Hesperian Health Guides

Los abscesos dentales

Una carie que no se trata bien aumenta de tamaño y de profundidad hasta que llega al nervio del diente. Los microbios llegan hasta las raíces del diente y producen una infección llamada absceso.

Se forma pus en el extremo de la raíz, dentro del hueso. A medida que aumenta la cantidad de pus, la presión dentro del hueso también aumenta. Es por eso que los abscesos causan dolores muy fuertes.

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SEÑAS:
  • Duele todo el tiempo, aún cuando se trata de dormir.
  • Frecuentemente el diente se siente más largo y un poco flojo.
  • El diente duele cuando se le golpea.
  • Una llaga en la encía cerca de la punta de la raíz del diente (postemilla).
  • Se hinchan las encías alrededor del diente; se hincha la cara del lado del diente malo.
TRATAMIENTO:

Si no hay hinchazón, saque (extraiga) el diente inmediatamente (a menos que se le pueda hacer un tratamiento de conductos). Esto permite que el pus fluya y el dolor desaparezca. Vea el capítulo 11.

Si hay hinchazón, trate ésta primero. No saque el diente hasta que baje la hinchazón. Hay que esperar hasta que no haya hinchazón, porque si no la anestesia no hará efecto (vea el capítulo 9).

Para tratar la hinchazón dé un antibiótico. La penicilina tomada por la boca es la mejor. Use la penicilina inyectada solamente cuando la persona esté en peligro inmediato. Por ejemplo, inyecte penicilina cuando la persona tiene fiebre o cuando la hinchazón presiona a la garganta por dentro. Recuerde que la mayoría de las infecciones graves pueden resolverse con la penicilina tomada. Para saber cuáles son las dosis correctas para infecciones graves vea el cuadro de la página 94. Si usted considera que sea necesaria poner la inyección, vea la sección de penicilina procaína.

Los adultos y los niños que pesan más de 25 kilos deben tomar la misma cantidad de penicilina oral (por la boca). Los niños que pesan menos de 25 kilos deben tomar la mitad de esa cantidad. Para la mayoría de las infecciones la penicilina oral se toma 4 veces al día por 5 a 7 días. Se debe tomar una doble dosis la primera vez y después la dosis regular cada 6 horas. La persona debe tomar todas las dosis de penicilina indicadas aunque el dolor y la hinchazón desaparezcan. Para las dosis correctas, vea la siguiente página.

LA MEJOR OPCIÓN LA SEGUNDA OPCIÓN
(para los alérgicos a la penicilina)
Penicilina: 1 pastilla = 250 mg Eritromicina: 1 pastilla = 250 mg
Dé suficientes pastillas para 5 a 7 días Dé suficientes pastillas para 5 días
Primera dosis (una sola vez) Primera dosis (una sola vez)
Adultos y niños
con más de 25 kg
4 pastillas
(1000 mg)
Adultos y niños
con más de 25 kg
4 pastillas
(1000 mg)
Niños con menos de 25 kg 2 pastillas
(500 mg)
Niños con menos de 25 kg 2 pastillas
(500 mg)
Después, cada 6 horas por 5 a 7 días Después, cada 6 horas por 5
Adultos y niños
con más de 25 kg
2 pastillas
(500 mg)
Adultos y niños
con más de 25 kg
2 pastillas
(500 mg)
Niños con menos de 25 kg 1 pastilla
(250 mg)
Niños con menos de 25 kg 1 pastilla
(250 mg)
IMPORTANTE: Para que sea más eficaz, tome la penicilina antes de comer. IMPORTANTE: Para evitar problemas estomacales tome la eritromicina durante las comidas.


Nota: Si no tiene penicilina, use amoxicilina 3 veces al día por 7 días. Los adultos y los niños que pesan más de 25 kg toman 500 mg con cada dosis, y los niños que pesan menos de 25 kg toman 250 mg con cada dosis. Si usa ampicilina, vea las dosis en Donde no hay doctor. Las personas que tienen alergia a la penicilina también tendrán alergia a la amoxicilina y la ampicilina.


Para muchas infecciones, tomar la penicilina por 5 días es suficiente. Para infecciones más graves puede ser necesario tomarla por 7 días. Tómese siempre una dosis doble la primera vez y después la dosis simple 4 veces al día (cada 6 horas). Si la infección no se mejora posiblemente necesite tomar una medicina diferente. Generalmente se puede extraer (sacar) el diente 1 ó 2 días antes de que el tratamiento antibiótico termine, pero la persona tiene que seguir tomando todas las pastillas hasta terminarlas, aun después de que se ha extraido el diente. Si no lo hace, la infección podría volver de una forma más fuerte.

Si la hinchazón presenta ya un puntito blanco-amarillento, punciónelo (pínchelo) con un filo o aguja estéril, para permitir que salga el pus. Cubra la herida con una gasa estéril para que permanezca limpia. Si usted no puede hacer esto, explíquele a la persona cómo reducir la hinchazón con calor. Tantas veces como sea necesario hasta que la hinchazón desaparezca:

  • empape un paño en agua caliente y sosténgalo pegado a la cara (fomentos).
  • sosténgase un buche de agua tibia en la boca cerca de la hinchazón. No es necesario agregar sal al agua.


Finalmente, dele a la persona un calmante para el dolor. Una cantidad para 2 días es suficiente, ya que la penicilina y el calor reducirán la presión y esto reducirá el dolor. La mejor medicinas para el dolor son la aspirina, que viene en pastillas de 300 mg y el paracetamol (acetaminofén) que viene en pastillas de 500 mg. La aspirina es más barata pero el paracetamol no causa dolor de estómago y es más seguro para los niños. (Para evitar el dolor de estómago, tome la aspirina con la comida, o con leche o agua.

CADA 6 HORAS (4 veces al día): aspirina o paracetamol
adultos 600 mg 1000 mg
niños 8 to 12 años 300 mg 500 mg
3 to 7 años 150 mg 250 mg
1 to 2 años no use 125 mg