Hesperian Health Guides

¿Cuántas veces salen los dientes?

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A los niños les salen 2 tandas de dientes. Cuando son bebés les salen los llamados dientes de leche (dentición primaria). Cuando están en edad escolar, se caen los dientes de leche y les empiezan a salir los dientes permanentes o definitivos. Los dientes permanentes deben durar toda la vida de la persona.

El primer diente sale cuando el bebé tiene más o menos 7 meses de edad. Por lo general es un diente de adelante.

Sin embargo, si el bebé está desnutrido, el diente puede tardarle un poco más en salir. Es importante que la mamá no espere a que este diente le salga para empezar a darle los alimentos blandos que necesita para su crecimiento y su buena salud.

Los dientes de leche restantes deben salir en los próximos 24 meses. Cuando el niño tenga 2 años y medio de edad debe tener un total de 20 dientes de leche, 10 arriba y 10 abajo.

La mayoría de los dientes permanentes se forman debajo de los dientes de leche. Cuando el niño tiene entre 6 y 12 años de edad, los dientes permanentes empujan las raíces de los dientes de leche y estos normalmente se caen. No todos los dientes de leche se caen al mismo tiempo. Se cambian uno por uno. Un diente comienza a aflojarse, se cae, y el diente permanente toma su lugar. El nuevo diente puede no salir inmediatamente. A veces pasan hasta 2 o 3 meses antes de que ese diente ocupe su espacio.

Durante 6 años, entre los 6 y los 12 años de edad, 20 dientes permanentes remplazan los 20 dientes de leche. Además, salen otros 8 dientes detrás de donde estaban los dientes de leche.

the 32 permanent teeth, including 4 sets of 3 molars at the back.
16 dientes arriba
16 dientes abajo
3° molar
2° molar
1° molar

A los 6 años, los 4 primeros molares permanentes comienzan a salir más atrás en la boca. Estos nuevos dientes no reemplazan ningún diente de leche. Son ya permanentes. Esto significa que alrededor de los 8 años de edad el niño debe tener 24 dientes o sus correspondientes espacios.

A los 12 años, los 4 segundos molares permanentes salen por detrás de los primeros molares. Esto significa que a los 14 años de edad el niño debe tener 28 dientes o sus correspondientes espacios.

Entre los 16 y 22 años deben salir los 4 terceros molares permanentes, también llamados muelas del juicio. Esto significa que un adulto debe tener un total de 32 dientes permanentes: 16 arriba y 16 abajo.*

Nota: Los terceros molares frecuentemente no salen en forma correcta. Esto casi siempre produce molestias o dolores.


LA ACTIVIDAD:

Haga que los alumnos se examinen la boca unos a otros.* Ayúdeles a reconocer la diferencia entre los dientes de leche y los dientes permanentes. Busque los importantes primeros molares permanentes, que están atrás en la boca. Aprender a buscar picaduras o encías enfermas.

a child's mouth
Diente permanente
Diente de leche
flojo
Espacio para un
nuevo diente

Muestre a los alumnos cómo se cuentan los dientes o los espacios donde saldrán después.

Luego vea que ellos hagan lo mismo con sus compañeros para averiguar cuántos dientes les están saliendo a los niños de diferentes edades. Pueden hacer lo mismo en casa con sus hermanos y hermanas.

  • Lávese las manos.
  • Cuente los dientes.
  • Cuente los espacios donde van a salir nuevos dientes y sume el TOTAL (número de dientes + número de espacios).
  • Averigüe la edad de la persona.


Haga primero que los alumnos anoten en el pizarrón los totales encontrados. Después haga una tabla que ayude a los niños a recordar y comentar los resultados.

numbers of teeth and spaces of students of different ages.


Hable con los alumnos sobre el número de dientes que las personas tienen a diferentes edades. Recordemos que los niños de 6 a 12 años tienen 24 dientes, los alumnos mayores tienen 28 dientes y los adultos tienen 32 dientes.

En casa los alumnos pueden contar los dientes de sus hermanitos para aprender cuántos dientes tienen los niños más pequeños. Con ellos se cuentan sólo los dientes y no los espacios.

numbers of teeth of children under 3.


Pregunte a los alumnos qué otras cosas observaron en las bocas de sus compañeros. Este es un buen momento para que los alumnos descubran cosas importantes sobre los hábitos o costumbres que son buenas para la salud. Anímelos a que aprendan lo más que puedan de todo lo que ven y después enséñeles a usar un libro como este para responder a sus propias preguntas. Por ejemplo, si los alumnos encuentran dientes picados y encías rojas y sangrantes, usted podría guiar una discusión sobre las caries dentales y la enfermedad de las encías usando algunas de las actividades en ¿Cómo podemos evitar las caries y la enfermedad de las encías?

Otro ejemplo: si los alumnos revisan la boca de un bebé que tiene muy pocos dientes, podrían surgir algunas preguntas interesantes. Muéstreles este libro e invítelos a leer de Cómo cuidar los dientes de leche donde hay respuestas a preguntas como las siguientes:

  • Ana, que tiene 6 meses de edad no tiene dientes, ¿puede comer alimentos suaves? ¿Podría alimentarse de algo más que la leche de su mamá?
  • ¿Tendrá Ana diarrea y fiebre cuando le salgan los dientes?
  • ¿Podrían salirle más dientes de leche a una niña de 2 años de edad?
  • ¿Por qué nos preocupamos tanto por los dientes de leche si sólo van a durar unos pocos años?