Hesperian Health Guides

¿Por qué pueden doler las encías?

LA RESPUESTA ES:

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Las encías sanas se ajustan firmemente alrededor de los dientes y ayudan a sostenerlos en su lugar. Las encías sanas también cubren y protegen al hueso.

Las encías sanas son de color rosado, aunque en algunas personas pueden tener un color azulado o amarillo; pero las encías nunca deben tener un color rojo.

Las encías sanas entre los dientes deben terminar en punta. Esto hace que los alimentos se deslicen sobre ella y puedan ser tragados.

Las encías sanas terminan en un doblez formando un pequeño bolso donde se encaja el diente.


Como ya vimos en la última actividad, cuando los dientes se cubren con placa, los microbios en la placa pueden producir el ácido que forma agujeros en los dientes. La misma placa puede producir otros ácidos que hacen doler las encías. Esto también sucede cuando la comida se mezcla con la placa en los dientes. Los alimentos suaves son los peores, porque cuando se mezclan con la saliva se pegan más a los dientes y por más tiempo. Algunos alimentos como el té o la carne le da color a las placas sobre los dientes y estos entonces se vuelven más oscuros cuando no se lavan.

teeth with healthy gums teeth with swollen gums; a box is drawn around 4 of them.

Las encías sanas pueden volverse adoloridas al ser atacadas por los ácidos. Cuando la placa en los dientes se endurece, se forma el sarro, que puede dañar las encías. Más microbios viven sobre el sarro que sobre un diente limpio. Cuando los microbios acaban de formar la placa, pueden producir más ácido y causar mayores problemas en dientes y encías. Después de 24 horas esta nueva capa de microbios se endurece y aumenta el tamaño del sarro. Así el sarro puede estar constantemente aumentando de tamaño.

Aquí vemos con mayor aumento los dientes marcados dentro del cuadro del dibujo de arriba.
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Las encías adoloridas están infectadas. Se enrojecen y sangran fácilmente, se ven redondeadas e hinchadas.

Se aflojan y ya no se ajustan con firmeza a los dientes.

Cuando una encía está infectada, el bolso donde se junta la encía con el diente se hace más profundo y atrapa aun más restos de comida.

Es muy importante que la infección de la encías se trate Io más pronto posible, antes de que se extienda a las fibras de la raíz y al hueso.

a toothbrush.
1
a vegetable and a fruit.
2
salt water.
3
a box of dental floss.
4

Si tiene encías adoloridas y sangrantes, hay varias cosas que puede hacer.

  1. Límpiese los dientes cuidadosamente y más a menudo con un cepillo suave.
  2. Coma más frutas frescas y verduras cuando pueda.
  3. Enjuague su boca con agua salada y tibia.
  4. Limpie sus dientes con hilo dental o con cordón muy suave. Es posible que las encías sangren al principio, pero cuando estén más fuertes dejarán de sangrar.


ACTIVIDADES:

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  1. Haga que los alumnos se revisen la boca entre ellos, unos a otros. ¿Pueden ver las placas sobre sus dientes? Generalmente no. Se pueden ver los restos de comida o un material blanco y blando, pero no es esto lo que produce el ácido. Sin embargo, si han estado masticando betabel o fresas, se podrán ver las manchas sobre los dientes en forma más oscura (más rojas) precisamente en el sitio en donde están las placas con los microbios.
  2. Póngale algo a los dientes para que las placas se pinten de colores. Se puede usar tintura vegetal, jugo de uvas, betabel, etc. Recuerde: ¡lávese primero las manos! Los alumnos de mayor edad le pueden frotar el betabel en los dientes a los niños más pequeños. Haga que se enjuaguen suavemente y escupan el agua. Las áreas de los dientes que queden pintadas serán las que tengan placas con microbios.
    • entre los dientes
    • en las partes arrugadas de los dientes
    • en las partes de los dientes que mastican

    Los alumnos de mayor edad pueden mostrarle a los más pequeños la mejor manera de limpiarse los dientes. Haga que los pequeños se vean los dientes en un espejo para ver si están pintados. Se darán cuenta que la parte más difícil para quitar el pintado es entre sus dientes. Proporcióneles un cordón muy suave, seda dental o también la parte suave de una hoja de palma tierna y muéstreles cómo usarlo entre sus dientes. Recuérdeles que lo hagan suavemente y con mucho cuidado, o de otro modo se van a lastimar las encías. Se debe limpiar entre los dientes diariamente.