diente recibió hace poco un golpe.
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Un diente roto o astillado
No puede abrir bien la boca. Dolor todo el tiempo, mal sabor de la parte de atrás de la boca.
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Le está saliendo un diente nuevo
Dolor en varias muelas de arriba; duele al golpearlas. La persona ha estado resfriado y sólo puede respirar por la boca.
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Un seno nasal infectado (sinusítis)


SI LA PERSONA
TIENE
Y USTED ENCUENTRA ÉL O ELLA
PUEDE
TENER
UNA CARA HINCHADA Ha tenido recientemente dolor de muelas. El diente enfermo duele cuando lo golpea.
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Un absceso en el diente
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Ella es joven, de 18 años; le cuesta trabajo abrir la boca.
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Le está saliendo un diente nuevo
Le golpearon la cara o la mandíbula. Al tocar el hueso le duele. Al morder los dientes no embonan.
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Un hueso roto
La hinchazón está abajo o atrás de la mandíbula. Empeora cuando tiene hambre o huele comida.
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La glándula de la saliva está infectada
La hinchazón tiene mucho tiempo. No parece mejorar.
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Un tumor



Hay sarro y comida pegados al diente. Las encías que rodean al diente están flojas e hinchadas.
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Las fibras que rodean el diente están infectadas
UN DIENTE
FLOJO
Antes dolía mucho el diente, ya no duele tanto. Tiene una carie y puede haber una llaga en las encías cercanas.
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Infección en el hueso a causa de un viejo absceso dental
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El diente recibió un golpe hace tiempo.
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Una raíz rota abajo de la encía
Junto con el diente, se mueven el hueso y el diente vecino. El hueso está roto alrededor de las raíces del diente

O
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EL HUESO ESTÁ ROTO ABAJO DE LA ENCÍA
infección del hueso debido a la infección de Vincent
Cuando le pide a la persona que junte sus dientes poco a poco, uno de los dientes pega al de arriba, antes de que los otros toquen.
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Diente fuera de lugar y presionando muy fuerte contra otro diente


SI LA PERSONA
TIENE
Y USTED ENCUENTRA ÉL O ELLA
PUEDE
TENER
Las encías están hinchadas y rojas. Cuando la persona se cepilla sale sangre de las encías.
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Empieza la enfermedad de las encías
LA BOCA
ADOLORIDA POR
UNA INFECCIÓN
DE LAS ENCIAS
La encía entre los dientes duele y está hinchada, como si tuviera un tumorcito.
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Hay algo metido abajo de la encía
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El pedacito de encía entre los dientes no termina en punta y está muerta. Alrededor del diente hay sangre y pus que da mal aliento.
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Infección de Vincent (una enfermedad de las encías más grave)
Las encías duelen y tienen color rojo brillante; el pedacito entre los dientes se mantiene en punta.
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Fuegos en la encía causada por el virus de herpes


Una llaga dentro de la mejilla, los labios o abajo de la lengua, de color amarillo, con la mucosa que lo rodea de color rojo intenso. Cuando es tocada por la comida duele más.
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Úlcera recurrente
o
LA BOCA
ADOLORIDA por
una PEQUEÑA
LLAGA en otro lugar
Una zona ulcerada abajo de la dentadura que duele cuando se toca.
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La dentadura tiene lugares filosos o está muy vieja y necesita cambiarse
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Manchas blancas que cubren el paladar o a la lengua. Puede impedir que un niño chupe.
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Algodoncillo
Una llaga cerca de la raíz de un diente podrido.
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Postemilla
Las comisuras de la boca están resecas. Los labios se parten y duelen.
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Desnutrición
En el labio se encuentran pequeñas ampollas que duelen y que cuando se revientan dejan una costra.
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Herpes labial (fuegos)
UNA LLAGA QUE NO SANA PUEDE SER CÁNCER


SI LA PERSONA
TIENE
Y USTED ENCUENTRA ÉL O ELLA
PUEDE
TENER
UNA LLAGA EN LA CARA Un diente con absceso o un diente roto cerca de la llaga.
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Pus que sale por la cara debido a un absceso dental
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Una llaga oscura que carcome la mejilla. Las encías están muy infectadas. Mal olor de la piel muerta de la cara y de la boca.
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Enfermedad llamada Noma que empieza con la infección de Vincent
Una llaga en el labio que después de un mes de medicina no se ha curado.
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cáncer


Tiene entre 16 y 24 años; hay una leve hinchazón atrás de la mandíbula.
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Le está saliendo un diente nuevo
DIFICULTAD PARA ABRIR LA BOCA. Tuvo un accidente hace poco.
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Mandíbula rota probablemente cerca de la oreja
a woman speaking with her mouth slightly open.
No puedo abrir la boca más que esto.
Tuvo dolor en una muela trasera con algo de hinchazón.
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Absceso en una muela
Cuando trata de abrir la boca se oye un tronido cerca de la oreja. Le duele en el mismo lugar cuando trata de abrir o masticar.
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Dolor en la coyuntura donde la mandíbula se une a la cabeza
Cuesta trabajo tragar y la mandíbula se pone tiesa. Los microbios se han metido al cuerpo por una herida infectada o por usar instrumentos sucios.
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El tétanos


DIFICULTAD
PARA CERRAR
LA BOCA
Después de abrir mucho para bostezar o comer, se le atora la mandíbula. Le faltan muchas muelas.
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Mandíbula dislocada
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Tuvo un accidente y al tratar de juntar sus dientes y muelas algo le estorba.
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Mandíbula rota