Hesperian Health Guides

¿Cómo se contagia el vih?

El VIH vive en ciertos líquidos del cuerpo, como la sangre, el semen y la humedad en la vagina. El contagio del virus puede ocurrir cuando los líquidos de una persona infectada entran al cuerpo de otra persona, por ejemplo cuando:

  • Una persona infectada tiene relaciones sexuales con otra persona sin usar protección adecuada.
  • Una persona se inyecta con una aguja o una jeringa que no ha sido esterilizada.
  • Se usan instrumentos sucios para cortar la piel (como al perforar las orejas u otras partes del cuerpo) o para crear cicatrices, para la circuncisión de un niño o la ablación genital de una niña, o para llevar a cabo ciertos procedimientos dentales. Aunque los instrumentos se hayan lavado y se vean muy limpios, pueden tener microbios (como el VIH), a menos que se hayan esterilizado.
HIV from sharing needles. HIV from having sex. HIV from breastfeeding.
children playing, men shaking hands, and women sharing a glass.
El contacto común y corriente no pasa el VIH de una persona a otra.
  • Al tocar la sangre de una persona infectada o al recibir una transfusión de sangre infectada. * De la madre al bebé, durante el embarazo, el parto o al dar pecho.
  • Si la sangre de una persona infectada salpica a alguien en los ojos o en la boca.


El VIH no puede sobrevivir fuera del cuerpo humano por más de unos cuantos minutos. No puede sobrevivir por sí mismo en el aire o en el agua. Eso quiere decir que el contagio del VIH no ocurre con el contacto común y corriente, como darse las manos, besarse la mejilla, o jugar, trabajar o comer juntos. Una persona infectada no puede contagiar a otra al escupir, estornudar, toser, sudar o llorar. Los insectos
tampoco transmiten la enfermedad.