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Capítulo 12: El vih y el cuidado de los dientes y las encías

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Muchas cosas han cambiado en el mundo desde el año 1983 cuando Donde no hay dentista se publicó por primera vez. Uno de los cambios más profundos ha sido la extensión a nivel mundial del VIH y el SIDA. Aunque millones de personas ya están infectados con el VIH, todavía hay mucha desinformación y temores sobre esa enfermedad. En el presente capítulo explicamos el VIH y el SIDA, qué significan para la gente que está infectada y también para las trabajadoras y los trabajadores de la salud oral, y cómo podemos todos trabajar juntos para evitar que más personas se infecten.

a woman speaking.
Para las personas que tienen VIH, la buena atención dental puede ser un asunto de vida o muerte.


a woman speaking.
Si una persona que tiene VIH tiene la boca limpia y sana, podrá comer bien, estar más fuerte, sentirse mejor y vivir más  tiempo.


Mary y David

María tenía 17 años. Ella y su novio David estaban esperando un bebé. David era el primer novio de María y era muy cariñoso y atento con ella. Pero últimamente, David no se sentía bien. La boca le dolía mucho y le olía mal todo el tiempo. A pesar de que no parecía tener problemas con los dientes, le era difícil masticar y tragar, y le aparecieron manchas blancas en el cielo de la boca. María le decía que fuera a ver a la trabajadora dental en el centro de salud. Primero, David dijo no. Se notaba nervioso y dijo que no quería hablar con nadie. Después de un tiempo, David se decidió ir, y le pidió a María que lo acompañara.

Ya en la clínica, David le dijo a María que prefería pasar a ver a la trabajadora dental él solo. Así que María se quedó en la sala de espera mientras la trabajadora dental atendía a David.

Después de un rato, la trabajadora salió y le pidió a María que pasara con ella al cuarto donde estaba David. Él estaba sentado en una silla y se veía muy preocupado. Trató de sonreírle a María, pero no pudo. La trabajadora le pidió permiso a David para decirle a María cuál era el problema. David dijo que sí, entonces la trabajadora le explicó a María que David no tenía ningún problema con los dientes. Tenía infecciones en la boca, las encías y en la garganta. Por eso la boca le dolía y olía mal todo el tiempo.

La trabajadora dijo que ella le haría a David el tratamiento dental que necesitaba. Pero dijo también que creía que el problema se debía a una infección muy grave llamada VIH. Si era cierto, esto explicaría por qué el cuerpo de David estaba tan débil y por qué no había podido defenderse de la infección en la boca. Para asegurarse, David tendría que hacerse un examen de sangre. Además, como una persona puede pasarle el VIH a otra, la trabajadora también animó a María a hacerse el examen. Les explicó que mientras más pronto supieran si tienen VIH, más pronto podrán empezar a tomar medicinas que les ayudarían a ellos y a su bebé a tener vidas saludables por muchos años.

the dental worker speaking to Mary.
Puedo tratar el problema que David tiene en la boca. Pero creo que tiene una infección grave que afecta todo el cuerpo.
Les conviene a los dos hacerse el examen. Si tienen VIH podrán proteger su propia salud y la de su bebé.
La información correcta acerca de las infecciones de la boca ayudará a los trabajadores dentales a atender bien a todos.


Esta historia muestra por qué es importante que los trabajadores dentales tengan información acerca de las infecciones de la boca que pueden aparecer o empeorar a causa del VIH. Con la información correcta y actualizada, los trabajadores dentales pueden dar la atención de calidad que todos se merecen. Además, pueden prevenir contagiarse con VIH y ayudar a prevenir que las personas infectadas contagien a otras.

Los trabajadores de salud y los trabajadores dentales deben prestar a las personas con VIH toda la atención que necesiten. Exija al sistema de salud donde usted vive los recursos que necesite (como equipo y medicamentos) para prestar buenos servicios.