Hesperian Health Guides

¿Por qué duelen los dientes y las muelas?

LA RESPUESTA ES:

Los dientes y las muelas duelen si se quiebran, se sacan o si tienen una carie (picadura). Las picaduras son la causa más frecuente del dolor de muela.

Un diente sano está vivo.


Por el extremo del diente que está dentro del hueso, le entran dos cordones muy delgados. Uno es el nervio que viene desde el cerebro y transmite el dolor. El otro lleva los vasos sanguíneos (arterias y venas) que vienen desde el corazón y transportan la sangre.

a person's jaw, showing the 2 strings described above.
Nervio
Vasos sanguíneos

Si se pudiera quitar la encía y mirar adentro del hueso, se podría ver cómo los nervios y los vasos sanguíneos entran por las raíces de los dientes. Le dan al diente la sensación de vida.

La parte dura de los dientes protege a los nervios y vasos sanguíneos. Pero cuando la caries destruye esa parte dura, los nervios y los vasos sanguíneos quedan sin protección. La picadura o agujero permite que la comida, el agua y el aire lleguen muy cerca del nervio, y eso puede producir dolor en el diente.

El azúcar en los alimentos es lo que produce las caries. Los dulces que además son pegajosos son los más dañinos de todos porque se pegan a los dientes. Los microbios que existen dentro de la boca utilizan el azúcar para crecer y trabajar más para producir más agujeros.

teeth. + sweet foods. causes cavities.


Vea la parte siguiente para más información de cómo los microbios y el azúcar se juntan para hacer agujeros en los dientes.

Una carie puede parecer pequeña desde afuera, pero casi siempre es mucho más grande por dentro. El agujero aumenta de tamaño más fácilmente en la parte más suave debajo de la capa dura que cubre el diente por fuera.

Un diente con una carie puede doler, pero generalmente no duele todo el tiempo; esto es porque el fondo del agujero está cerca del nervio, pero todavía no lo toca.

illustration of the above: a tooth with a small cavity.
CAVIDAD
NERVIO

Cuando se tapa una carie pequeña se salva un diente.


Una carie pequeña que no se atiende aumenta de tamaño y profundidad. Cuando finalmente llega al nervio causa un absceso. La infección adentro de ese diente causa dolor todo el tiempo y no se quita ni cuando intente dormir.

La infección puede pasar del diente al hueso. Al extenderse debajo de la piel produce la hinchazón de la cara.

illustration of the above: a tooth with an abscess.

A un diente con absceso hay que sacarlo o hacerle un tratamiento al nervio.


Un diente con un absceso se está muriendo. Cuando el diente se muere cambia de color blanco a amarillo oscuro, gris, o incluso negro. El pus que se forma en la punta de la raíz puede pasar a la encía formando una llaga que se llama postemilla.

DENT Ch4 Page 47-3.png

El diente puede compararse con un foco prendido.

Cuando el foco está bueno y recibe corriente eléctrica, es brillante y muy útil.

Los pequeños alambres dentro del foco son como los nervios dentro del diente. Cuando el foco se funde se vuelve oscuro y ya no sirve más.

ACTIVIDADES:

  1. Haga que cada alumno revise la boca de un compañero. Que busque en los dientes manchas oscuras que pueden ser caries, dientes oscuros que pueden estar muertos, o postemillas en las encías, especialmente cerca de un diente muerto.
  2. Muestre cómo los dulces se pegan en los dientes.
    a knife cutting chhoclate
    • Corte con un cuchillo diferentes tipos de comidas.
    • Las verduras y la carne no se pegan en el cuchillo.
    • Las comidas dulces como el chocolate, los caramelos y las mermeladas se quedan pegadas al cuchillo. De la misma manera esas comidas se pegan en los dientes


    DENT Ch4 Page 48-2.png

    Vierta algún refresco o algún jugo azucarado en un plato y déjelo por la noche.

    Al evaporarse el líquido, lo que queda en el plato se vuelve pegajoso y atrae las moscas. De manera parecida el refresco forma sobre los dientes una capa pegajosa que atrae los microbios.

    DENT Ch4 Page 48-3.png

    Busque algunos dientes extraídos o dientes de leche que se les hayan caído a los niños. El técnico dental puede proporcionarle algunos dientes de los que él haya sacado en su consultorio.

    Raspe la parte exterior de la raíz del diente con un cuchillo. Se percibe que esta superficie es lisa y dura.

    illustration of the below: teeth in glasses of milk, cola, and water.

    Averigüe después qué pasa cuando los alumnos dejan un diente en una refresco de cola, en leche, o en agua pura. Después de 3 días raspe nuevamente el diente con un cuchillo. Los alumnos van a descubrir que el diente que quedó remojado en el refresco de cola se ha vuelto suave y su color es más oscuro.

  3. Busque dentro de un diente el espacio donde estaban el nervio, la arteria y la vena. Vea lo cerca que estaban estos de la superficie del diente. Busque el pequeño agujero al final de la raíz. Este es el lugar por donde el nervio, la arteria y la vena pasan al interior del diente. Pídale al técnico dental que le dé un diente extraído que tenga una picadura, y que lo corte en dos..
    O
    a tooth with a cavity.
    breaking a tooth with a hammer.
    a rotten yam.
    • Tome un martillo.
    • Con cuidado rompa el diente
    • Mire adentro del diente.

    Vea cómo la picadura es mucho más grande por dentro de lo que parecía por fuera.

    Corte una naranja que se vea podrida por fuera. Vea cómo lo podrido por dentro abarca un espacio mayor del mismo modo que en el diente

  4. Haga un ejercicio en clase.
    • Cuente el número de alumnos con picaduras en los dientes.
    • Cuente el número de dientes con picaduras. Muéstreles a los alumnos cómo revisar la boca de sus compañeros por arriba, en los lados o entre los dientes.
    • Anote la edad de la persona.
    Los estudiantes lo escriben en el pizarrón y contarán. Luego podrán hacer unas gráficas.

    2 students writing numbers of cavities on a blackboard.
    • Discuta con los alumnos si la caries dental es un problema importante en la escuela. Pídale al técnico dental que vea lo que ustedes encontraron y le indique cómo tratarse los alumnos con problemas, y qué puede hacerse para evitar que esto vuelva a ocurrir.
    • Que los alumnos vean si sus hermanitos tienen caries y le comuniquen al promotor o técnico qué fué lo que encontraron.